模擬或極簡,使用者介面的美麗與哀愁

使用者對產品最直觀的的體驗都來源於「UI」,也就是使用者介面。旋鈕和指標,按鈕和LED,觸控和螢幕。時代在發展,工業產品也從滿是暴露的細節發展到現在的全部圍繞螢幕存在的「黑箱」狀態。

過去的時光是忘不掉的質感。

閃著溫潤光澤的金屬部件,渾然天成的木質紋路,恰到好處的皮革質感。擺錘的往復,活塞的起伏,發條的振動。蒸汽朋克演出者們努力表現著這些能夠親眼看到、親耳聽到、親手觸摸,但已經成為過去的溫暖。性能之外,發燒友們迷戀電子管功放的原因也是如此吧。

現代的科技產品被包裹在嚴密的主機殼中,僅通過螢幕交流互動。設計如蘋果,iPad、iPhone 們擁有精緻的金屬外殼,卻使用簡單幾近極限的設計襯托著螢幕——時刻提醒著那才是中心。當你被螢幕上變換的內容吸引,機器本身被迅速忽略的時候,你會發現真實在被極力類比。iOS 「真實」的陰影、紋理甚至調用感應器類比的光影變幻,蘋果的軟體設計師想要帶來虛擬的「真實」體驗——這似乎和機器極簡的外觀走向兩個極端。

未來卻無法阻止的呼嘯而來。

Windows Phone 和後來的 Windows 8 的「色塊」介面引來了鋪天蓋地的口水。沒人記得它叫 Metro、Modern 抑或是 Windows 8 style,但是這種 UI 的設計思路卻淺顯易懂——圍繞內容。雖然步伐先鋒得令人難以接受,但在我看來,它確實能夠讓我專注于浮現在色塊中不斷更新的字元。微軟的軟體介面並非從來都不採用任何真實世界中元素,Windows XP 中加入陰影和圓角,到 Windows Vista 以及 Windows 7 中進化為更逼真的 Aero 特效——拋開後來修正的性能問題,Aero 的透明效果非常受歡迎——Windows 8 中全部「拍扁」去掉,則引發了大範圍的不滿。

和 Windows 類似,相對更中庸的 Android 也在慢慢變化。1.5、1.6 中圖示的陰影、擬真的軟體抽屜把手在 2.2 中消失,後來的 3.0 以及 4.0 中,擬真的搜索框和時鐘、帶陰影的按鈕也被替換,全部變成了極簡風格的純色介面,最後一絲真實——甚至實體按鍵也被虛擬。

這些不同的風格無需爭論,它們都是取巧或者掙扎,直到我們抵達普適計算的未來。別笑別鬧,這不僅僅是科幻,明年面市的 Google Glass 就是一種腳踏實地的努力。

起床洗漱,鏡子上顯示天氣、新聞頭條和社交網路消息。打開冰箱,會根據你的生活習慣和存貨情況列出飲食健康建議和和購物單。餐桌上會顯示今天的日程和交通資訊。出門後,眼前會顯示出行的路線和即時交通狀況。更重要的是,在任何平面都可以啟動並看到上述的所有資訊。微軟的 Office Future Vision 概念視頻就逼真的描述了這樣的未來。

這些所有的存儲和計算都在雲端完成,所有的物件都能顯示和互動,還要什麼勞什子「使用者介面」?真實世界成為介面的一部分的時候,你在冰箱上呼出購物單,難道再加上紙質背景?在桌子上呼出節目單,難道再加上陰影和高光?在眼前展開導航路線,難道加上路牌的金屬質感?你一定是在開玩笑。

不能否認的是,在冰箱和桌子上呼出的內容也是「使用者介面」。但是伴著技術的發展,我認為所有的設計都會回歸簡單的原點,包括所謂的「使用者介面」。我們熱愛真實的感覺,現實需要增強而不是被類比。在螢幕上類比木材,金屬甚至陰影變化?活像腦袋插著插頭,在培養液裡做夢。原諒我,這簡直是「倒行逆施」。極簡、圍繞內容的介面設計才更「人性」,因為我們什麼都捉襟見肘,無論性能、電力還有時間。

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