谷歌X實驗室探秘

一說起X實驗室,大傢對太空電梯、遠距離移物、懸浮魔板和無人駕駛汽車可能略知一二,這些高大上的理念和研究可就是X實驗室再平常不過的課題。

Astro Teller有科學傢的背景,雖說不是 X 實驗室裡的第一把手吧,好歹也是裡邊最有資格評價創意項目好壞的人,日復一日地研究和工作著,一直在思考尋求解決點世界性的難題的方案。人傢的名片可不是一張紙,蝕刻玻璃名片上邊的稱呼也是頗有一覽眾山小的味道——登月艦隊船長,這個歌稱呼也恰如其分地解釋瞭一個情況:實驗室大多發明成功的可能性不大,但隻要有一項有機會改變世界,就值得大膽地嘗試。

說一個Teller和創始人Sergey Brin和CFO Patrick Pichette之間的小插曲:地點在加州山景城一個的餐廳,Teller發現瞭項目中的一個問題,選擇何時把這個壞消息告訴他倆,卻甚是艱難。由於改正失誤的花費巨大,Teller的財務部門很是為難,溝通後 Pichette出乎意料地說“感謝你們在發現問題後第一時間告訴我,我們一起會把問題解決。”飯後他們一起玩走平衡繩子的遊戲, Pichette利用來回走動以保持平衡,Brin來回比較少,Teller就完全一腦門往一個方向,不管哪種方式,他們三個都保持瞭平衡。這也是實驗室的領導人的形式風格的寫照,大傢都能夠接受挫折,爬起來再成長,即使是受挫瞭,他們還是穿著襪子,和別人相比,亦站在瞭制高點。

這就是谷歌實驗室,領導人能夠接受失敗並退步思考,員工也擁有同樣的工作權利。

失敗不是X 實驗室的座右銘,但似乎也是傢常便飯。我在采訪Teller期間,有幸參觀瞭之前從未對媒體開放的實驗室,借此契機我從早到晚拜訪瞭不同的部門,采訪瞭谷歌快速評估團隊的成員, 團隊是實驗室項目的起點,重點在於在最短時間內讓不可行的項目迅速下馬。部門主管Rich DeVaul說的一句“如果今天就要失敗的項目,為什麼要等到將來才結束”很好地總結瞭快速評估部門的職責。


Rich DeVaul主管,如果你看到一個很瘋狂和傻兮兮的主意,多數情況下都是是他的想法。

X實驗室並不復制矽谷的用人標準,谷歌早年也建瞭一個計算機和網絡信息技術的研究中心,但是兩個實驗室研究的課題可不是在一個重量級上,谷歌實驗室是比特級而X實驗室可是原子級別瞭。換句話說,X實驗室的任務在於把物理意義上的物品升級改造並賦予它們全新的功能,比如無人駕駛汽車、谷歌眼鏡、高空WiFi熱氣球和血糖監測隱形眼鏡。最重要的是,X實驗室需要熱愛創造並不懼失敗的人才,250名雇員中有巡山員、雕刻傢、心理學傢和技工,更有兩次榮獲學術貢獻獎的科學傢。Teller他寫過小說,做過金融,還讀瞭一個人工智能的博士。最近招的一位,五年來都連續每個晚上在車庫造一架能勝任飛行任務的直升機,雖然他學術水平有限,但是看在直升機的面子上谷歌還是招瞭他。谷歌的用人原則用DeVaul的一句話給概括瞭說,就是“專傢是懂得越來越多越來越小范圍的知識、又弄懂瞭特定未知領域的人。這樣的人可以在極小的領域中發揮至關重要的價值,但他們並不是X超人,而是一群術業極有專攻的人。”

谷歌的X方法論

瘋狂的概念必須經得住縝密的考驗,下面是WIFI熱氣球項目Loon開發的過程。

1.問題確認

谷歌X實驗室快速評估團隊討論發現軟肋,該項目初期實際上是用於手機連接,但是2011年後項目組主管決定升級為偏僻貧困地區的無線連接。

2. 點子升級

項目組任務是在高海拔位置靜止保持通訊順暢,但實現這個假設非常困難,於是換角度思考後提出既然不能保持靜止,何不用新的設備頂替飄走的設備,最好的選擇就是氣球。

3. 結論驗證

DeVaul網購瞭單價80美金的氣象氣球,把裝有無線電裝置放到一個盒子裡,氣球放空後朝東南方向跟著氣球開瞭一個小時。

4. 樣板制作

2011年八月項目正式啟動,招募團隊制作小批量樣板,Mitch Heinrich負責天線設備,小組在車間建瞭個小屋來測試天線如何固定在客戶房子上的問題。

5. 產品發佈

實驗室請企業傢Mike Cassidy管理項目盈虧,第一個訂單是2013年6月的新西蘭飛行員的短期項目。實驗室目要標爭取到全球范圍內的電信運營商,團隊正考慮篩選最有的商業模式。

谷歌X實驗室所做的一切都是史無前例,無前車之鑒,他們的研究是否能創造改變世界難題也由歷史來評判,他們所做的是創舉,谷歌站在瞭人類歷史上從未面臨或許再也無法復制的轉折點。谷歌擁有足夠的財力和天才們,並且在網絡、計算機和人工智能水平已若科技小說描述般發達的今天,谷歌亦欲緊鑼密鼓地嘗試開發大規模的新核心收入增長點來撐起更大的科研分支——X實驗室就應運而生瞭。對於Teller來說,這個熱愛失敗的實驗室已經攻開瞭缺口。小公司沒有能力來做登月計劃,大公司或許會因此舉傷害股東利益,政府政客們也認為他們沒有足夠的財力,國會或許還會利用項目失誤或失敗抄作為醜聞。

當然X實驗室的登月計劃並不像是谷歌所宣傳的那樣純粹且毫無私心,無人駕駛汽車固然會挽救車禍中的生命,同時也解放瞭駕駛員的雙手來上網或者用Gmail; WiFi熱氣球可以增加熱點於是更多的人會來用谷歌產品用戶。誠然,我們會對X實驗室今日或是今後的項目抱有wow的態度,大多項目都是驚人的理想主義作品。正因為如此,谷歌不會屈從於華爾街而放棄更具創造性的項目。

via: FastCompany

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