風雨飄搖的任天堂在爭議中轉型

過去一年對任天堂而言是充滿起伏的一年。該公司宣佈瞭進軍手遊市場的計劃,但推出的各類遊戲作品未能令投資者信服。此外,被視為任天堂靈魂人物的前社長巖田聰也於夏季患癌去世。任天堂仍在轉型,但這樣的轉型註定不會一帆風順。

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任天堂表示,過去一年是該公司的“轉型期”。但在開始之前,無人能夠預料具體的轉型會是如何。

從許多方面來看,2015年底的任天堂與2015年初相比沒有太大不同,例如任天堂在遊戲行業的地位。盡管遊戲內容有瞭明顯改善,但Wii U主機的銷售仍表現平平。3DS掌機似乎正在衰落,無論是硬件銷售還是遊戲作品的發佈計劃都無法令人滿意。

在繼續開發遊戲硬件的過程中,任天堂似乎正面臨越來越大的困難,這令人失望。在過去多年的發展中,任天堂總是能領先於遊戲行業。該公司推出過多種被廣泛采用的遊戲操控方式,給玩傢帶來瞭許多創新的遊戲玩法。與此同時,任天堂還開發瞭一些獨特的遊戲,例如《超級馬裡奧制造》。而通用硬件平臺無法很好地支持這些遊戲。如果遊戲行業缺少任天堂的硬件,那麼將是不完整的。因此,當任天堂的業務基礎陷入困境時,遊戲行業的所有人都會感到擔憂。

目前,某款遊戲的發佈已不太可能改善任天堂的短期前景。如果希望扭轉當前的發展趨勢,那麼任天堂需要更重大的改變,而這樣的改變不可能一蹴而就。為瞭實現這一目標,2015年任天堂正試圖成為一傢不同的公司。到年底,任天堂已建立起瞭基本元素,而目前則需要在此基礎上進一步推進,看看新戰略能否起到效果。

2015年初,任天堂推出瞭帶近場通信(NFC)功能Amiibo手辦。這些基於熱門遊戲人物的手辦引發瞭用戶的搶購,而任天堂很快就宣佈將推出更多新款。然而許多粉絲希望的是,任天堂公佈缺貨的手辦將於何時補貨,而不是再發佈新款。在這樣的情況下,一些原價12.99美元的Amiibo手辦價格被炒到瞭100多美元,而任天堂的做法也引起瞭強烈不滿。在壓力之下,任天堂開始采取對策,消除圍繞Amiibo手辦的泡沫。

Amiibo手辦的火爆也無助於遊戲和主機的銷售。1月份,任天堂發佈瞭新款3DS掌機,以及備受玩傢期待的掌機版《塞爾達傳說:姆吉拉的假面》。新版3DS帶來瞭更好的3D效果,提供瞭第二個類比搖桿,而機能也更強大。然而在一年時間裡,任天堂幾乎沒有利用這些新功能,隻有一款名為《異度之刃》的遊戲借助瞭更強大的機能。因此,新版本對3DS平臺的銷售幾乎沒有任何幫助。

Wii U在年初開局階段表現強勁。《星之卡比:彩虹魔咒》成為瞭任天堂過去幾年首款能很好地利用觸摸屏進行操控的遊戲之一,而這款遊戲也采用瞭新穎的泥塑動畫美學。

轉型的開始

如果你在年初時認為,任天堂2015年硬件銷量會很差,遊戲也乏善可陳,那麼情有可原。過去多年時間裡,任天堂一直維持這樣的狀態。不過今年4月,任天堂丟下瞭重磅炸彈。該公司宣佈瞭前所未有的一項舉措:推出智能手機遊戲。為瞭展示在手遊市場的決心,任天堂與日本移動遊戲公司DeNA簽訂瞭合作協議。不過任天堂沒有宣佈將開發什麼樣的遊戲,僅僅表示不希望對內容進行過度的商業開發。

為瞭避免被記者們認為將放棄主機,時任任天堂社長的巖田聰表示,該公司正在開發一款專門的遊戲設備NX。任天堂沒有公佈這款設備的細節。不過受此消息影響,任天堂股價開始上漲。

壞消息與好消息接踵而至。任天堂2013年1月公佈瞭Wii U版《塞爾達傳說》遊戲。然而任天堂今年早些時候宣佈,這款遊戲無法按期發佈。這款遊戲的跳票並不令人意外。當任天堂公佈2015年遊戲發佈計劃時,外界就已預料到瞭這款遊戲的跳票。但外界當時認為,這款遊戲將會在E3大展上亮相。

在E3開始前,任天堂公佈瞭另一條消息:該公司正在與環球主題公園及度假集團合作,建設相關的主題公園。這是該公司從未涉足過的領域,但與推出Amiibo手辦和智能手機遊戲有著同樣的理念:任天堂擁有全球最知名的遊戲角色,那麼為何不將這些角色放在更多場合,從而被更多人發現?

隨後,任天堂還推出瞭《Splatoon》遊戲,創造瞭新的遊戲角色。這是一款以顏料和塗鴉為主題的多人在線射擊對抗遊戲,有著創新的玩法,而遊戲人物也受到瞭粉絲的喜愛。憑借逐步推出的新遊戲作品,Wii U逐步建立起瞭必需的遊戲內容庫。

E3:任天堂剎車

通過每年一度的E3大展,遊戲玩傢可以瞭解未來一段時間遊戲行業的發展。任天堂今年在索尼之後舉辦發佈會,而索尼公佈瞭多款遊戲大作。關於Wii U和3DS,任天堂毫無疑問將發佈一些重要消息。早些時候,任天堂曾宣佈,備受期待的8位遊戲《Mother》將在美國面向Wii U用戶開放下載。由於一早就宣佈瞭這一消息,同時關於《塞爾達傳說》的發佈遲遲沒有說法,因此許多粉絲都期待,任天堂在E3發佈會上帶來驚喜。

然而,情況卻並非如此。任天堂發佈瞭兩款在2015年假日季開售的新Wii U遊戲,即《動物之森:Amiibo節日》和《馬裡奧網球:終極扣殺》。然而,這些遊戲根本沒有達到粉絲的期望。

悲劇的發生

巖田聰沒有參加E3大展,而當時的理由是他要留在日本繼續工作。然而,任天堂隨後公佈瞭悲劇性的消息:盡管此前沒有曝出過健康問題,但巖田聰因患膽管癌於7月11日去世。巖田聰的去世對任天堂是巨大的打擊。在過去幾十年中,巖田聰一直積極而熱情地嘗試重塑媒體,也是遊戲行業不可取代的人物。

巖田聰未能看到《超級馬裡奧制造》9月份的發佈,這令人遺憾。這款遊戲支持玩傢自建關卡,而整個過程也能帶來許多樂趣。這款遊戲的發佈是為瞭紀念《超級馬裡奧兄弟》面市30周年,向新一代玩傢推廣這款經典遊戲。這款軟件也很好地利用瞭Wii U的GamePad觸摸屏手柄。

新的任天堂

在《超級馬裡奧制造》發佈的幾天後,任天堂宣佈瞭巖田聰去世後的新計劃。此前擔任任天堂美國CEO的君島達已成為瞭巖田聰的繼任者,而任天堂資深高管宮本茂和竹田玄洋則將擔任君島達已的顧問。隨後,任天堂宣佈將整合多個遊戲開發團隊。這是使任天堂變得不同的另一種方式:該公司大幅調整瞭整體的組織架構。

君島達已在10月份的分析師會議上隆重亮相,當時他公佈瞭任天堂的首款智能手機遊戲《Miitomo》。這款遊戲基於虛擬人物“Mii”,類似此前取得成功的項目《動物之森》和《朋友收藏集》,並針對移動端進行瞭優化。然而,投資者對此並不感冒,任天堂股價也出現瞭大幅下跌。

任天堂將要到2016年才會更多地討論智能手機遊戲和新硬件NX,而該公司同時也需要向Wii U和3DS用戶公佈更多消息。巖田聰此前主持瞭“任天堂直面會”直播節目。而在巖田聰去世後,任天堂對這一節目進行瞭調整。在隨後一期節目播出時,任天堂沒有公佈任何重大消息。從最新節目中,我們也很難認為,2016年對Wii U和3DS來說將是重要的一年。任天堂承諾將在2016年發佈《塞爾達傳說》遊戲,並在年初推出重制的高清版《塞爾達傳說:黃昏公主》。除此之外,任天堂還將帶來一些優化。不過,Wii U和3DS用戶還要等待更長時間,才能看到任天堂的大動作。

2016年展望

隨著2015年的結束,關於任天堂最大的問題在於,新遊戲平臺NX是否會在2016年面市。《華爾街日報》10月份報道稱,任天堂已發佈瞭NX的開發包。這表明任天堂正在迅速行動。如果NX能夠於今年內推出,並獲得玩傢的接受,那麼任天堂將迎來復興的契機。這並非不可能,隻是難度很大。

業內普遍認為,通過NX,任天堂將整合掌機和主機平臺。這對任天堂來說是利好。近年來,遊戲硬件的競爭正在白熱化,而任天堂仍在努力維持兩套完全獨立的遊戲平臺。但實際上,主機和掌機應當支持同樣的遊戲,差別不應太大。如果NX能實現這樣的目標,那麼任天堂將可以開發統一的《馬裡奧賽車》遊戲,滿足所有類型用戶的需求。對於當前一代的硬件產品,任天堂需要分別為主機和掌機進行開發。

更重要的是,如果NX支持Wii U遊戲,那麼將可以基於當前遊戲庫提供更多價值。由於索尼PS Vita走向式微,掌機市場上任天堂已成為主導。相對於被索尼和微軟主導的主機市場,掌機市場更可能成為NX平臺的用武之地。

如果任天堂計劃於2016年推出NX平臺,那麼需要盡快為這款產品造勢,並將2016年假日季設定為NX的開售時間。依靠Wii U和3DS再堅持一個假日季並非好選擇。如果不推出NX,那麼今年的形勢對任天堂而言將尤為不利。手遊將會是一個亮點,而任天堂的光環將吸引玩傢對這些手遊的關註。任天堂計劃第一年推出5款手遊,該公司很可能會嘗試多種不同的遊戲風格,並看看什麼樣的遊戲能取得最大的成功。換句話說,2016年,你可能會看見自己的父母又開始玩起任天堂遊戲。

2016年,任天堂還將推動更大的轉型,但這樣的轉型是否能得到粉絲的支持仍有待觀望。

from:騰訊科技

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