手機遊戲開發不再適合孤軍奮戰

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        做獨立的手游開發商可能是一件非常苦逼的事情,尤其是你孤軍奮戰的情況下。

  比如澳大利亞墨爾本的獨立開發者Rob Caporetto,他曾在Android和iOS平臺發佈過一款Pocket Dogfights射擊遊戲,雖然現在還在做一款名叫Pivotus的遊戲,但他早已經早年初的時候做了一個非常重要的決定。

  Caporetto曾在2014年新年的時候通過Twitter表示,他將放棄商業化的獨立研發。Pocket Dogfights將變成完全免費,Pivotus仍會繼續研發,不過進度會更慢,而且打算找其他的全職工作。

  他在最近接受採訪時說,「我之所以決定退出是因為實在沒有精力做下去了,其實是從2013年的最後幾個月開始萌生了這個想法,我在那段時間開始研發Pivotus,而且還要同時找臨時工作,同時做兩件事是非常有壓力的」。

  或許這樣的故事你聽過很多次,Caporetto的例子也並不例外。畢竟他的困難是很多獨立開發商長期以來都必須面對的,那就是時間和資金。

  他說,「做遊戲研發的同時又要做臨時工作慢慢的消磨了我的耐心,所以我認為這麼做不值得繼續下去,至少目前來看,這個現象到底是不是普遍的?我認為是的。我認識澳大利亞的很多獨立開發者,他們也有著同樣的經歷,而且我也看到過之前的很多遊戲現在從iTunes消失了,他們的開發者們大多數是不能支付由於研發而帶來的開支」。

  「看到了這麼多的前車之鑒,Caporetto決定轉做其他工作的決定也就不難理解了。」

  他說,「坦率的講,我從來沒有希望Pocket Dogfights的收入能夠滿足我的開支,實際上,我只是希望這款遊戲的收入可以支援參加一些社會活動的費用,因為這款遊戲非常簡單,想要獲得太多的收入也是不現實的」。

  「和大多數的獨立開發者一樣,我也是在工作的時候開始這款遊戲研發的,當時非常幸運,我那時候的積蓄還可以支撐到遊戲發佈,至少在找到臨時工之前還能夠滿足日常開支,所以我才決定開始研發。遊戲發佈之後六個月之後才開始出現收入增長,而我的工作找的也不順利。很明顯事情發展並不如我所希望的那樣,所以我決定不再獨立研發。至少這樣我可以專門找工作,而不用去擔心研發併發布遊戲帶來的壓力」。

  除了最優秀和最幸運的獨立開發商之外,移動平臺對於所有獨立開發者都是艱難的,據Caporetto透露,獨立開發商在手游平臺成功最大的障礙是手遊玩家們的價值概念。

  由於免費模式的出現,遊戲研發價值和售價之間出現了明顯的差別。

  實際上,手遊玩家們有著根深蒂固的想法,大多數人覺得付費下載的手游是不能接受的。Caporetto說,他在Android平臺也遭遇了比較嚴重的盜版問題,所以該平臺的銷售收入非常有限,所以Pocket Dogfights絕大多數的下載和收入都來自iOS平臺。

  不過,在該遊戲轉向免費之後,兩個平臺的下載量都大幅增長。

  然而,這並沒有什麼好奇怪的。不過,如果真的所有獨立開發商都面臨這樣的問題,有什麼方法可以解決呢?Caporetto提出了自己的看法:

  「某些程度上講,谷歌和蘋果有一定責任的,App Store並沒有提供讓玩家們先試玩再下載的有效管道,所以這就導致了遊戲的競價,Android平臺上的付費應用普遍存在這個問題」。

  「至於現在能做什麼?我希望能夠看到更多有用的遊戲分組,如果把遊戲進行有效分類的話,或許會更好。另外還應該更注重使用者評價,現在手游平臺對遊戲進行評價都比較困難,尤其是在iOS平臺,遊戲發佈了新版本之後就沒有了評價」。

  不過,手游領域並不總是這麼複雜,幾年前應用市場通常被看作是更簡單的遊戲形式。

  在2009到2010年期間,我認為手游市場是非常有機會的,開發者很容易發佈自己的產品,而且眾多的獨立開發者可以有更多的創新機會。

  然而最近,隨著免費遊戲的興起,以及大型開發商進入手游領域,手游的門檻已經被抬高了,獨立開發商們已經不再像之前那樣有機會,所以如果沒有足夠的資金開始,就不可能像前幾年那樣獲得足夠的曝光率。

  Caporetto在談到未來計畫的時候說,「我喜歡做的遊戲和免費模式並不相符,希望未來有機會做出一些付費遊戲來,不過目前我做的這款遊戲Pivotus和現在的流行趨勢是不同的,所以這款遊戲可能需要更久才能發佈出來。

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