建議:幫小團隊專註於遊戲研發的五個方法

【Gamelook專稿,轉載請註明出處】

Gamelook報道/對於一個小團隊來說,做遊戲研發的同時還要維持一個不斷更新的網站是非常有挑戰性的,我相信不止我們一傢遇到這樣的困難。這些項目不斷地消耗時間,耗費瞭大量你本來可以用做遊戲研發的有價值的時間和精力。對我們來說,做出新網站頁面的長期好處足以抵得上它所帶來的麻煩,所以也就牽涉到瞭我接下來要說的問題,作為小團隊,你如何才能專註於遊戲研發呢?

Midnight Hub是一個瑞典獨立工作室,由前Mojang和Paradox開發者組成,目前我們正在研發敘事性探秘遊戲《Lake Ridden》。當成立Midnight Hub的時候,我們就知道會面對很多和遊戲研發不相關的事情,但這些事情仍然需要被完成。但我相信所有人都沒有預料到的是,在這個過程中我們遇到瞭這麼多不斷出現的任務,讓我們經常偏離《Lake Ridden》項目的研發。做遊戲本身已經是比較困難的瞭,你缺時間、資金和人才,所以把這些資源放在任何與實際遊戲研發沒有直接關系的事情上都是浪費,你需要盡可能減少這些方面的影響,把最重要的資源放在遊戲研發上。

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否則的話,你會發現自己忙的團團轉,但卻和你完成遊戲研發沒有多大的關系,以下是我(Sara Casen)根據我們以往經驗總結的5條建議,希望對獨立工作室的同行們有用:

1,制定一個計劃

我們假定你正在做一款遊戲,或者有一個你希望把它變成全職工作的愛好。你希望實現什麼目標呢?隻有知道瞭自己想要什麼,你才能確定怎麼做才能實現。當你知道瞭需要做什麼之後,就可以使用一個項目管理方法,並且把需要的工作量細分成很多個可以管理的小任務。

有傳言稱Epic做動作射擊遊戲《戰爭機器》的時候就是有一個明確的目標,“Marcus Fenix是個壞蛋(遊戲裡的主角)”,在研發過程中所有的遊戲決定都應該滿足這個設定。我不知道這是真還是假,但至少這樣的方法可以給你非常清晰的目標感,比如這種槍會不會讓Marcus看起來像個壞人?這個配音演員能否讓Marcus的聲音聽起來像壞人?這個過場動畫…很多決定如果有瞭目標就比較容易做。

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我們在辦公室掛瞭一幅畫,它的上面寫著‘故事’一詞,這就時刻提醒我們在《Lake Ridden》的研發中始終要專註於講述一個好故事,因為這款遊戲就是以故事為驅動的。

對應問題:你可能到處解決問題,但卻什麼事情都沒做好,或許還會耽誤很多工作。

可能的解決方案:專註。確定你想要實現的目標,當你知道瞭自己遊戲的目標之後就可以開始決定如何才能達到這些目標瞭。有一個清晰、團隊共享的目標對於你的遊戲項目來說是非常大的突破,很多成功的遊戲開發者都會這麼建議。

2.追蹤時間消耗,但專註於重要的任務

當運行你的小團隊的時候,你沒法始終都對遊戲保持100%的專註,這一點是不可否認的。有時候你需要把項目暫時放下,拓展人脈、確保辦公室租金按時支付、面試潛在可能成為團隊成員的人、申請參與項目或者與投資者以及媒體會面等等,這是所有小團隊工作的一部分,你要意識到這些也是需要處理的重要事情,可以對你寫代碼、做創意或者為遊戲設計功能帶來幫助。

遇到的問題:你覺得自己沒有多少時間做遊戲項目,所有其他類型的工作都占用很多時間。

可能的解決方案:意識到從某種程度上來說,這些都是經營小團隊所需要做的,然後你可以選擇忽視這些無關的事情,或者選擇其中一些重要的事情去做,如果完全忽略,到最後你會發現這些方面的問題早晚還是會給你帶來麻煩。

相反,如果可以確定重要的事情,比如做一個更新網站為遊戲做營銷,支付房租保住甘伯南更是或許還可以每月參加一個IRL活動拓展在圈內的人脈,但是一定要認真挑選,有選擇性地完成這些任務。

當有人問,他們是否可以到辦公室拜訪或者采訪團隊的時候,我通常的回答都是‘稍後回復你們’,這讓我可以確定團隊或者我自己是否真的有時間去做,否則的話,如果他們到訪的時候你沒有足夠的時間,往往會帶來負面效果。有時候,說不真的感覺很糟糕,我們有很多次都收到瞭各種各樣的會面請求、Skype電話或者其它類型的會議,我並不能在參加這些會議的同時保證《Lake Ridden》按時完成研發,所以必須做出取舍。

你的團隊成員越少,就越難以做出選擇。當我們剛剛成立的時候,團隊隻有3個人,我從一開始的目標就是一個人處理大多數和遊戲研發無關的事情,讓Johan和Erik有足夠多的時間和空間處理遊戲研發的工作。

換句話說,你的時間從來都不是免費的,比如你用所有的繼續寫一本漫畫書、辭掉工作做全職獨立遊戲研發,你希望實現自己的夢想。你一個小時的時間價值是什麼?如果把投入到項目中的所有資金計算一下,除以每個人每小時的話,就是你的資金消耗率,有時候這麼想的話讓人覺得很恐怖。

3.避免無聊的會議

人們很容易把時間浪費在毫無意義的會議上,有些人是為瞭社交而來的,在會上不斷地討論他們的孩子,或者隻是打發時間。如果你不認真對待,這些會議也能耗掉大量的時間,但這並不是沒有解決方法。

應對的問題:你經常參加一些會議,似乎永遠都停不下來。但什麼都沒有決定,你覺得自己本來可以用來寫代碼、做美術或者設計的時間就這麼流失瞭。

解決方法:有些會議是必須參加的,因為這可以確保你瞭解研發領域的最新消息。但再次強調的是,你需要有選擇性地參加,確定哪些是重要的會議,彈性規劃的會議以及每天早上的見面會對我們來說是必要的,這樣所有人都知道他們該做什麼工作。

那麼,如何組織有效的會議:開會要有清晰的目標,比如確定特定功能怎麼做,哪個公司負責做你們的宣傳片,面試新成員等等;確定時間表,大多數時間裡,你都希望開會時間越短越好,所以要提前設定時間范圍;做日程表,提前把它發送給所有人,這樣他們就可以有準備地參會;隻邀請必要的人,不要浪費其他人的時間;確保在某些事上作出決定,會議期間所有的討論都應該有一個清晰的決定,這樣你們才好采取行動。

4.有時候完成比完美更好。

很多創意人才都是完美主義者,當你要發佈一款遊戲或者放棄一個項目的時候就會遇到比較大的困難,想把某些事做到完美本身是好的,你隻是需要知道什麼時候算是完成並且可以發佈。你的精神狀態和團隊的士氣都是需要考慮的重要因素。

對應問題:你在小細節方面投入瞭大量時間,你希望把它做到完美,這就會導致真正完成的事情很少,以至於影響遊戲發佈。

可行的解決方案:電視劇《矽谷》裡的一個角色Jared說,“如果你對自己的測試不感到羞愧,那麼發佈的就太晚瞭”。做遊戲研發是一個不斷提高的過程,有時候你需要接受的是,完成比完美更好,你做的隻是把遊戲發佈出來。知道什麼時候需要這麼做是一個經驗積累的過程,不得不承認,你的時間和精力都是有限的資源,所以要合理利用。藝術品是永遠處於未完成狀態的,所以有時候需要放棄鉆牛角尖。

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我們團隊每周五都會聚在一起玩遊戲,找靈感、進行學習和分析。

5.休息

你的大腦需要休息,全天候地做創意工作需要大量的專註和精力,為瞭保持狀態和持續的遊戲研發,你的大腦需要一些休息。很多的初創公司或者創意人才都會工作很長時間。

問題:你工作瞭很長時間,完成的事情越來越少,感到缺乏靈感或者不斷地犯很多錯誤。

可行的解決方案:聰明地工作,而不是刻苦工作。當你做遊戲項目的時候,完成遊戲研發才是目標,當你不工作的時候,你的目標應該可以給你帶來新的動力,不管是大腦還是身體。我並不認為每天8小時的方式適合所有工作,如果你從事的是創意工作,有時候你需要暫時休息,有時候去看看外面的世界。作為創意人才,保持探索、訪問新地點、玩不同的遊戲、見很多新認識的人、讀書或者做一些讓你放松的事情是非常重要的,照顧好你自己,嘗試不要在周末工作,不要在生病時工作,獲得必須的休息時間,你不是工作的奴隸。

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