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開心農場創業故事:從15萬創業基金起步

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10月27日消息,據台灣媒體報導,《開心農場》遊戲開發團隊“五分鐘”的三位創辦人日前在接受台灣媒體《今周刊》的專訪時透露,創業初期囊中羞澀,只能以15萬元人民幣的大學生創業獎金當成第一筆資金。

  以下為《今周刊》專訪全文:

  “你今天偷菜了嗎?”這是近兩週最熱門的打招呼方式。

  這股熱潮,連富邦人壽的業務主管都得規範耕種時間;它,正是三個月內在兩岸暴紅的“開心農場”。

  近三年來,facebook以社群網站之姿,在國外網路中竄紅;但來到台灣,這個生態循環卻反其道而行,認識開心農場的人遠多過facebook。到底開心農場與facebook是什麼關係?就像百貨公司和專櫃。像開心農場這樣的專櫃,在facebook有成千上萬個,讓我們一窺靠著facebook翻身的創業故事和秘訣。

  平均全台灣每八個人就有一個人在玩開心農場、玩家人數逼近三百五十萬。三位80後的青年如何創造這個最新的網路界奇蹟? 《今周刊》特地飛到上海,專訪開心農場的開發團隊五分鐘三位創辦人。

  開心農場三個年輕人網絡圓夢想

  坐在上海咖啡廳裡,開心農場的開發團隊五分鐘創辦人之一,也是首席營運長徐城,接受了《今周刊》專訪,這也是他首次接受台灣媒體的專訪。

  全台每八人就有一人玩

  今年才二十五歲的徐城,是個標準的上海80後青年,白色T卹、牛仔褲,談話中摻雜著英文,隨著母親移民美國的他,舉手投足難脫ABC風格,做出來的遊戲卻很東方。

  描述起開心農場引發的狂熱,理著小平頭、戴著無框眼鏡的徐城,難掩興奮地說:“我們也很好奇,台灣玩家的流量在近兩個月暴增。”這股反璞歸真的種菜風潮,已經成功攻陷台灣。根據facebook統計,開心農場的台灣玩家逼近三百五十萬人,全台幾乎每七個人,就有一個人在玩開心農場。

  開心農場的另外兩位創辦人郜韶飛和程延輝,也都是80後的新一代青年。掌握五分鐘內部營運的郜韶飛,是徐城在華東理工大學的同學;而負責技術研發的程延輝,則是郜韶飛的高中同學;一位是心思縝密的數學競賽冠軍,另一位則是求知若渴的物理競賽冠軍。在徐城眼中,Ellison(郜韶飛的英文名)是很有大智慧的人,Garry(程延輝的英文名)則是很讓人印象深刻。

  2004年,還在華東理工大學就讀的徐城,隨母親移民美國;一年半後,徐城重新與夥伴們碰面,郜韶飛已經是中國電子商務網站99bill的行銷助理,而程延輝則在台達電的上海分公司做研發。

  “我們都是很知道自己要什麼的人。”所以,當郜韶飛提出創業計劃時,還在南加州大學唸書的徐城,學位未成就決定回上海,因為他很確定學位並不是他要的。很早就從河南老家來到上海唸書的郜韶飛與程延輝更是如此,“他們都是很早就離家在外的人,很獨立、很明白我們要的是創業,是做自己的事業。”徐城形容。

  80後的上海人,眼看著老上海翻身為繁榮新天地,他們在傳統文化中長大,卻以西方教育育成;就如同隔著黃浦江相望的外灘與陸家嘴,衝突地並存,外灘哥德式、巴洛克式的舊建築還在,對岸浦東新區的新金融大廈卻一幢幢冒出。這對於一手打造五分鐘的三人來說,是最好的寫照,思想既獨立又前衛,卻不脫中華文化的色彩。

剛開始只有十五萬元創業基金

  決定創業的他們,雖有80後上海人的大無畏勇氣,卻囊中羞澀,只能以十五萬元人民幣的大學生創業獎金當成第一筆資金。拿著這筆錢,三人在徐匯區欽州路只有十坪大小的辦公室,成立上海你我信息服務公司,做的是網路書籤(Social Bookmark)服務;也就是使用者可以把自己的我的最愛放到網路上與其他人分享,自己可以收藏、別人也可共享的網路功能。

  但網路書籤市場並不大,要從中賺到錢更是困難,三人得趁創業金燒光前,想辦法找到有現金流入的新業務,而網站外包​​成了他們轉型的第二項業務。

  為了方便討論工作,徐城三人在辦公室附近租了一戶公寓,下班往隔壁一走就到家,休息之餘還能繼續討論工作。為了接外包案子,徐城甚至重新回到美國去,跑業務、接案子全由他自己來。

  儘管後期案量成長,“但是做外包就像吸鴉片一樣。”徐城說,當外包的接案量增加,公司要聘的工程師也倍增,賺的永遠是人力財。就算一名工程師一天只領二百五十元人民幣,公司的毛利還是微薄得可憐。

  只是,網站外包業務維持沒多久,一場金融海嘯襲來,再次沖垮了三個人的創業夢,“景氣突然變得很差,沒有人要外包網站了。”接案量急速萎縮,員工也陸續離去,“最慘的時候,全公司只剩下十二個人。”郜韶飛說,他們得開始想辦法生存。

  當時許多客戶都把產品放在facebook平台,三人心想:“我們是有實力的,既然能把客戶的產品放上facebook,何不來做自己的產品?”就是這個念頭,他們開始第二次轉型。

  有了網站外包的失敗經驗,他們清楚地認知到,不打出自有品牌,就永遠只能賺代工的勞力財。三人看清方向後,決定延續網站外包的技術累積,從社群網站的遊戲應用程式開始做起,又稱之為SNS(Social Networking Service,社群網路服務)遊戲。

  有別於大型遊戲廠都是從MMORPG(Multiplayer Online Role-Playing Game,大型多人線上角色扮演遊戲)切入,資金有限、規模不大的五分鐘選擇從小的SNS遊戲做起。 “就像我們的名字一樣,“五分鐘”就能讓玩家得到快樂。”