為什麼小型開發者能在新手機遊戲領域獲取勝利?

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        我做遊戲已經超過30年了。 16歲時我做了一款叫作《Boulder Dash》的街機遊戲。也許你還在Atari 8-bit或Commodore 64上玩過它。那是一個令人興奮的年代,還不存在所謂的電子遊戲“行業”這個概念,遊戲開發完全是由一幫有想法、有熱情、願意學習如何製作的人在推動著。

  《Boulder Dash》的成功為我積累了第一次行業經驗,並鋪設了一條新的職業道路—-我現在在TapStar Games工作。在為大發行商工作了十年之後,我花了許多時間思考一開始便成為小型開發者與在在大型發行公司工作十年之間有何差別,以及小型開發者如果做得好可以擁有什麼優勢和機遇。我得到的結論是,如果他們夠聰明、有創意,能意識到自己的弱點和長項,他們沒可能不成功!

  於是,我在Casual Connect大會上發表了一個關於“David vs Goliath”的演講。

  首先簡要介紹一下這個神話故事

  在聖經故事《David與Goliath》中,David穿上鍊甲,戴上黃銅盔和帶上一把劍準備與巨人Goliath決鬥。但正要出發時他又停下了。

  “我不能這麼去,因為我沒準備好。”說罷,他拾起了5塊光滑的石頭。

  我們都知道接下來發生什麼事—-David贏了! (遊戲邦注:Goliath是傳說中的著名巨人之一,《聖經》中記載,他是腓力士將軍,帶兵進攻以色列軍隊,他擁有無窮的力量,所有人看到他都要退避三舍,不敢應戰。最後,牧童大衛用投石彈弓打中歌利亞的腦袋,並割下他的首級。)

  David戰勝Goliath被認為是反常的,但其實不是—-David始終佔上風。

  如果你是David,那麼你不能與Goliath正面交鋒

  一位名叫Ivan Arreguín-Toft的政治學家觀察了近兩百年以來強方與弱方之間的戰爭。他發現,當不被看好的一方意識到自己的弱點而選擇非常規的策略時,獲勝的可能性就有63.6%。

  所以,當不被看好的一方選擇不遵守Goliath的規則時,他們就會勝利,甚至當我們想到的和知道強方的一切都表明弱方不應該獲勝。

  這裡的啟示是—-你不能與Goliath正面交鋒,如果你是David們中的一員的話。而在開發和發行手機遊戲時,你必須調整自己的策略,揚長避短。

  David們如何玩轉手機遊戲

  不要妄想成為下一個EA或Zynga甚至Kabam。這裡有四款典型的David們的手機遊戲。如果你能從它們的經歷中吸取經驗教訓,你也可能複制它們的成功!

  Supercell—-美就是一切

  根據《福布斯》雜誌最近的一篇文章,Supercell每天從850萬日活躍玩家手中獲得240萬美元,有時候甚至更多。 Supercell在2013年的估值已經超過8億美元了,單是第一季度的收益就達到1.79億美元。關鍵是,他們在市場上目前只有兩款遊戲,而且只有iOS版:社交農場遊戲《Hay Day》和塔防遊戲《Clash of Clans》。 Supercell有90名僱員,所以他們算是大塊頭版的David,但仍然屬於弱勢的一方。

  Supercell專注於能把玩家帶進遊戲的細節,比如可愛的角色,毛絨絨的綿羊告訴玩家可以剃毛了,圓胖得走不動的豬暗示玩家可以宰割了。

  根據《Hay Day》的產品經理和設計師之一Timur Haussila,美學是Supercell的關注重點之一,事實上,他們是最先設計《Hay Day》中的動物外觀。他解釋道:“這具有很大的影響,因為外觀是玩家首先看到的。”

  第二個重點是手機遊戲的社交性。在《Hay Day》中,玩家不僅可以訪問其他玩家,還可以幫助他們,可以生產和出售產品給其他玩家,換取遊戲幣。玩家還可以使用真錢購買遊戲資源和增益道具。

  Mojang (《我的世界》)—-為了玩家保持遊戲的樂趣

  瑞典的遊戲開發工作室Mojang憑藉遊戲大作《我的世界》在去年的收入便達到2.37億美元(淨利潤超過9000萬美元)。這款遊戲售價為20美元,所有平台的銷量超過2000萬。 《我的世界》於2009年作為實驗遊戲第一次發佈在PC/Mac平台,大獲成功後才轉戰Android和iOS手機平台;之後又與4J工作室合作,推出Xbox 360版和XBLA版。

  Mojang只有25名僱員,仍然保持著獨立精神,比起盈利反而更加專注於製作有趣的遊戲。開發者Marcus Persson對其他“車庫”裡的開發者們提出建議:“做自己想做的遊戲,用批判的眼光看待你的作品。如果你真的喜歡自己的遊戲,那麼也會有其他人喜歡它的。”

  Mojang的優勢之一是,專注於建設玩家社區和整合玩法機制,使玩家得以創造和分享他們自己的成果。玩家社區的口口相傳是該遊戲​​成功的關鍵—-而不是雄厚的營銷預算。

  2011年,Persson曾透露計劃在遊戲中添加成就係統,現在看來效果相當好!

  Imangi (《Temple Run》)—-維持小規模

  《Temple Run》的開發者Keith Shepherd和Natalia Luckyanova已經借助著這款手機遊戲的成功轉變成百萬美元商業的三人公司(美工Kiril Tchangov是夫妻檔)。 iOS版的《Temple Run》在App Store上發布第一周即獲2000萬下載量,而在iOS和Android兩大平台的總下載量已超過1.7億次。

  一開始,《Temple Run》是99美分付費下載,雖然發布之後立即獲得一面倒的好評,但兩週後新玩家人數逐漸減少。發布一個月後,Shepherd決定把遊戲改成免費模式,允許玩家免費下載基本版,然後購買虛擬金幣,再用虛擬金幣兌換遊戲內的升級道具。這款遊戲以約20萬次/日的下載量峰值很快上升到免費應用排行榜的第二名,成為App Store二月份收益最高的遊戲之一。

  該遊戲的續作《Temple Run 2》於二月推出,在App Store'Google Play和Amazon Marketplace發布頭兩週就獲得超過5000萬下載量,創下手機遊戲史上下載量增加最快的紀錄。

  免費模式確實是Imangi的福音。

  該團隊在遊戲的畫面上冒了險,使用暗色調和不吉利的主題,而大部分流行的遊戲往往採用明快的色調和積極的主題。在這款遊戲中,紅頭髮的盜賊偷走了神廟裡的聖物,然後被一群飢餓的鳥怪瘋狂追擊。

  Imangi又冒了另一個險,與Disney合作推出遊戲的兩款姐妹篇遊戲,這個“二重奏”組合在合作中保持了自己的優勢。

  《Temple Run: Brave》是第一版《Temple Run》與Pixar動畫工作室的《Brave》的混合體,因為照顧Disney的利益,這款遊戲是付費下載的。 《Temple Run Oz》將《Temple Run》與Sam Raimi即將上映的電影《Oz: The Great and Powerful》相結合,邀請玩家探索電影中的絕妙場景。

  作為Goliath們當中的David,我認為Imangi的冒險有利於發揚他們的優勢。

  《Plague Inc.》—-口口相傳的力量

  《Plague Inc》是一款iOS和Android策略遊戲,開發者是Ndemic Creations的James Vaughan和三位自由職業者。這款遊戲的下載量超過1000萬,是2012年美國付費iPhone遊戲下載量排行榜中的第15名。在這款遊戲中,玩家要殺死盡可能多的致命傳染病患者,以防止他們感染世界上的其他人。

  Gamasutra的Leigh Alexander在3月時曾經報導它的成功故事。在文章中,Vaughan透露這款遊戲的發布是悄無聲息的:他當時正在休假,Apple比預料的時間更早發布了它。 “那意味著它已經面臨著相當重要的硬戰”。但在它的意外發布之後四小時內,下載量達到500次。沒有蘋果的推薦,沒有用戶開發策略和市場營銷策略,僅靠口口相傳就慢慢佔領了小眾市場。

  Ndemic的秘密“David”配方有兩個原料:一是Vaughan喜歡pc策略遊戲,二是他認為手機上缺少高品質的策略遊戲。除了精緻,《Plague Inc》的難度很大,且發人深省,它把玩家當作聰明人。

  他關注的其他細節是,社區建設。粉絲喜歡討論遊戲,這有助於《Plague Inc》的傳播。它甚至已經成為Reddit上的熱門話題,進而又增強了社區實力。這不是靠營銷預算就能達到的效果—-你必須有一款人們喜歡玩和分享的好遊戲。

  David們打破所有規則和戰勝Goliath們的五個辦法

  在手機遊戲市場,David們有許多值得嘗試的做法。以下是我最推薦的5個建議:

  1、接受創新的風險,比Goliath們更快更創新。做敏捷的快艇(David),不要做遲鈍的大油輪(Goliath)。專注於品質、快速開發和快速迭代—-失敗快、代價小;一邊前進一邊解決問題。最重要的是,保持樂觀和原創。

  2、利用所有破壞型商業模式和可用的新興技術。你不需要風險投資或大量周轉資金才能運行業務。

  3、小規模是新的優勢。少成本的小型靈活的團隊=大ROI(投資回報率)。你不需要擴大規模,不要渴望在帝國大廈里辦公。大也意味著慢和風險。記住,在30年代的“電影黃金時代”,導演個人和小製作團隊勝過大電影公司。

  4、與玩家建立一對一的關係。與你的玩家一起書寫動人的故事。

  5、大量利用社交媒體、PR和游擊營銷策略(遊戲邦注:這是一種採用非主流策略和​​場所的促銷活動)。 Indy開發者們在這方面做得很好。評價或推薦比任何橫幅廣告或“開發的消費者”更有價值。

  只要你不要把自己當作Goliath,你就能打敗Goliath

  只要你能認識到自己的弱點,並發揮自己的優勢,你就能打敗比你強大得多的開發商/發行商。堅持不懈、努力工作、樂於接受新策略和利用所有可用的技術及媒體形式,你就能打敗Goliath。

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