龜速開發 十年完工:《笨拙忍者》亮點何在

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game2報導/NaturalMotion CEO Torsten Reil希望《笨拙忍者》(Clumsy Ninja)可以把眾多的虛擬角色推向成功。作為推出新遊戲角色努力的一部分,這家位於倫敦的手游發行商在11月21日發佈了iOS版的《笨拙忍者》,據悉,這個專案的成立已經長達10多年。

NaturalMotion旗下從來不缺乏手游大作,比如CSR Racing,CSR Classics,My Horse以及Backbreaker Football,這些遊戲都有著非常優秀的畫質,當然,這要歸功於NaturalMotion對於技術突破方面的追求。

「我們對於《笨拙忍者》感到自豪,這是一款有趣的遊戲,融入了很多新技術」,Reil在採訪中說,「這是一款皮克斯動畫級別的手游,遊戲中角色的眼神會在運動的時候隨之變化,我們希望所有人都喜歡它」。

很少有公司能夠做到這樣。NaturalMotion是從遊戲中繼裝置供應商起家的,創造了名為Euphoria的模擬技術,該技術曾用在主機遊戲中,比如《星球大戰:原力釋放》以及《俠盜獵車手Ⅳ》,用於對角色的智力和表情進行模擬。

隨著免費手游《笨拙忍者》的發佈,NaturalMotion終於可以把模擬技術運用到了平板平臺,這在手游領域可以說是個非常大的進步。

Reil說,「這是第一款類比人類表情的引擎,可以模仿神經系統,骨骼以及人體運動,可以為玩家創造真實的互動」。

在說到iPad時,他說,「現在這些設備的處理速度足夠快了,可以即時運行模擬技術,你觸碰角色然後他會進行相應的反映」。

實際上,《笨拙忍者》的角色非常有趣,而且非常招人喜歡。你可以通過滑動螢幕拿他取樂。玩家可以把角沙拉起來丟到籃球筐裡,他還會對此感到不耐煩,不過,不論玩家如何捉弄,他都不會真的生氣。Reil在展示中把忍者吊到了空中並放進了球籃,他順利的抓住了籃筐。這只是《笨拙忍者》模擬系統的一部分展示,玩家還可以進行更多有趣的操作。

「所有的動作都是非常精確的」,Reil說,「你可以把他扔到空中,他會落在一個箱子上,我們在做這款遊戲的時候把所有妨礙模擬系統的東西都去掉了」。這種即時動作的重要性是不容忽視的。

通常,遊戲策劃們必須創造非常多的模擬模型來適應玩家們的各種操作,他們對於遊戲角色對於各種操作的反映進行了提前定義。而在《笨拙忍者》裡,NaturalMotion的策劃們並沒有這麼做,相反的是,他們只是按照骨架建造了一個角色,而且只做了一次,他們通過Euphoria引擎為角色身體加入了物理反映,所以,玩家們在操作的時候,就像是和真人在互動一樣,獲得的是真實的反映,他們對模擬系統加入了人工智慧,在特定的條件下,玩家可以通過操作告訴角色做什麼動作,然後,玩家們可以進行自由發揮,創造出各種搞笑的動作。

「我們付出了很大的努力為角色加入真正的互動功能」,Reil說,「這是完全的模擬系統,並沒有任何的偷懶」。

在普通的模擬系統中,策劃們只能根據玩家們的動作讓角色做出固定的反映,而《笨拙忍者》可以自動處理玩家的操作,在AI的基礎上做出完全模擬的反應。

「這並不驚奇」,Reil說,「該遊戲設計的是帶有自己個性的角色」。

因此,NaturalMotion並沒有創造出大量的模擬反映動作,而是把一個模擬的角色放到了遊戲世界裡,這需要大量的工作才能完成,包括遊戲引擎的研發,物理因素,AI以及遊戲世界等方面的配合,不過,一旦這些完成之後,所有的資源都是可以再度使用的。

如果《笨拙忍者》獲得了成功,NaturalMotion之後可以在同樣技術的基礎上創造完全不同的角色和遊戲,雖然這項技術花費了該公司數十年的時間來完成,實際上這款遊戲的研發只用了一年左右,遊戲研發團隊位於英格蘭地區的牛津市,研發員工最多的時候也只有19人。

Reil認為,這種突破性的技術是使該公司領先數千家手游領域的競爭者最重要的優勢。該公司遇到的挑戰就是如何把這個技術運用到平板平臺,但是,隨著技術的快速發展,這個瓶頸問題已經得到了解決,現在Reil不再需要大量的資源做各種類比動作素材,遊戲安裝包只有92MB,這也減少了行動裝置記憶體的使用量。

該遊戲可以在iPhone 4和iPad 2以上的設備運行,模擬系統的設定運行流暢度是30FPS,到目前位置,NaturalMotion還沒有推出Android版的計畫,或許是出於設備限制的考慮。

Reil稱,《笨拙忍者》角色可以為玩家帶來歡樂和互動,遊戲中還有其他可愛的角色,比如小雞和松鼠等,這些可以增加更多的喜劇色彩。

松鼠會嘗試模仿忍者的動作,而忍者則會努力學習更酷的動作,當然是要玩家進行操作。你可以和他打招呼,在他手上綁氣球,進行各種有趣的動作,忍者會做出各種真實的反應。

除了證實新技術之外,該遊戲還可以讓玩家訓練忍者,你可以通過不同的任務在各種環境下為忍者提高靈敏度,你可以購買裝備和其他東西,不過Reil稱,「該遊戲的設計並不是針對賺錢為中心的,而是希望給玩家帶來更多樂趣」。

雖然NaturalMotion的這項技術更多的是用在主機遊戲中,不過Reil相信移動平臺也是非常理想的用武之地。

「我們在移動領域看到了前所未有的機會」,他說,「這個機會比主機領域還要大」。

NaturalMotion還有更多的手游作品正在研發。該公司目前有250名員工,同時在研發8款遊戲,去年該公司從Benchmark Capital獲得了1100萬美元的融資,但是NaturalMotion並不缺錢,但Benchmark的投資使其總經理Mitch Lasky加入了NaturalMotion的董事會。

從該遊戲在iOS免費榜的表現來看,很明顯《笨拙忍者》是極其成功的,該遊戲雖然發佈不到一周,但已經在115個國家和地區的iPhone免費榜取得了冠軍位置,成功進入了38個國家和地區的iPhone收入榜前十名,自發布以來,該遊戲就一直佔據美國iPhone免費榜冠軍位置,如果不出意外的話,NaturalMotion會隨後推出更多類似的優秀作品。

本文轉載gamelook,編輯僅做翻譯。詳細請查看原網站文章。

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