Fire TV親手試玩:亮點不多,但該有的都有

firetv-title亞馬遜的“火盒子”Fire TV是上周最熱門的智能硬件,已正式進軍美國的雷鋒網當然要在第一時間入手試玩。

4月2日的發佈會結束後,產品頁面立即出現在亞馬遜官網上;作為一款全新發佈的產品,Fire TV竟然不限量銷售,且立即發貨!這可是連蘋果和三星都做不到的事情,亞馬遜這傢過去並不以硬件見長的互聯網公司卻做到瞭,如此靠譜的做法在這個年代實屬難得。

不過當我下單時,發現盒子的確不限量,但與之配套的遊戲控制器卻已經無貨,要到4月底才重新上架買;於是我打算再等等,沒想到幾天之後,發貨日期就變成瞭5月中旬……看來褒獎的話還是不要說得太早。

開箱:外觀小巧無特色

Fire TV的包裝盒是個黑色的方盒子,上面印有亞馬遜的Logo、遙控器以及部分應用和遊戲的Logo,算不上十分精致。包裝盒內除瞭Fire TV外還有充電器、遙控器、兩節電池以及簡單的說明書。

Fire TV包裝盒

Fire TV盒內一覽

Fire TV通體黑色,方正且棱角鮮明;上表面正中間是亞馬遜的Logo,並無Fire TV的字樣。如果要說有什麼特點的話,那就是足夠小巧——它的上表面邊長較Apple TV略長,但更扁平,整體體積與後者相當。或許作為一款足夠小的黑色傢電附屬品,機頂盒的外觀並不需要十分出彩,不難看就足夠瞭。

機身背面是一字排開的五個接口,分別是電源、HDMI、光纖數字音頻、以太網和USB。

附帶的遙控器也是全黑色,總共有12個按鍵,除瞭中間的方向鍵與選擇鍵外,最上部為語音輸入鍵,下方六個鍵則分別為返回、主頁面、菜單、快退、暫停和快進。

Fire TV及遙控器

Fire TV比五角硬幣略薄

開機:遭遇灰屏

接下來該開機瞭。按說評測盒子總得有個平板電視,但在矽谷我們並沒有這樣的設備,隻好拿21.5英寸的1080p液晶顯示器代替瞭。遺憾的是,這臺顯示器沒有音頻輸出功能,Fire TV也不支持3.5mm或藍牙音頻設備,我們隻好暫時略過它的杜比環繞聲,來做無聲的體驗瞭。

連接顯示器並插入電源後,Fire TV自動啟動。事實上這款產品也沒有任何開關,而亞馬遜官網的的Fire TV幫助頁面介紹的“重啟”的方式非常簡單粗暴——拔出電源線,重新插上。

屏幕上首先出現的是亞馬迅的Logo,接下來進入選擇網絡的界面;選中WLAN後會彈出輸入密碼的界面,使用遙控器在頁面上選擇字幕和數字並輸入。與很多盒子一樣,在Fire TV裡所有輸入的內容都會以明文顯示在屏幕上,包括WLAN的密碼和亞馬遜賬戶的密碼;對於一款客廳設備來說,這樣的設置多少會給用戶帶來不便。

Fire TV開機畫面

接下來系統會檢查升級,然後要求下載、安裝升級包——這一過程是必須執行的,無法跳過。在亞馬遜官方Fire TV的評論中可以看到,有一些用戶卡在這一步,無法完成升級,進而無法使用Fire TV,被迫選擇退貨;另一些用戶也因為網絡原因在這一步困瞭很久。我這裡的網速不算快,實測約4Mbps上下,在升級時被提示下載速度較慢。

完成升級後重啟,檢測網絡、升級,接下來竟出現瞭灰屏;我等待瞭大約十分鐘,沒有任何動靜,於是嘗試遙控器上的各個按鍵,發現使用返回鍵可回到選擇網絡的界面;但確定之後又呈現白屏。我反復操作瞭約10次,包括拔線重啟,依舊沒有任何動靜。但正當我準備放棄時,屏幕卻突然動起來瞭。後來我曾重置過一次Fire TV,同樣的事情再次發生。我查看用戶評論,發現有其他用戶也遇到瞭類似的問題。Fire TV的說明書和亞馬遜官方的幫助頁面都沒有給出問題的原因,隻能認為這是產品的一個bug瞭。

遭遇灰屏

白屏結束後是一段不可跳過的介紹視頻,用動畫的形式簡單介紹瞭Fire TV的功能。

Fire TV介紹動畫

最後主界面終於出現瞭。最左側是以純文字形式顯示的主導航菜單,右側則是內容顯示區域,采用類Metro風格,以方塊的形式來顯示視頻、應用等資源,整體效果清晰而簡潔。遙控器按鍵邏輯簡單易懂,反應也十分靈。敏。

Fire TV的主界面

視頻:Prime用戶可享受免費資源

無論有哪些附屬功能,視頻資源對於一款電視機頂盒來說都可謂重中之重,對於亞馬遜這傢擁有大量內容資源的平臺型公司來說更是如此。和Kindle系列一樣,Fire TV也整合瞭亞馬遜既有的版權內容資源——亞馬遜Instant Video,包含瞭超過7萬部影片和超過1.2萬部電視節目。除瞭播放視頻內容外,Instant Video還整合瞭IMDB上的影片資料,在Fire TV的影片界面可以瀏覽主要演員以及他們出演的其他電影。

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《007天降殺機》演員列表

在電影和電視節目分類下,Fire TV都提供瞭最新、最熱、類別等幾種方式供用戶尋找需要的視頻;此外,用戶也可以通過文字或語音進行搜索。在實測下載速度約4Mbps的網絡環境下,Fire TV的高清視頻能夠流暢播放。

亞馬遜Instant Video的絕大多數視頻是需要付費的,但如果你是亞馬遜Prime的用戶,則可以享受Prime Instant Video的服務,凡是左上角標有Prime(超過15000部)的影片都可以免費播放;在免費內容相對匱乏的美國,這樣的資源對用戶來說吸引力還是相當大的。

可以看出,Fire TV對於亞馬遜豐富瞭亞馬遜Prime的服務形態——用戶隻需一次性支付99美元,就可以在電視上免費播放大量的視頻;而亞馬遜也向所有Fire TV的用戶贈送瞭一個月的Prime試用期,試圖吸引更多用戶購買該服務。

語音搜索:實用,足夠精準

語音搜索是亞馬遜發佈Fire TV時突出強調的一大功能——Apple TV和Chromecast都尚未支持這一功能。按住遙控器最上方的語音搜索鍵,屏幕上就會彈出語音搜索的界面並開始錄音,松開該鍵後系統會進行運算,並給出相應的結果。由於Fire TV僅支持英文,語音搜索自然也僅支持這一種語言。我嘗試搜索幾個簡單的電影名稱,Fire TV的識別基本準確,即使不能直接給出正確答案,也會把我想搜索的內容顯示在備選答案之中。這樣的精準程度對於電視機頂盒來說已經足夠瞭,畢竟沒有多少人會像使用Siri那樣對著遙控器說話。

語音搜索“星球大戰”

考慮到遙控器輸入極為不便,語音搜索是一個十分實用的功能。不過目前這一功能隻支持搜索亞馬遜的視頻、音樂、應用和遊戲,而不支持在應用內搜索,即無法直接從Youtube、Netflux等視頻應用中搜索視頻。

應用:豐富的第三方視頻,照片分享略顯繁瑣

Fire TV沒有應用商店或者應用市場,所有的應用都直接呈現在App這個分類裡面。目前Fire TV內大多數應用都是與視頻或音樂相關的,除瞭Netflix、Hulu Plus、Youtube、WatchESPN、Pandora等知名應用外,還有飲食、體育、財經等細分領域的視頻應用。

目前市面上大多數盒子都支持將手機、平板電腦上的圖片、音樂、視頻等內容投射到電視上,Fire TV也支持這一功能,不過支持的設備僅有Kindle Fire HDX(可憐的Kindle Fire用戶),也不支持AirPlay、DLNA等協議,因此iOS或其他Android設備用戶無法使用一鍵分享的功能。

不過對於想在電視上瀏覽照片的用戶來說,亞馬遜也給出瞭替代的方案——將圖片上傳到亞馬遜Cloud Drive上,即可在Fire TV播放。但相對一鍵分享,這一功能略顯繁瑣:有多少用戶願意為瞭在Fire TV上看照片把已經同步到iCloud、Google Drive或Dropbox上的照片再同步一次呢?

遊戲:遙控器操控體驗良好

與Apple TV、Roku 3等盒子相比,Fire TV最突出的特點是遊戲。在發佈會和官方頁面上,其遊戲功能都被重點介紹;Fire TV所搭載的高通四核處理器、2G RAM對於播放高清視頻來說過於奢侈,隻有遊戲才能充分發揮這款設備的性能,進而體驗它像對於Apple TV與Roku 3的性價比優勢;此外亞馬遜還專門為其配打造瞭一款藍牙遊戲控制器,這在市面上主流的電視機頂盒中還是首創。此前雷鋒網曾分析稱“Fire TV其實是個遊戲盒子”,在實際體驗後我更加認同這個觀點。

目前Fire TV中已有134款遊戲,多數為免費作品,其中不乏來自EA、Gameloft等廠商的經典遊戲。由於遊戲手柄尚未到貨,我隻能選擇支持遙控器的遊戲試玩,而支持遙控器操控的遊戲共有46款。

Fire TV可下載的遊戲

Gameloft的《神偷奶爸:米林拉什》是Fire TV上最熱門的免費遊戲之一。從實際體驗來看,Gameloft專為Fire TV進行瞭優化,不僅在顯示屏上的顯示效果良好,遊戲過程中還會彈出針對Fire TV遙控器的操作提示;遙控器的操控體驗也十分出色,遊戲角色反應靈敏,不亞於在手機上操作。

神偷奶爸:米林拉什

相對於休閑遊戲,競速類遊戲對於設備性能的要求更高。賽車遊戲《狂野飆車8》出現在瞭Fire TV遊戲商店中,可免費下載。遊戲開始前它同樣彈出瞭針對Fire TV遙控器的使用說明;而在實際試玩時,遊戲畫面基本令人滿意(當然與PC或主機遊戲還有著差距明顯),操控也較為輕松,並沒有因為使用遙控器而影響遊戲體驗。

狂野飆車8

總結:亮點不多,但該有的都有

如果隻看亞馬遜上的用戶評分,你或許會認為Fire TV是一款糟糕的產品——截至北京時間4月8日上午,共有1046名用戶參與評分,平均分僅有3.7分,其中給出1分的有142名用戶。而其競品Apple TV平均分則達到4.4,Roku 3也有4.3分。

但這樣的對比其實有失公允。Apple TV比iPhone問世更早,迄今已有近8年歷史;Roku從第一代發佈至今也已近6年。作為一款全新的電視盒,Fire TV盡管不乏bug和細節上的缺陷,亮點也不多,大概很難像其名字一樣“火”一把,但總體而言功能全面、無明顯短板,加上發佈當天立即出貨,這對於一傢並不以硬件見長的公司來說已十分難得。

搶在傳說中的Android TV和新版Apple TV之前發佈Fire TV,卻又盡顯低調(貝索斯甚至並未出席發佈會),亞馬遜很可能是為瞭打亂對手的節奏,同時也避免Fire TV在對手的產品面前黯然失色。從這兩點上來說,Fire TV是成功的:頂尖的配置、豐富的視頻資源、專為電視優化的遊戲、藍牙遊戲手柄、語音搜索,該有的都有瞭,佩奇和庫克還能帶來哪些新東西呢?

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