聯眾遊戲楊慶:棋牌網站的“暗黑經歷”


相比從創辦到上市僅用瞭四年時間的樂逗遊戲和今年7月才合並成立9月就宣佈將赴港IPO的飛魚科技,同為遊戲公司,聯眾的故事顯然要漫長得多。

一度是中國最大的休閑遊戲平臺,成立16年的聯眾遊戲最早由鮑嶽橋、簡晶、王建華三人創建,經歷瞭海虹控股註資,又“改嫁”韓國豪門NHN,終於在今年被楊慶和伍國樑這一搭檔推向資本市場。

投資方更迭、戰略搖擺、高管動蕩等一系列“暗黑經歷”已成為過去,這一次,作為CEO的楊慶終於可以講一講聯眾是如何活下來而且再回到行業領軍位置的。

熬得住寂寞

沒有大肆慶祝,沒有鋪天蓋地的宣傳,2014年6月的最後一天,在周圍人的一片驚詫聲中,中國老牌棋牌網站聯眾選擇瞭一個頗為低調的方式登陸港交所。

一個多月後,遲來的慶功宴終於開席。聯眾最早的三位創始人、最具盛名的用戶——“棋聖”聶衛平、最新的投資方空中網和華人文化產業投資基金……見證聯眾一路歷程的各方角色一一亮相,一個都沒有少。

當天的慶功活動現場,作為現任團隊中的“老人”,一頭長發的聯眾執行董事兼聯席行政總裁伍國樑短短數分鐘的發言幾度破音,情緒久久不能平復。

盡管相比伍國樑,楊慶當天的表現頗為平靜,但事後面對記者時也坦言有種“像跑完兩次馬拉松終於跑到終點的喜悅”。

“我們有感慨(是因為)這個機會不是別人給的,是自己搶回來的。互聯網(產業)中,有太多的失敗案例,成功的也是要一鼓作氣沖上去的居多,沖不上去很多就不行瞭。但一口氣沖不上去,像聯眾曾有那麼大的輝煌,慢慢回落下來,還能再提一口氣沖上去,這是不容易的。”楊慶解釋道。

公開資料顯示,聯眾遊戲從2013年11月底開啟上市計劃,今年3月14日向港交所提交IPO申請表,再到今年6月30日正式上市,前後僅經歷瞭7個月時間。

對於擁有16年歷史的聯眾而言,楊慶算是一個新面孔。2010年底,聯眾管理層以“北京偉德沃富投資顧問有限公司”的身份回購瞭原控股股東海虹控股和韓國股東NHN集團所持聯眾股權,同時任命原IBM大中華區高管楊慶擔任聯眾公司董事長兼聯席CEO,與時任CEO伍國樑一起管理運營公司業務。自此,聯眾重新成為100%中方控股的本土企業。

對於聯眾被媒體反復強調的波折歷史,楊慶並不回避,隻是覺得沒有必要多提。

“都是過去的事瞭。現在的聯眾是新的聯眾。當年的波折就像給我們發瞭一手有好也有不好的牌,拿著這手牌,新的聯眾沒有抱怨。我們有信心自己是棋牌高手,我們就是要以這手牌和各路冠軍較量。我們打贏瞭。隻是你必須得咬牙,在這個過程裡面沒有人為你叫好,沒人給你鼓掌,有噓聲有懷疑,你必須得相信自己做的事情。”楊慶解釋道。

讓棋牌遊戲“性感”

成功上市之後,所有聯眾人的新名片上加上瞭06899這樣一串屬於聯眾的股票代碼,而楊慶也在自己位於北京望京不大的辦公室一角用麻將“萬”花色拼出瞭一個六八九九。

時間回到三年半前,這位剛剛履新的聯眾聯席CEO還在思考如何讓這個老牌企業重獲新生。

這位曾經的外企高管“下嫁”聯眾後的第一個事情就是做減法,讓這傢老牌遊戲公司盡快回歸棋牌領域。

“當時做瞭幾個很核心的判斷,我們認為行業會是怎麼樣的,聯眾的定位應該是什麼,然後先說清楚什麼東西是我們堅決不做的,什麼東西我們是必須要做的,什麼東西是打死都要去做突破的。”在楊慶看來,這些當時“包打天下”的遊戲市場,什麼都想嘗試是很容易的,但放下不為卻是很難的。

2011年起,聯眾決定專註棋牌遊戲,砍掉大型遊戲,提高自研遊戲的比例,降低第三方聯運遊戲在公司整體收入中的比重,同時加重對移動遊戲的投入。

過程並沒有說起來那麼容易。在大型遊戲還是主流,新型打怪、偷菜社交遊戲火熱的時代,棋牌類遊戲被普遍認為不夠“性感”,並且當時的聯眾內部為瞭大型遊戲投瞭不少人力財力,一聲叫停令遭到諸多員工的反對。

但楊慶堅持的是,聯眾這個棋牌休閑平臺積累瞭大量忠實用戶和最多的經驗、能力,這是聯眾最大的資產。而在2011年將聯眾的棋牌遊戲由傳統的端遊,迅速擴張到頁遊和手遊,可以在把握用戶向頁遊和手遊遷移的趨勢同時,一舉獲取瞭大量新用戶。

根據聯眾的官方數據,移動遊戲在2011年整體收入中占比為2.5%,2013年為6.6%,至今年第一季度增長至18.6%,而二季度這個比例升至26.5%,截至2014年上半年,聯眾全球註冊用戶已近5億,其中PC月活躍用戶超過1000萬,移動遊戲月活躍用戶達1420萬。

與此同時,聯眾還在互聯網之外構建瞭一個新的線上線下結合的生態圈。目前,聯眾已與國際國內頂尖的棋牌機構組織達成戰略合作,其中包括國際智力運動聯盟(IMSA)、世界撲克巡回賽(WPT)、世界橋聯(WBF)、國傢體育總局、全國各地方體育局及橋牌協會等,通過多方面的合作也舉辦瞭各類線下比賽。通過頂級的線下比賽,將廣大的棋牌人群引流到聯眾的線上平臺。在O2O這個詞還沒有被發明之前,聯眾已經這樣做瞭。

不過,在搶眼的經營數據面前,楊慶已經將眼光放在瞭下一步。在他看來,不久的將來,一場海外大戰不可避免,而且可能會是很難打的一場仗。

“棋牌遊戲是全球性的,聯眾要成為全球棋牌遊戲的領先企業,進軍海外是必然的。中國是我們的主場,我們很懂。但出瞭國門,我們就會踏入人傢的地盤,而在這個藍海裡,是有很多很厲害的大鯊魚的,但我們不怕他們。以中國市場為依托,我們要和各國神仙過過招。”楊慶補充道。

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