Google又出新招:用語音和圖片進行移動搜索

早在2008年初,那時iPhone剛剛興起,Google工程師就開始注意到搜索引擎中出現的一些不同尋常的記錄。擁有最新手機的用戶更多地使用手機進行搜索。

但有個問題不容忽視,即通過手機進行搜索並不方便。例如,在尺寸較小的屏幕上進行輸入會相對困難,並且網頁在手機上加載的速度過慢,這對於宣稱在任何網頁上都能保證速度的Google無疑是件具有挑戰性的事。

因此,Google啟動了一個代號為Grand Prix的項目。在6週時間內,Google工程師改進了移動搜索,並提出了發展移動搜索的新計劃,即使用語音和照片來代替文字搜索。

Google這樣做的風險很大。一方面對Google來說,手機是一個巨大的新市場。如果Google不願放棄這一市場,那麼就必鬚麵對新競爭對手的出現。另一方面如果用戶可以通過手機上的應用直接獲取信息,那麼為什麼還要通過Google來搜索?

目前Google表示,在公司初創時期移動搜索的增長速度和網頁搜索一樣快,並且在過去2年內增長了6倍。研究網頁使用情況的StatCounter公司的數據顯示,Google佔移動搜索市場的份額高達97%。

儘管Google在這一領域佔有絕對優勢,但Google仍在向移動搜索投入大量資源。 Google搜索研究員 Amit Singhal表示:“我的感覺就像有了第二個孩子。你此前看見第一個孩子快速成長,現在又看見第二個孩子——移動搜索,以同樣的速度成長表現出同樣的跡象。”

Google在把握互聯網行​​業一些新機會時顯得動作較慢,尤其是在社交網絡領域。投資者已經就這一問題對Google提出質疑。不過,移動搜索是一個例外。 google前CEO Eric Schmidt去年表示,Google的理念是“移動優先”,這意味著Google會同時為電腦和手機研發新產品。

Google移動廣告業務主管Karim Temsamani表示:“這是Google 未來發展的一個方向。”

不過,一些分析師認為,Google有時候沒有完全貫徹“移動為先”的理念。比如BCG公司的分析師Colin W. Gillis認為,Google並沒有迅速地推出更多的移動產品和廣告服務,

Gillis說:“Google 在理念這一方面做的很好,因此它並沒有脫離市場。現在google只需要在開發新的移動產品和廣告方面有所創新,Google將可以通過這個平台獲得營收。”

Google去年10月表示,移動廣告業務在未來一年內將獲得10億美元營收。 Temsamani說“目前,用戶可以通過Google移動廣告直接致電商戶,或是接收附近商店的優惠券​​。用戶也可以用手機拍攝電影海報,從而獲取電影預告片。此外,通過LBS等新技術,廣告主還可以向老客戶提供禮物。”

Gillis表示,由於移動廣告的價格只有互聯網廣告的一半,因此這一領域的利潤空間不大。儘管Google目前正開發Android系統,但並不通過Android直接獲利,這與蘋果通過產品銷售和相應的廣告網絡獲得收入不同。

Google目前在移動廣告市場的做法是典型的“Google式”:瞄準計算機科學家研究了數十年的問題,投入大量的數據存儲和計算能力,假定這將給用戶帶來有用的服務,最終實現盈利。人們現在可以通過Google的Goggles搜索建築物的照片和酒標籤,也可以通過手機語音搜索,甚至可以在Android的手機上實現英語和西班牙語的同聲翻譯。

當提到互聯網這些新技術時,Carnegie Mellony一位研究計算機科學和機器學的副教授表示“作為一個學術性的團體我們可能想到這些技術,但根本無法實現。Google可以做到這麼大的規模並且真正對公眾有利,這是多麼偉大的公司啊。”

Google以troves錄音為基礎訓練員工的口語。 Google語音技術團隊的頭Mike Cohen表示“即使你來自布魯克林,布魯克林有很多方言,它也可以辨別出你的聲音。”

起初,Google工程師認為人們會在和別人講話時使用語音搜索,“你知道,這是我的一周年結婚紀念日,我很想和我的妻子吃個浪漫的燭光晚餐,你能推薦一些餐館嗎?”-然後讓系統過濾掉一些多餘的字。但事實證明,Google已經讓人們習慣了關鍵詞搜索,因此他們知道用語音代替輸入說出“浪漫餐館”來進行搜索。

Goggles,視覺搜索工具,通過強烈的視覺紋理來識別,比如一個條形碼、封面或地標。但它無法區分一隻黑貓和一隻黑色椅,雖然Google向植物學家請教了機器leaf-spotting的秘密,但Goggles仍然認不出食物或植物。 Google已經有能力辨別人像,所以理論上人們可以拍張相親的照片傳到主頁上,但這項技術沒有實施,因為這涉及到隱私權的問題。

Google翻譯團隊的頭Franz Och表示“人們在國外可以拍張照片來翻譯菜單,也可以把英語同聲翻譯成西班牙語。總有一天,Google可以同聲翻譯任何兩種語言。”儘管用戶通過手機和PC看到的搜索結果基本一致,但其背後的原理仍有一些差異。

例如,某些搜索結果會因為位置信息的不同有不同的排序,通過互聯網搜索引擎搜索關鍵詞“沃爾瑪”,Google會猜測用戶正在尋找沃爾瑪網站或工作職位。然而,如果在手機上搜索,Google會假定用戶是在尋找最近的沃爾瑪門店。 Google還針對手機開發了一些特定的工具,用於搜索天氣和股價。

Google表示,移動搜索並未佔用用戶使用電腦搜索的時間。移動搜索通常發生在午餐時間和晚上,因為此時用戶身邊沒有電腦。 此外,手機用戶一般利用手機搜索天氣和列車時刻,但Google工程師發現,一些用戶會通過手機搜索提出有關商業和政治的複雜問題。

Google搜索評價團隊負責人Scott B. Huffman表示:“移動搜索必將超越桌面搜索,這個時刻很快就會到來。”

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