《Firefall》進駐Facebook 朱駿落子兩步棋

Game2遊戲:


今年1月,朱駿領導的第九城市簽下了阿內爾卡作為該公司最新網路遊戲——《Firefall》(火瀑)的全球代言人,開展了這款遊戲的全球行銷活動。本報當時曾以《九城棋局》為題,分析了朱駿將手上的體育及遊戲兩大資源整合,玩起跨界遊戲,逐步落實自己宣稱了近兩年的“全球應對全球”戰略。但借足球明星來做產品的市場宣傳,終究只是行銷推廣;如何將產品做實做精,並借一個被證實為具有更大成功機會的管道廣泛覆蓋使用者,則是一場實打實的硬仗。在競爭激烈的互聯網市場,創新領先的技術永遠是商業發展的底氣和唯一保證。一向高調炒作、擅長行銷的朱駿,是否找到獨特的技術讓產品能夠以令人意想不到的姿態與規模問世,將是繼體育行銷後九城棋局令人關注的第二步。且看朱駿如何走出這個“第二步”。

“無端”嘗試

一直以來,打開流覽器就能玩《魔獸》、《穿越火線》,曾是很多玩家的夢想,但是用戶端網游對電腦配置的要求使這一構想仍是鏡花水月;且隨著精品遊戲的發展,動輒數個G的遊戲用戶端下載已經成為遊戲廠商接觸使用者時最大的障礙。因此各遊戲開發商不斷在朝縮小用戶端的方向進行研究,此前喧騰一時的“微端遊戲”,即是將“體積龐大”的網遊客戶端進行“瘦身”,讓使用者能快速下載用戶端後啟動遊戲,並在遊戲的進行過程中繼續下載其他未完成下載的程式。但這種技術終究還是需要使用者進行下載的動作,不能讓使用者在任何一個電腦上隨時啟動,享受遊戲樂趣。

隨著雲端遊戲技術的不斷成熟和發展,用戶端的“瘦身”已經不再新鮮,打開流覽器就能玩用戶端網游已經逐漸成現實。這也將使得內容龐大豐富而更為精品的用戶端網游,有機會能滲透入網頁遊戲和社交遊戲的平臺,獲取更多潛在的使用者。

本報獨家獲悉,九城旗下頂級網游《Firefall》的開發團隊,位於美國 的 Red5工 作 室 , 近 日 在Facebook的《Firefall》官方頁面釋放了大量的遊戲視頻,針對Facebook的使用者進行興趣測試。一旦測試結果令人滿意,雙方將達成合作,透過創新技術,Facebook使用者可以直接通過Facebook網頁體驗《Firefall》,不需下載用戶端。這也將是Facebook上首次以“無端”方式運行一款頂級的用戶端網游。

《Firefall》投入Facebook懷抱

Facebook是世界最大也最為知名的社交網路服務網站。2012年Facebook向SEC提出IPO申請,Facebook于5月18日在紐約納斯達克交易所上市,發行價38美元,共融資160億美元,總市值超過1000億美元。

《Firefall》則是中國網路遊戲公司第九城市控股的美國遊戲開發商Red5開發的一款網游作品,被九城視為再度崛起的重要砝碼,最近從九城透露的資訊是,該款遊戲以2300萬美元出手東南亞地區獨家運營權,預計2012年底前在北美正式上線。

本報獲悉,Red5和Facebook的合作,並非前者將針對Facebook專門開發《Firefall》社交網站版本或者網頁遊戲版本,而是透過Facebook平臺所取得的最新技術,讓Facebook使用者在不下載用戶端的情況下,就能享受到原汁原味的《Firefall》。這表明Facebook的使用者在社交網站上體驗《Firefall》時,將獲得與用戶端使用者完全相同的遊戲感受。也許可以這樣描述:當你通過用戶端登錄遊戲時,你的夥伴可能正通過Facebook的網頁和你並肩戰鬥。

這項合作的成功取決於雲端遊戲公司Gaikai的介入。據公開的資料顯示,Gaikai公司的核心技術能夠讓使用者透過流覽器體驗任何一款遊戲。遊戲可由Gaikai託管並運行,負責解決軟硬體的適配問題,並採用流媒體的方式將遊戲傳輸至各玩家。玩家接收到的遊戲畫面沒有任何解析度和運行速度上的損失,並仍能保留身歷聲和低延時等特性。使用者僅需要流覽器和網路連接就可以體驗多款遊戲,包括像《Firefall》這種具有大型用戶端的網游。

Facebook自成立以來,許多公司依託其生態系統取得了巨大收益,尤其是Zynga等公司甚至借此實現IPO,從而被視為合作最為成功的典範。九城 《Firefall》如能借Gaikai的技術進入Facebook的生態系統,將可獲取Facebook平臺龐大的使用者資源和巨大的市場覆蓋範圍;而Faccebook平臺也可以借提供更精良的內容獲得更具有想像空間的盈利來源。這一模式在中國有著非常成功的先例——騰訊。

從長遠來看,九城甚至可以通過相同的模式,利用這一技術打通和多個社交網站的合作介面,《Firefall》可輕而易舉地通過各個社交網站的埠進入千家萬戶。這是社交遊戲和網頁遊戲獲利的傳統領域,通過流覽器就可以體驗高端網游的魅力,這將使用戶端網游滲透進網頁遊戲的優勢領域並改變競爭態勢。

“技術改變格局。”據接近朱駿的人透露,這是九城老闆最近常掛在嘴邊的話。

九城換策略

將《Firefall》投入Facebook的懷抱,意味著九城再一次改變自己的經營策略。

九城給外界的印象一直定格為“在中國市場運營海外大型精品網游的代理商”,《奇跡MU》、《魔獸世界》都是九城在國內市場運營的得意之作。在失去《魔獸世界》後,九城開始進行戰略轉移,九城CEO朱駿提出“全球應對全球”策略,開始把視角投向全球市場,這也是促成九城將《Firefall》收歸旗下,並在全球行銷的重要原因。

如 果 《Firefall》 成 功 登 陸Facebook,將可視其為九城在經營戰略上的二次轉移,也是九城朱駿此前一系列手筆的進一步延伸。“技術改變格局,體育影響商業”,這是九城近期一系列市場舉措的核心理念。

今年年初,上海申花引進法籍球星阿內爾卡震驚世界足壇,但誰都心知肚明背後的操盤手正是九城公司,《Firefall》也借此成為海外和中國媒體的關注焦點。隨後舉行的《Firefall》“火瀑之夜”阿內爾卡見面會吸引了100多家海內外媒體,法新社等世界知名通訊社排隊採訪朱駿。《Firefall》的名氣一夜之間從網游領域擴展到各個領域。

本報在此前的《九城棋局》報導中曾分析到,作為一個精明的商人,繼續拔高《Firefall》的品牌含金量和商業價值,是朱駿和他的九城團隊的首要考慮。隨著《Firefall》相繼在俄羅斯和中國市場傳出高價競投的時候,九城卻突然轉身,與Facebook進行合作,讓《Firefall》滲透入網頁遊戲和社交遊戲的優勢領域,顯然是一步狠棋。

網頁遊戲和社交遊戲操作簡單、配置要求低,但同質化、低品質的弊病幾乎伴隨著網頁遊戲同時產生,雖然網頁遊戲努力在提高自身的品質和可玩性,可是始終無法撼動用戶端網游作為互聯網遊戲中流砥柱的地位。而隨著雲遊戲技術的成熟和推廣,類似《Firefall》這樣的高品質網游一旦打破技術界限,將對目前的網頁遊戲市場帶來巨大衝擊。

對於九城而言,借由Facebook與Gaikai的技術,將自身擅長的用戶端網游滲透入網頁遊戲領域,展開競爭,除了占盡市場先機和平臺優勢外,有了Facebook奠定管道及市場運營基礎,九城或Red5將更有可能成為一家純粹的內容提供者,迅速將自身產品透過成熟的管道投放市場,也規避了大筆的市場推廣和人力費用預支的風險。

今年5月,受2011年財報業績不佳影響,九城針對工作人員進行了優化調整。九城新聞發言人沈國定在回應媒體詢問時表示:人員優化是公司在戰略調整考慮下的選擇。而朱駿更是在其微博上高調宣佈:“九城又再次已經找到了明確已存的‘印大錢’的機器了。所以進行必要的業務調整、人員調整。”

或許這次和Facebook的深度合作,就是朱駿眼裡“印大錢”的機器之一。

Facebook所需

Facebook的上市吸引了全球媒體的關注,成為類似于谷歌這樣的龐大互聯網帝國。

顯而易見,九城和Facebook合作雙方的實力不在一個檔次,九城的角色正類似于Zynga。但是對九城而言,這個角色定位已經足夠,而相對於Facebook,這次合作是否成功更為重要。

根據已披露的Facebook招股書的資料顯示,2011年Facebook營收37.1億美元,淨利潤達到10億美元,截至去年年底,Facebook月活躍使用者為8.45億人,同比增長39%。其中廣告收入達到31.54億美元,佔據其總收入的84.99%。Facebook表示,儘管截至3月31日的一季度收入跳升至10.6億美元,但是當季淨收入與去年同期的2.33億美元相比已有所下降。

一方面,Facebook開啟了互聯網公司在盈利模式上的想像力,線上廣告一直是Facebook最為穩定的收入來源,但是Facebook承認單個使用者為其帶來的收入在減少,這一趨勢在Facebook最近的季度財報中也已顯示一二。

近期Facebook以10億美元收購 熱 門 照 片 分 享 服 務 公 司Instagram,並以5.5億美元購買了微軟公司的一部分專利;Facebook還公佈其計畫增加名為AppCenter的軟體交易平臺,與Apple和Google的做法類似,使用者可以在AppCenter上搜索和流覽最熱門的線上App。自Facebook開放協力廠商線上軟體以來,已經培育了一大批依託其平臺而生的軟體公司,有些公司甚至已經成為行業霸主,比Facebook更早成功上市,如Zynga。而數之不盡的協力廠商遊戲和軟體業成為了Facebook吸引使用者長期停留在其生態系統中的重要力量。

值得注意的是,這些協力廠商遊戲和軟體業多為社交遊戲和網頁遊戲開發者,受開發技術所限,遊戲行業的最大盈利陣營——用戶端網游卻遲遲無法進入Facebook的生態系統,Facebook的多元化生態系統難以得到完善。而近年來,一批協力廠商遊戲公司如Zynga等羽翼漸豐,在利益分配方面的話語權逐漸增強。隨著技術的進步,用戶端網游實現了在網頁環境下的同樣遊戲體驗。一旦Facebook與《Firefall》的嘗試合作取得成功,受Facebook的龐大使用者群體誘惑,EA、暴雪等網路遊戲巨頭將會拿出自己的頂級作品與Facebook展開合作,由此將帶來更多的使用者和他們的使用習慣和資料,這就代表著更多的廣告收入,給Facebook提供更強的吸金能力。

影響深遠

《Firefall》和Facebook之間的合作,在外界看來只是兩家公司之間迫于自身經營處境的一次試水,但是這次合作將對未來的互聯網遊戲影響深遠。

影響之一:用戶端網游進軍頁游領域,老牌互聯網遊戲公司的用戶端網游尋找到新的盈利戰場,並嚴重衝擊目前已經完成圈地的網頁遊戲領域。

影響之二:瀕臨困境的傳統社交網站將迎來新的崛起機會——與實力雄厚的網游開發公司合作,對目前成功的網頁遊戲平臺形成巨大衝擊。

影響之三:長期以來,網頁遊戲以聯運為主要商業模式,用戶端網游則通過授權區域獨家運營權方式,對營收採取分成模式,《Firefall》和Facebook合作成功後,如何解決獨家運營方和社交網站之間的利益衝突,將成為網游公司幸福的煩惱。

影響之四:前段時期九城和Garena在東南亞簽約,前者將《Firefall》在東南亞及臺灣的運營權以不低於2300萬美金的價格授權予後者,而Garena的大股東之一就是騰訊。隨後國內媒體傳出騰訊出價2.3億美元簽約《Firefall》在中國的運營權。依照近期騰訊在市場上慣用的做法,用大資金簽約平臺內容的同時,有可能同時會出手收購九城或Red5的股份。如果《Firefall》在全球和Facebook一旦深度合作,極有可能將此一模式複製到中國。但基於國情,Facebook短期內無法順利進入中國,如果 《Firefall》和360進行配合會更接近和Facebook的合作模式。哪個平臺能使《Firefall》在中國迅速成長?這又是一個“煩惱的幸福”。

對朱駿的九城而言,這是在成功利用阿內爾卡效應引發全球對《Firefall》的關注之後,所下的第二步棋,無論其與Facebook的合作能否成功,無論最終九城會與中國哪家超級平臺聯手合作,老朱“技術改變格局”的做法,都會使《Firefall》和九城都將再次成為全球媒體的關注焦點,只是這次,九城和《Firefall》將從體育領域轉回到商業領域。

來源: 中國經濟時報

本文轉載gamelook,編輯僅做翻譯。詳細請查看原網站文章。

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