Facebook更像Google還是更像Yahoo?

  眾所周知,兩名大學生建立了網絡指南信息庫,之後發展成為訪問量最大的網站。幾年以後,另外兩名大學生開發了一個搜索引擎,並且只專注於一個目標:成為所有人的唯一搜索引擎。結果該搜索引擎公司取代第一家公司,變成了世界上最受歡迎的網站。

  當然,這兩家公司就是雅虎和Google。而目前在社交網站領域正在上演著相同的故事,Facebook飾演Google,Myspace飾演雅虎。但不同的是,第二個故事中引入了第三者,Twitter。有了第三者的加入,我們已經很難分清楚Facebook到底是在走上類似Google的康莊大道,還是走上類似雅虎的羊腸小道?

  背景: Google和雅虎的歷史

  Google和雅虎走的是兩條不同的路。雅虎從組建公司到IPO只有短短的一年時間,之後迅速開始了一系列的收購。雅虎離開其網頁目錄/搜索主業,走上了多元化發展的道路。 1997年雅虎收購Rocket Mail,發布了雅虎郵箱;1998年雅虎收購Classic Games、Sportasy、Viaweb和Webcal,分別成為了雅虎遊戲、雅虎體育、雅虎商城和雅虎日曆;1999年雅虎57億美元收購Broadcast.com ,36億美元收購GeoCities。雅虎每年都在收購,沒過多少年,雅虎就擁有了俱樂部、信息板、新聞、即時通信、聊天室。雅虎門戶戰略創造了無數的產品(包括自己開發或者收購的)。

  與此同時,1998年Google創立,而直到2001年才開始了第一次收購(收購Deja,之後變成了Google Groups),2003年之前Google只進行過兩次收購。 Google花了6年時間才上市,並且一直專注於搜索領域。在創立數年之後,Google才開始發布與搜索無關的產品,例如Blogger(收購於2003年)、Orkut、Gmail(2004年發布)、Google地圖、iGoogle、Google閱讀器、Google分析(2005年發布) 。此時,Google已經牢固地確立了搜索引擎老大的地位。

  在早期,Google就只專注於一個目標:成為互聯網上最好的搜索引擎。

  Google聯合創始人謝爾-蓋布林(Sergey Brin)在1999年的一份新聞稿中表示:“我們的使命是提供互聯網上最好的搜索體驗。我們做的所有事情(包括優化頁面設計、提高相關性和可擴展性)都旨在提供最精確的搜索結果。 ”

  專注的結果就是,Google發展成了互聯網上最賺錢、最強大、最受歡迎的網站之一。而雅虎雖然目前還擁有不少流量,其缺乏專注導致了市值蒸發,導致了許多雅虎高管和工程師離開該公司,並使雅虎在高利潤的搜索市場失去了競爭力。以致於2006年,雅虎首席財務官表示他們已經在搜索領域放棄了和Google的競爭。

  Facebook的故事

  即使是沒有直接見證Google和雅虎故事的人,也可以感覺到似曾相識。而最近Facebook超越Myspace成為社交網站的老大,和上面簡敘的故事太過相似。

  Facebook也是由一群年輕大學生創立的,在最初的幾年裡專注於它的核心產品(社交網絡)。在相當短的時間內,Facebook已經發展成為世界上最大的社交網站,甚至是互聯網上最大的網站之一。這種比較不是很準確,但是這樣的類推似乎也有一些意義。

  最大的不同是搜索引擎領域主要是兩家公司在競爭。 Ask和微軟並沒有真正形成有力地競爭。而社交網絡領域還有一個第三者:Twitter。當把Twitter加進來仔細研究,我們就會發現,Facebook有可能走上雅虎的下坡路。

  “花生醬”宣言

  2006年,雅虎高級副總裁布拉德-加林豪斯(Brad Garlinghouse)發表了一個被稱為“花生醬宣言”的文章。文章中,加林豪斯對雅虎做出了嚴厲的批評,認為雅虎缺乏專注、缺乏“凝聚力”、缺乏“明確的責權分工”,並且猶疑不決。

  加林豪斯寫道,“我們失去了贏得勝利的雄心”,並指出雅虎產品線太長,冗餘產品過多。加林豪斯把雅虎的戰略比作“在麵包片上塗抹花生醬”,但是塗得太薄了。對於當時互聯網上擁有最多用戶的公司來說,雅虎迷失了發展方向。

  過去一年多時間裡,Facebook看上去似乎也在“塗花生醬”。 Facebook增加了群組、活動、粉絲頁面、禮物、市場、聊天功能,更別提Facebook應用程序平台上無數的第三方應用了,變得臃腫不堪了。

  這些功能互有得失:“市場”功能從未取得成功,而“活動”是同類中最受歡迎的一項功能。但是從一個普通用戶的角度來看,Facebook過度膨脹是顯而易見的。瀏覽Facebook網站變得複雜了,網站的隱私設置很繁瑣,而且有很多重合的服務(像頁面、個人主頁、群組)同時存在。在外人看來,Facebook似乎某種程度上正在採用雅虎業已失敗的戰略:“嘗試任何事情,看看哪個好? ”

  另一方面,Twitter給人一個很Google的感覺。和Google的理念(網站只需要最必要的核心元素)一樣,Twitter只留下社交網絡的基本形式。現在是創立後的第三年,Twitter已經建立起了一個簡單的大眾傳播平台,並且一直專注於完善和改進核心服務,如同Google多年來一直專注於搜索產品一樣。

  Facebook的未來尚不確定

  當然,Facebook並沒有像雅虎在2006年那樣過分擴張。那時候,加林豪斯指出了雅虎8個不同的冗餘產品(也就是說,雅虎自己的產品互相競爭)。這個問題Facebook目前還沒有。同時,Facebook也沒有開始通過大量收購走多樣化發展的道路。

  Facebook仍然是社交網站的老大,像Fac​​ebook Connect這樣的產品能夠鞏固他們的地位。

  不過,最近Facebook的一些大動作(顯然是受到Twitter的啟發,甚至在某些程度上會和Google競爭),例如發布實時搜索引擎,增加@功能,發布Facebook Lite,讓人感覺到Facebook開始有點像雅虎了。雖然目前Facebook仍然和Google有著更多的相同之處,但是Facebook是一家存在身份認同危機的公司。 Facebook完全搞不清楚它想成為全功能的社交網站、應用程序平台、身份驗證平台、微博客平台、實時搜索引擎還是其他什麼。

  要說Facebook最近的舉動很絕望,這是不對的。但是Facebook未來一兩年的動作很重要,將決定它是未來的Google,或者是未來的雅虎。  

  來源:讀者鹿劍波投稿,搜狐IT翻譯。英文原文:Is Facebook Like Google, or More Like Yahoo?

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