Yipit的“一夜成名”及其背後的堅持

 

編者按:原文作者Vinicius Vacanti是美國團購導航網站Yipit的聯合創始人。他與另一創始人Jim在困苦中掙扎堅守兩年半後,終於迎來了Yipit的爆發,使之成為美國目前最成功的團購導航網站。同時,他分享的這篇創業故事也備受推崇。希望他們的故事能給那些在困境中掙扎的創業者帶來堅持下去的信念。

“你是做什麼工作的?”好吧,我很討厭這樣的問題。我們確實是在嘗試做些新的東西,雖然還沒有任何進展,可是我們並不只是絮絮叨叨,而是在全力推銷這個讓我們掙扎的主意。雖然人們點著頭,但還是不能掩飾其臉上的疑慮。

可讓我最受打擊的是,他們有時可能會問:“你是在全職做這個嗎?”就好像在說:“你是想告訴我,自己把所有的時間都花在這個可笑的想法上了嗎?”

黎明前的黑暗

在2007年夏天我們辭去了此前的財務工作,而且我們確實工作得非常非常賣力。到2010年2月,已經有超過兩年半沒有任何收入,但是我們也沒有任何可展示的成果。我們沒有半毛錢收入,還被接觸過的所有投資者拒絕。我們也找不到其他任何人加入我們的團隊,因為沒有人對我們的創意感興趣。

兩年過去了,雖然我們在Yipit上做了各種嘗試,但每月的獨立訪問量還是未能過萬。我們始終在低谷徘徊:

就個人而言,我耗盡了所有的積蓄,還一直因信用卡還款不及時被處罰。但這並不是因為我沒有現金支付,而是我不願去面對它。看著自己努力工作賺得的積蓄逐漸耗盡,這讓人非常沮喪。還清楚的記得在我準備從自己的退休金帳戶取出所有的錢時,讓我確認時的感受。因為我很明白這樣做將給我帶來的嚴重後果。

坦率的說,我可能很早就想放棄了,而唯一沒有讓我這麼做的原因是:我不願背棄我的共同創始人Jim。他也是辭去了此前的財務工作,為了和我一起創業還放棄了許多很好的工作機會,因此我也不能離開。

三十年河東,三十年河西

到了2010年2月,我們創業已經超過兩年半,這時我們有了新的想法:為極速增長團購產業做一個導航網站。做內容聚合正是我們所擅長的,因為過去的九個月,我們都在做本地優惠信息的導航。然後在短短三天的時間裡,一切都變了。

經過三天的奮鬥我們便推出了這個新想法,並立即獲得媒體的關注以及用戶的喜愛。在四個月後我們獲得驚人的100萬美元投資,而一年過後我們已經籌集到600萬美元的資金。我們不但獲得了實實在在收入,擁有了成千上萬的用戶,同時還僱傭到非常優秀的人才。最重要的是,我們才剛剛起步。

在這三天內到底發生了什麼?我相信就算從一開始我們就做團購導航,可能也不會有現在的成果,因為我們也許還是會把它搞砸。但是在經過兩年半的經驗積累過後,我們知道了自己該怎麼做:

產品策略:我們用行動實踐精實創業(lean startup movement)。我在去紐約的精實創業聚會時,學習到頓悟的四個步驟,還意識到我們只需要創建一個最低可行性的產品。

開發出原型:我在過去幾年學會了網站開發,而Jim也自學了前端開發。所以我們不需要尋求外援,自己就能迅速做出產品原型。

設計用戶接口:我們設計了一大堆原型。所以我們知道怎樣製作註冊頁面,並在這個頁面讓收集用戶的郵箱和偏好,知道怎樣才能讓用戶幫助我們傳播。

獲得早期曝光:我們懂得怎樣構思我們的故事,以引起記者的興趣。而在TechCrunch和Wired的曝光給我們初始增長帶來了強大推動力。

讓投資者感興趣:在過去的幾年,我們已經與紐約的眾多投資人建立聯繫,所以他們對我們都很熟悉。因此我們能夠快速找到感興趣的投資者。

建立口碑營銷:我們加入了紐約的科技社區,而社區的朋友們為Yipit的早期宣傳帶來了莫大的幫助。

現在回過頭來看,在過去的兩年半里,我們也並非毫無成​​果。雖然我們當時並未顯露任何成功的跡象,但是我們卻學到很重要的東西:從事新冒險的藝術和科學,我們花費近三年時間才知道這三天我們需要做什麼。

所以,各位因覺得自己毫無成果而想中途放棄的創業者,希望你在看了這篇文章後能夠繼續堅持下去。你每天都在學習新的東西,當某天你靈光閃現時,你已經有足夠的能力捕獲它。

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