OAXIS楊冠哲:InkCase將改變大眾對手機殼的印象

去年6月,筆者寫過一篇文章,認為手機殼在國內是很常見的配件,存在一定的改進空間,比如加入NFC芯片。最近筆者在微信上遇到瞭OAXIS的CEO楊冠哲,他們公司把手機殼和電子墨水屏結合到瞭一起,於是約瞭個時間上門拜訪看看產品。

OAXIS是這兩三年成立的,其背後的母公司是新加坡的Gajah International。這傢母公司擁有十多年的OEM經驗,其中機頂盒、移動電源、電子墨水書和喇叭是他們的主要代工業務。七八年前他們逐步把業務往中國遷移,主要原因是這裡的生產成本要低很多。“為瞭利用好這裡的制造成本優勢,我們還專門設立瞭品質管理部門,借助多年的生產經驗來把控產品的質量。”

和很多OEM廠商不同的是,他們擁有獨立的設計部門,不少得獎的客戶產品其實都是出自於他們的設計師之手。“我們是一傢強調設計的OEM公司,這三年有不少客戶產品得到CES、Computex等大型展會的設計大獎,這是我們的核心競爭力之一。”

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對於擁有技術累積和設計能力的OEM公司來說,如果要他們一輩子都隻做代工廠,似乎不太現實,子公司OAXIS的成立也印證瞭他們有打造品牌的決心。“其實長期做OEM需要大客戶的支持,風險很大,而且毛利有限。做品牌的道路雖然要難一些,但是它能夠對整個產業鏈條進行整合,換取更大的利潤回報。”

目前OAXIS主要做機頂盒、InkCase(帶有電子墨水屏的手機殼) 、電子書和移動電源的自傢品牌產品,雖然平板也有所涉及,但是這個行業的硬件更新速度太快,他們還沒嘗試大量生產。InkCase這款產品是去年開始研發的,背後有一個這樣的故事:他們有一位馬來西亞的同事,每年回傢都要重新在手機殼上印一張孩子的最新照片。老板看到他這樣頻繁的操作,於是答應幫他制造一款可以隨意更換照片的手機殼。“其實它是一款聚合瞭母公司很多技術積累的作品,其集成度要比普通電子書要高很多,即使自帶電池也不會很厚。不過它的制造成本自然比同尺寸的電子書也要高一些。”

這款產品主要通過藍牙協議連接到手機,把相應的信息“轉移”到電子屏幕上,間接減少點亮手機屏幕的次數,達到節省手機電池消耗的效果。按普通操作來說,它可以續航4天左右,就算頻繁操作也能翻1800頁。“它還能實行異步操作,手機拿去做別的事情,並不影響原有的操作。舉個例子,你用電子墨水屏看電子書,手機就算放視頻也不會有任何影響。”

那它的存在是否會跟普通的電子書形成一定的競爭呢?問瞭這個問題後,楊冠哲向筆者強調瞭一點:“它不隻是電子書,而是手機的第二個屏幕。”除瞭可以閱讀電子書外,他們還針對硬件產品開發瞭帶有濾鏡功能的圖片應用,可以把漂亮的照片設置為手機殼的個性化圖紋。他們還開發瞭一個計步應用,用戶可以通過電子屏幕查看運動速度、運動總量等。做這些應用一是為瞭豐富產品的功能外,二是變相告訴第三方應用可以通過他們API接口把自傢的服務延伸到到這種手機殼裡面。

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和一般電子書不同的是,InkCase並不支持觸屏控制。主要的原因是他們考慮到這配件要經常跟手接觸,容易引起誤擊,物理按鍵在這種情況下反而更加實際一些。與此同時,楊冠哲還向筆者展示瞭正在研發的第二代產品:除瞭機身更薄外,還可以把屏幕拆卸下來,方便用戶在小范圍內借助產品接收來自手機的信息。

楊冠哲告訴筆者,他們是非常開放的,希望能夠擁有更多的第三方App接入到他們的產品裡面。聽到這句話說,筆者追問他,用什麼去吸引開發者來針對這款產品去調整或者開發App呢?

“其實過去有好幾傢App公司跑過來問我們能夠幫他們做硬件,他們是有這個第二屏幕需求的。現在他們完全可以借助我們的產品來解決這個需求,而且不用承擔來自硬件的生產風險。與此同時,我們也會通過利潤分成來鼓勵彼此之間的合作,比如優惠的渠道價格和硬件利潤分成。假如他們借助這個硬件獲取額外的軟件功能盈利,相應的收益完全歸給他們。”

從手機殼這個角度來說,InkCase是一個很好改造例子:它不是單純的保護殼,借助手機的原有生態可以“電子書”的功能豐富化。不過它的價格是普通手機殼的好幾十倍(促銷價599元) ,不知道一般消費者是否願意嘗鮮?

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