聯眾遊戲:我們要做棋牌界的”世界杯”


幾經波折,聯眾管理團隊終於將這個老資歷的遊戲公司成功推向資本市場。之前,他們更多地希望低調地把身影隱藏在競爭對手關註之外,默默構建好護城河;現在,他們終於願意談談未來,聊聊遊戲之外的市場。

“因為競爭是動態的,所以護城河不敢說是足夠深的,我隻能說現在聯眾的打法已經有自己鮮明的特點。”接受《第一財經日報》獨傢專訪時,聯眾公司董事長、聯席CEO楊慶這樣點評聯眾當下的競爭力。

而這背後,聯眾上市前華人文化產業投資基金、空中網的註資,已經給這一老牌遊戲公司的未來以更多想象力。

“華人文化產業投資基金、空中網擁有傳媒、娛樂領域這樣一個跨媒體資源,選擇這兩傢入股也可以看得出聯眾未來兩三年想要做什麼。”楊慶解釋道。

用組織比賽破局

在題材並不新穎的棋牌遊戲市場,如何打造自己的護城河,一直堅持線上遊戲平臺的聯眾給出的答案是組織線下比賽活動。

2012年9月,聯眾與世界撲克巡回賽(World Poker Tour,下稱“WPT”)運營方Peerless簽署協議,確認WPT公司作為賽事支持方,對當年12月舉辦的2012首屆中國(三亞)撲克遊戲錦標賽[China Poker Tournament(Sanya)]進行技術性支持;同時,WPT授權聯眾成為WPT在中國的合作夥伴,將中國(三亞)撲克遊戲錦標賽設為世界撲克巡回賽中國站(WPT China)。

公開資料顯示,WPT是創辦於2002年的頂尖國際級撲克賽事,在英國、美國、法國、捷克共和國、意大利、斯洛伐克等10多個國傢陸續增設分站。如果用足球來類比,WPT就是一個類似於“世界杯”的角色。

聯眾與WPT合作設立中國站,填補瞭中國缺少撲克國際級賽事這一空白。不過,對於遊戲市場而言,這筆簽約當時算不上一條大新聞,但想要順利舉辦這樣的賽事並不容易。

“與WPT的總裁見面應該是2012年7月份,當時對方的態度很是懷疑,WPT沒來過亞洲,中國更不用講。直到9月份來北京簽約,WPT全球負責這一合作的副總裁依然一臉懷疑的態度,不認為聯眾9月份簽約12月就能正式開賽。”楊慶這樣回憶與WPT的第一次合作。

而最終的結果是,通過組織這次比賽,聯眾在自己的平臺上吸引瞭超過50萬人次參加,線下比賽現場參與有1000多人。

在楊慶看來,通過舉辦這樣一個活動,至少在棋牌行當裡面,其實是第一次真正讓人覺得聯眾是真的回來。聯眾建立瞭一個新的模式,之前大傢都說搞線下是沒有用的,叫沒有互聯網思維,但如今一些同行也紛紛表示要組織線下比賽。

事實上,當時的聯眾決定“吃螃蟹”—嘗試組織線下比賽,有著不得不如此的理由。

那麼多人玩棋牌,如何把用戶吸引過來?當時幾經波折處於復蘇期的聯眾並沒有太多資金,更不可能像一些互聯網企業一樣,砸一個億打廣告。在不砸錢的前提,如何有效地吸引到高質量的用戶,這是橫在聯眾管理團隊面前的一大考驗。

據瞭解,2012年首屆中國(三亞)撲克遊戲錦標賽,聯眾投入瞭1000多萬,雖然收回大部分成本,但由於是第一屆比賽,贊助商都在做嘗試,總體來說肯定是虧錢的。不過,隨著贊助費等大幅度上升,第二年就已經實現瞭盈利。

2013年,聯眾又讓世界橋牌綜合錦標賽引入中國,這也是該賽事第一次來到亞洲。

“2012年的一個大突破就是線上線下模式很穩當地建立瞭,然後開始往其他方面突破,把它復制到幾乎所有的門類。”楊慶解釋道。

而與之相對應的是,在並沒有砸錢打廣告的情況下,2014年,聯眾的PC和移動端的數量出現明顯上漲。截至2014年上半年,聯眾全球註冊用戶已近5億,其中PC月活躍用戶超過1000萬,移動遊戲月活躍用戶達1420萬。

目標:電視屏

成功登陸資本市場之後,擁有巨大融資平臺的聯眾,並購成為不可或缺的主題。對於收購目標的選擇,聯眾方面並不避諱。

不過,在楊慶看來,聯眾的打法略有點不一樣。“我們尋找的是有效的棋牌用戶,所以聚集大量有效的用戶群,我們並不在乎是不是互聯網的用戶。你可以把它想象成一個磁鐵,旁邊吸引一堆這種鐵粉。你吸引這個人群跟我是不是吻合?隻要吻合我們就有基礎,可談出一個共贏的合作。”

而在此前的聯眾遊戲上市慶典上,聯眾方面曾透露,計劃通過把棋牌遊戲推進到電視機頂盒進入千傢萬戶,與電視臺深度合作打造棋牌欄目。

事實上,今年7月初,聯眾已經宣佈與百視通、完美世界、巨人遊戲等企業成立國內首個“傢庭遊戲產業聯盟”,合力發展傢庭遊戲生態鏈。

按照規劃,“傢庭遊戲產業聯盟”的目標在於打造一個以電視和智能化遊戲遊藝設備為載體的新產品、新服務,並創建一個新型產業模式和人才庫,促進電視運營商、遊戲遊藝設備制造商與周邊設備廠商、遊戲內容創意、渠道分銷商等環節的企業與人才集聚。

“怎麼去占領客廳,我們主打的目標是老人和小孩這兩類人群。在每天下午4點到6點這個對於電視收視率而言的垃圾時段,我們要通過棋牌節目做指導、直播,來把這個低收視時段變成黃金時段。”楊慶這樣解釋道。

不過,棋牌類節目觀賞性一直是個讓人頭疼的問題。相比NBA等對抗性激烈的體育賽事,傳統上棋牌的節奏太慢,但是聯眾認為有方法使棋牌的觀賞性和吸引力大大提高。

據瞭解,目前舉辦大量線上線下比賽的聯眾擁有一個不小的比賽視頻庫,但是如何剪輯出具有吸引力的節目,這一點目前還在試驗中。但節目的剪輯,包括棋牌比賽明星的包裝,聯眾如何與華人文化產業投資基金合作,成為業界關註的重點。

而這背後,在楊慶的規劃中,未來的聯眾將不再是一個單純的棋牌遊戲平臺。

“未來的聯眾將是一個以棋牌愛好者為核心的綜合休閑中心。盡管現在聯眾的業務是100%棋牌遊戲,但是希望3年以後會有一些其他足夠大的業務群,可以出現在我們整個業務組合裡。”

來源:第一財經日報

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