MOBA發展簡史:從遊戲地圖到現象級成功


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GameLook報道/不管你是否關註,MOBA都已成為遊戲領域的一個重要內容。就在前不久,DotA 2錦標賽的消息還登上瞭《紐約時報》的首頁,這類遊戲已經無法阻擋瞭,不過,MOBA遊戲起初並不起眼。

當然,沒有一個人能夠說清楚MOBA為什麼可以逐漸成為瞭PC遊戲領域的現象級遊戲內容,這也是小編要和大傢分享MOBA發展史的原因。最近,外媒整理瞭MOBA遊戲的起源和發展歷史,以下是GameLook編譯的內容:

早期版本的《英雄聯盟》

以下的文章會談到MOBA類內容的起源、以及如何變成眾多開發商們的‘搖錢樹’並對遊戲業產生重大影響的過程,當然,如果你確切的瞭解什麼是MOBA的話,可能理解起來會比較容易。其實,MOBA的特點有很多,比如大多數都有2個以上的隊伍選擇不同英雄進行對戰(通常是5V5),競技地圖通常是三條兵線並且連接雙方基地,玩傢們必須擊敗對手,摧毀對方基地才算獲勝。每個人控制的英雄都可以升級技能、獲得金幣並購買裝備強化英雄能力,還可以擊殺野怪獲得額外的經驗、金錢以及增值道具。

聽起來似乎很簡單,但實際上卻是極其復雜和具有競技性以及挑戰性的過程。下面我們就來看看這類遊戲是如何逐步發展到今天的:

Aeon Of Strife

1998年,《星際爭霸》發行,暴雪娛樂公司第一次在暴雪娛樂制作並發行的遊戲中綁定瞭地圖編輯器。利用這款地圖編輯器,當時有一位叫做Aeon64的玩傢制作出一張名為Aeon Of Strife的自定義地圖,這就是所有MOBA遊戲的雛形。在這個自定義地圖中,玩傢們可以控制一個英雄單位與電腦控制的地方團隊進行作戰,地圖有3條兵線,並且連接雙方主基地,獲勝的目標就是摧毀對方主基地。

盡管是Aeon Of Strife奠定瞭MOBA類遊戲的根基,但其實今天真正的MOBA和最初有很大的差別。一方面來說,雙方的團隊成員增加到瞭5人,而且,當時的Aeon of Strife並非競技型地圖,隻是PVE的單機地圖,而且當時的地圖中,英雄是不能升級的,也沒有設置野怪或者在三條兵線旁邊設置其他生物。

DotA問世

在2002年,暴雪發佈瞭另一款實時策略遊戲《魔獸爭霸Ⅲ》,和《星際爭霸》一樣,玩傢也可以在這款遊戲中創作自定義的地圖。在2003年,一名叫做Eul(現就職於Valve公司)的地圖編輯者受到Aeon of Strife地圖的啟發而創作瞭叫做Defense of the Ancients的地圖,很快,其他的玩傢們也可以創作自己版本的DotA瞭,每個創作者都可以自己增加英雄、物品和其他防禦設施。

和Aeon of Strife一樣,DotA地圖也允許玩傢們控制英雄在三線地圖上與對手戰鬥,不過與原作不同的是,電腦AI對手變成瞭真實的玩傢團隊,而且DotA地圖增加瞭5V5的玩法,並且允許玩傢們控制的英雄升級,還在三條兵線之間加入瞭野怪。當時的DotA可以說是如今MOBA類遊戲最相像的原型。

最後,一名叫做Steve Feak(現任LOL遊戲策劃)的地圖編輯者和Guinsoo(即羊刀,現任拳頭公司遊戲設計師)一起創作瞭DotA Allstars,這個地圖涵蓋瞭多個DotA版本的多種元素,並且很快成為最受歡迎的DotA地圖。

DotA Allstars是當代MOBA的重要的奠基者

然而,此時的DotA Allstars依然是《魔獸爭霸Ⅲ》(以下簡稱War 3)的一個地圖而已,這也意味著該遊戲地圖完全依賴War 3的遊戲資源,所以這個地圖裡的所有英雄都沒有自己全新的模式,更不可能給這些地圖創作者們帶來任何利潤。Feak最終離開瞭原來的地圖研發團隊,與另一個地圖編輯者冰蛙(即IceFrog,就職於Valve)合作。在IceFrog的指導下,DotA繼續發展,並且在平衡性方面取得瞭更大的進展,DotA持續受到廣大玩傢的歡迎。

出師未捷的《半神》(DemiGod)

當時,其他人也註意到瞭DotA地圖的受歡迎度,很快,一款獨立的遊戲取代瞭DotA遊戲的成功,第一個值得註意的就是在2009年發佈的《半神》,這款遊戲推出之時甚至還沒有MOBA的說法,在當時,很多人把這款遊戲叫做DotA類。

在很多方面,《半神》都與War 3地圖很像,不過該遊戲創作瞭自己的英雄單位。不幸的是,該遊戲在發佈時遇到瞭服務器問題,很多人連不上線。也正是由於這個問題,所以《半神》這款遊戲沒能夠成為War 3地圖的有力競爭對手,該遊戲也從來沒有真正的大范圍流行過。

大成者《英雄聯盟》

在2009年年底,另一個獨立的MOBA遊戲獲得瞭更大的影響力。在Feak離開DotA團隊的時候,他最終加入瞭拳頭公司,該公司很快創作瞭自己版本的DotA,雖然在風格和策劃方面和War 3地圖很像,但該遊戲設計瞭自己的卡通式英雄以及更為容易掌握的玩法。

去年的LOL S3創下電競觀眾人數歷史記錄

然而,最重要的其實是該遊戲的收費結構。《英雄聯盟》是免費的,意味著所有人都可以立即下載並體驗,也可以使用一些免費英雄。然而,如果你想要玩特定的英雄而恰巧當時該英雄不免費的時候,這意味著隻能攢金幣或者付費購買,這種模式獲得瞭很大的成功。很快,下載War 3地圖的很多玩傢們紛紛轉向瞭《英雄聯盟》,而拳頭公司第一次提出瞭MOBA遊戲的說法。至今年1月份,《英雄聯盟》已經突破瞭2700萬DAU的記錄,毫無疑問的成為瞭MOBA類遊戲老大。

《超神英雄》

在2010年,另一款獨立版本的MOBA《超神英雄》(Heroes of Newerth)問世,這款由S2 Games研發的遊戲也從DotA Allstars借鑒瞭不少的元素,實際上,該遊戲比《英雄聯盟》更多的繼承瞭原版DotA Allstars的元素。

然而,《超神英雄》在最初發佈的時候采取瞭付費下載模式,意味著如果不花錢,玩傢們是不可能體驗到的。付費門檻導致瞭玩傢的稀少,最終該公司也轉入瞭免費模式,但和《英雄聯盟》的影響力相去甚遠。

DotA 2

在2009年,也就是《英雄聯盟》發佈的同一年,著名的《半條命》開發商Valve宣佈聘用冰蛙,在Feak離開DotA Allstars加入拳頭公司之後,一直是冰蛙在維護該地圖。冰蛙和Valve公司開始合作研發DotA 2,後來成為瞭原版DotA之後的另一款成功MOBA作品。

DotA 2的玩法與原來的DotA Allstars相似度很高,畫面提高瞭不少

和《超神英雄》一樣,該遊戲對於原版DotA Allstars的繼承度較高,不過由於Valve優秀的引擎資源,該遊戲加入瞭更為優秀的畫面,也通過Steam才去瞭免費模式,不過直到2013年才發佈。到今年4月份為止,DotA 2已經獲得瞭786萬用戶,盡管與《英雄聯盟》的用戶量不可同日而語,但在MOBA領域依然頗具影響力。

MOBA遊戲的盛行

在《英雄聯盟》和DotA 2之類的MOBA獲得巨大成功之後,遊戲業迅速掀起瞭MOBA熱,很快,多款MOBA遊戲應運而生,比如2010年推出的第三人稱射擊類的Monday Night Combat也屬於MOBA遊戲,因為該遊戲加入瞭野外生物、炮塔和兵線。而2012年推出的《王牌英雄》(Awesomenauts)則把MOBA類擴展到瞭2D風格領域。

暴雪的《風暴英雄》志在闖出新MOBA類內容的道路

到目前為止,MOBA遊戲依然是PC平臺玩傢最多,玩傢投入遊戲時間最多的內容。在2012年,華納兄弟希望通過《中土守護者》(Guardians of Middle-earth)把MOBA類內容帶向主機平臺,即將推出的《無限危機》(Infinite Crisis)則試圖采用DC漫畫風格和新的世界觀。而創作瞭War 3的暴雪也計劃推出MOBA類的《風暴英雄》,甚至,MOBA類在手遊平臺也有出現,比如Zynga在2013年推出的《至日競技場》(Solstice Arena)。

如果要數盡MOBA遊戲是不可能,因為還有很多的廠商在嘗試做這類遊戲。就目前來看,似乎每一個主流發行商都要推出一個自己的MOBA才好意思出來混。

我們目前還無法判斷所有人對於MOBA類內容的熱情可以持續多久,也很難說清楚這類遊戲對於遊戲業的影響到底能夠達到什麼程度,雖然最初誕生的時候並不起眼,但目前的確已經成為所有開發商都不得不註意的領域。
dlines.

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