跑腿網站TaskRabbit:將繁重工作變成遊戲

《連線》(Wired)雜誌8月號刊登了Techcrunch特約撰稿人亞莉克西亞•索席斯(Alexia Tsotsis)的文章,介紹了跑腿網站TaskRabbit(跑腿兔)。類似於淘寶、eBay等購物網站的原理,人們可以在網站上發布工作內容,跑腿者可以領取任務,完成任務後還能獲得相應的報酬。網站上工作的內容五花八門,從送信到組裝宜家家具,應有盡有。此外,TaskRabbit還將游戲機制引入其中,跑腿者可以獲取相應的點數,像打遊戲那樣進行升級。作為一項創新服務,TaskRabbit為許多失業者提供了工作。

全文概要如下:

偷懶得來的創意

關於“天才”,著名發明家托馬斯•愛迪生(Thomas Edison)有段著名的描述,就是1%的靈感加上99%的汗水,但莉雅•布斯克(Leah Busque)具有革命性的初創公司卻是因為她的懶惰才得以實現。 2008年2月一個寒風凜冽的晚上,當時年僅28歲的IBM工程師布斯克發現自己的黃色拉布拉多犬科比沒有狗糧了。當時她就想找個人出去幫她買狗糧。布斯克說:“我想要是有這麼個網站就好了。對任何跑腿任務可以明碼標價。我想家附近肯定有人願意有償為我購買狗糧。

在這個靈感激發下,四個月後布斯克辭掉了IBM的工作,開辦了自己的公司,公司最初的名字叫做“幫我跑腿”(RunMyErrand),公司從天使投資和創業孵化組織那裡獲得了資金。網站於2008年9月上線,到了第2年3月網站約有100多個註冊跑腿者,完成了數百個任務。現在這個網站已經改名為TaskRabbit,它在舊金山、波士頓、洛杉磯和橘子縣擁有1500名跑腿者,每月要完成近3000個任務,任務種類從組裝宜家家具到購買啤酒, 五花八門。

TaskRabbbit可以說是現實世界勞動力買賣的eBay。當提供任務的人發出帖子,他們會設定一個外人看不見的最高價格。跑腿者則開始競拍,並註明他們可以接受的最低價格。與eBay不同的是,發貼人可以根據評論和跑腿者的等級,自由選擇參與競拍的跑腿者。跑腿者的等級是否夠高,或是剛好馬上有空完成一項緊急工作,發貼人會根據不同的情況加以選擇。任務範圍包括只要花少許時間的送信任務,或是要花費幾小時的搬家任務,大多數任務都會提前一星期安排好。 TaskRabbit會從每次任務中抽取12-30%作為佣金。價值較低的任務佣金抽取率較高。客戶用信用卡支付,跑腿者的收入則被匯入TaskRabbit賬戶,每週五可以提現。

遊戲與工作結合

為了保持跑腿者的積極性,網站引入了一些遊戲機制。網站上有個排行榜,顯示跑腿者的等級和用戶的平均評價。跑腿者還可以看見一個類似電腦遊戲的進度條,顯示他們升到下一級還需要多少點數。任務競標中出價離最高價格接近的可以獲得相應點數(報價在最高價格15%以內的可以得15點),快速競標也可以獲得點數(在任務發出後30分鐘內競標的可以獲得15點),另外邀請朋友加入TaskRabbit也能獲得點數(每封電子郵件3點)。整個等級系統以指數式上升:從0級升到1級只要60點,從20升到21級就需要大約1700點。網站上迄今為止最高等級者是一位住在舊金山的58歲前軍官阿歷克斯•K(Alex K)。 TaskRabbit網站上會顯示所有跑腿者的完整名字和姓名首個字母。

獲得的點數也能在現實生活中換點小禮品。到了第5級,跑腿者可以獲得一件TaskRabbitT卹。到了第10級,為了表示對他們的專業認可, 跑腿者可以獲得專屬的商業名片。沒錯,TaskRabbit跑腿者可以說是遊戲玩家,但他們同時也是工作者,通過一個21世紀的網上勞務市場獲取收入。

讓失業者獲得收入

對於用戶來說,TaskRabbit的跑腿功能成了隨叫隨到的幫手。特別是舊金山一些初創公司人手不足,這些公司的高官對這項服務真是上了癮。 “我們可以找個跑腿者完成這項工作”已經成了高官們的口頭禪,其中最常見的任務就是幫新員工組裝辦公桌。一位資深的跑腿者約書亞•萊維特(Joshua Leavitt)就開玩笑的說:“5個任務中就有一個要求你進門前要簽署保密協議。”由於需要任務需要在發帖人的家中進行,跑腿者還要接受三步審查,先是填寫表格,然後網站會通過電話或視頻訪問剔除不合格的人,最後TaskRabbit會自費要求數據庫巨頭Acxiom對相關的跑腿者進行犯罪背景調查。

對於跑腿者來說,當長時間失業時,這個網站可以使他們在支配自己時間的同時,還能定期獲得收入。不像是中介服務,TaskRabbit讓工作者能直接被客戶僱傭,因而可以建立自己的信譽。

TaskRabbit最顯著的一點就是它的動態競爭:競標、點數、評論,這些評價勾勒出跑腿者中的精英,他們都有著獨特的人格魅力。毋庸置疑, 其中很多人與創始人布斯克十分相似,她自己也是個等級為10的跑腿者。布斯克是美國大學優等生之榮譽學會會員,當過芭蕾舞者,嫁給了高中時的戀人。等級高的跑腿者都充滿活力,非常喜歡交際。他們是那種可以給名人當助理的人,但他們成了普通人的助理,而且服務完成後他們自己也是普通人。

大多數跑腿者都將這項服務視為全職工作,一些人每個月可以因此賺到5000美元。其中萊維特在自己推銷方面最為活躍的自我推銷是,他有一個Twitter賬號,並有一個每天記錄自己跑腿生活的博客。

在舊金山波特雷羅山附近匆匆吃完週日早午餐後,萊維特就會檢查他的手機,以確保能即時搭上巴士完成下一份工作。他要趕到瓦倫西亞街和第25街交叉口,一位女士需要人幫助她整理地下室。這個25歲的瘦高個男孩差50點就可以升到下一級了。

每個月,TaskRabbit都會舉行跑腿者機會,讓大家能相互了解。在索馬區的皮特酒館,20多名活躍的跑腿者和TaskRabbit僱員一起喝著啤酒,吃著小吃。通過個人資料中的活動信息,跑腿者在現實生活中可以相互聯繫,這讓他們感覺十分快樂。

任務稀奇古怪

不出所料,TaskRabbit上奇怪的任務比比皆是。芮妮•DE•A.(Renee de A.)就回憶道,她充當了一個星期的人肉鬧鐘,每天早晨拜訪一位女士的家,叫醒她起床。芮妮還接過另一項任務,按照另一位女士的要求,將肉片切得十分薄, 要薄得連Lady Gaga穿上後都會因為不雅暴露而被逮捕。現在芮妮做任務已經上癮了,她現在是16級。她說:“你完成一件任務後,會迫不及待想去完成另一件。”

周圍擺滿了啤酒,對於最近幾週出現的一些不可理喻的任務,這些跑腿者們笑個不停。最無禮的任務標題為“最有魅力的女性,請為最有魅力/成功的男性送點水/果汁來”,這項任務在掛了11分鐘後被網站拿下。排名第一的跑腿者,那位前軍官亞歷克斯就向大家講述了他接過的一個任務,讓他向“我們的客服代表打惡作劇電話”,他必須扮成為動物爭取福利的活躍分子,尋求捐款,為即將滅絕的西伯利亞虎購買偉哥。

瀏覽網站就會發現類似的奇怪任務有很多:有一個請求是將同事用玻璃紙包起來,另一個則要求跑腿者扮成本拉登參加一個狂歡活動。

開創全新僱用模式

但除了這些惡作劇似的任務,大多數任務都是實實在在的工作,包括駕駛、組織、接送和建造等工作內容。對於一些找不到活干的人來說,TaskRabbit就是一個可靠的來源。亞歷克斯身患殘疾,他樂於參加TaskRabbit的工作,因為他發現這比他前一份工作壓力要小得多。在皮特酒館中,他耳語道:“我寧願開些關於西伯利亞虎的笑話,而不是半夜被人叫起來工作。”

有同樣感受的還有邁爾克•鮑威爾(Michael Powell),一位61歲的前醫學家。他非常高興能在工作間隙幫助別人組裝宜家家具。 TaskRabbit對那些想找全職工作卻又找不到的人所產生的正面心理影響,鮑威爾的評價很高。鮑威爾說:”TaskRabbit創造了就業機會,應該獲得政府退稅。它讓失業的人有事做,並還有機會待在工作場所。如果你失業了很久,對工作場所沒有感覺是最糟糕的。”

眼下TaskRabbit和它的競爭對手AirRun和Zaarly還很弱小。現在還不清楚這類網站能否做大做強,能否成為勞動力市場的一個足夠大的選項。但由於它將游戲和工作聰明地結合在了一起,TaskRabbit創造了一種更為獨立的僱用模式。正如萊維特所說的,它是“另一種不同的創業方式”。

TaskRabbit抓住了問題實質。同樣,eBay有上百萬人開店自己做老闆,TaskRabbit將失業者轉變成職業中介,為自己提供臨時工作。但萊維特表示:“這和普通的臨時工作又有不同。你可以從中建立自己的商業模式,可以積極找尋需要做的工作。每一天你不會知道自己會做什麼工作,但可以保證是你絕對沒想到的東西。”(柯山)

 

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