觀點:不要因為金錢進入遊戲業 要出於熱愛

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Gamelook報道/今天給洛杉磯影視學院的遊戲制作專業的新生們做瞭一個介紹講座,在用瞭幾個小時討論行業趨勢、可以選擇的工作種類以及職業規劃之後,我給他們提瞭幾個問題。然而,他們所有人最想知道的隻有一件事:他們從事遊戲行業之後可以賺到多少錢。畢竟,遊戲行業已經成為數百億美元的規模的市場瞭不是嗎?

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所以,我給他們列瞭一些數據。

據國際遊戲開發者協會(IGDA)發佈瞭《2014年開發者滿意度調查》顯示,48%的受訪者表示他們是獨立的,意味著近半數是自由外包工作者或者是作為獨立開發者。獨立開發者指的是單獨或者一組人在沒有發行商經濟支持的情況下研發遊戲。除非有投資者支持或者憑借之前作品的收入生存,否則的話,他們在完成遊戲研發之前都拿不到薪水,遊戲發佈之後才會有收入出現。但是問題來瞭,一個開發者的首款遊戲通常都是不成功的,第二款第三款也很難成功。在真正成功之前,一個獨立開發者可能要做很多個遊戲學習經驗。比如早期成功的《憤怒的小鳥》,這是開發商Rovio的第52款遊戲。

另一方面,獨立的外包工作者經常會根據所從事遊戲最終的成敗而獲得報酬,外包者可能隻是做遊戲當中的一部分工作,比如策劃文檔、遊戲關卡、動畫或者網站等等,當然,外包者也有按小時、周或者月從開發商那裡拿報酬的。但是開發商願意給出的報酬取決於外包者的技術和經驗以及開發商的財務預算。一個QA的薪水通常不會比最低工資高太多,而處境不好的美術師或者作傢的時薪可能不會高於20-30美元。然而,一個高層次有經驗的程序員時薪在100-150美元左右。

你們有註意到我用瞭好幾個‘通常’嗎?一個沒有預算的開發商通常會和外包者協商在遊戲成功之後支付更多的報酬。其他開發商可能在遊戲發佈之後沒有財力支付外包者工資。兩年之前,我為一個開發商也做瞭些外包工作,但他們最終也沒有支付我的1.2萬美元報酬,因為他們工作室都破產瞭,所以這筆錢我是要不回來瞭。

在有名的遊戲工作室或者發行商工作拿薪水其實更有保障,下面是《開發者滿意度調查》當中給出的3年或以下經驗遊戲從業者的薪水(年薪):程序員71855美元、制作人59079美元、遊戲策劃5.3萬美元、美術師和動畫師5萬美元、QA年薪平均38833美元。而且,除瞭這部分年薪之外,有時候你還可以拿到獎金和股票獎勵,如果一個公司的業績表現比較好,他們可能會把一部分收入分給為公司做出瞭貢獻的個人。像動視和EA這樣的上市公司還會給員工一部分股票獎勵,他們可以用折扣價購買公司股票,這些都是可以立即賣出去換現金的,這樣的收入可以給開發者們帶來數萬美元的收入。

然而,在一傢遊戲公司上班並不全是好處和優點,你經常會感到精疲力竭,也就是為瞭按時完成一個項目必須經常加班,這是遊戲研發的常態,對於遊戲開發者們來說,為瞭在承諾的發佈日期推出遊戲,每周工作60-100小時都不算是稀罕事,調查發現,45%的加班者拿到瞭額外的加班津貼,然而這部分津貼並不總是現金形式的。相反的是,我之前的雇主會選擇項目結束之後給一兩周的假期,如果你是單身的話,那麼這種安排或許很不錯,但如果你有瞭傢庭和孩子的話,在2月份或者10月份給你放假並不是什麼福利。

當然,這也比獲得永久假期(被裁員)要好得多,其實,在遊戲行業,如果銷量不好的話,一個項目完成之後立即進行大幅裁員已經是常態化的情況。或者,如果遊戲的銷量還可以,但不能填補公司財務空缺的話,也會對研發團隊進行裁員;再或者,如果開發商不願意為這個遊戲做續作的話,那麼研發團隊同樣要被裁掉。據調查顯示,過去5年裡,平均每個開發者換瞭4次工作,雖然年薪6萬美元對他們來說也算是不錯的收入,但是,他們被裁掉之後通常需要3個月的找工作時間,因此,把這部分扣掉的話,其實他們的薪水隻有4.8萬美元左右。

想要在遊戲行業掙到很多的收入,唯一的方式就是擁有自己的公司,而且是在這個公司被賣掉或者上市之後,《我的世界》創始人Notch擁有自己公司Mojang工作室75%的股權,而微軟25億美元收購之後,他成為瞭世界上(活著的)最有錢的開發者。然而,他隻是一個罕見的案例,我最近拜訪瞭以為業內最有名的開發者之一,發現他隻是住在中等階層的傢庭裡,和我住的地方也沒有太大的差別。我們有時候可能會迎來高峰期,但也有時候會落入低谷期,甚至有時候會一文不名。當我的第一傢公司賣掉的時候,我拿到瞭很多錢,但隨後就全部用在瞭第二個公司上,C’est la vie(這,就是生活!)

所以,如果你想要進入遊戲行業,不要奢望它可以讓你成為富翁,因為還有很多比做遊戲更容易的謀生方式,如果你要進入遊戲行業,一定要因為對做遊戲的熱情,要出於熱愛而不是金錢。

(本文英文作者David Mullich)

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