Web 3.0與「後PC」時代

如果說今年來iPad 帶起的平板潮和近3 年內由Android 和iPhone 領軍的智能手機普及,背後代表了什麼,那就是「後PC」時代(Post-PC Era) 正在到來。 這是怎樣的一個新世界? 對於互聯網行業會有什麼影響? 有什麼新契機? 以下是我的一些想法。

一點小歷史

PC 的使用經驗大約是在25 年前,也就是當Windows 和Macintosh 等視窗作業系統剛開始興起的時候,就被定下來了。

PC 的使用者必須要先開機、登入電腦,接著從桌面上瀏覽文件夾夾,找到想要使用的程序或文檔,double-click 之後開始使用。這樣的經驗很多時候沒有效率,開機總是太慢、不然就是筆電快沒電了,文檔常常找不到、或是在另一台電腦上。萬一在外面用別人的電腦,那就渾身不自在,因為要用的軟件或設置,通通跟自己習慣的不一樣。大家最常聽到的抱怨就是,為什麼使用「電腦」必須是這麼麻煩的事情? 為什麼它不能像看電視一樣簡單?

從網絡到雲端

這些事情,逐漸在近年來被改善。網路的出現不僅讓檔案的交換變得簡單,更讓應用(Apps)的運作也開始搬上了雲端—所謂的“ Web Apps ”。筆記本越做越輕薄、電池越來越長效。 Windows 7 和Mac OS 10 開始,使用者介面也努力朝簡化著手。

但PC 這個概念,終究是25 年前的產物。所以任憑這個產業的研發天才們,絞盡了他們的腦汁,我們終究無法把1/4 個世紀以來累積的包裹、束縛,全部在一夕之間拋到九霄雲外。



移動設備

另一方面,90 年代末以來,移動電話開始逐漸加入了運算和網路的功能— 所謂的「智能手機」、「移動設備」。移動電話從一開始的設計就與PC 不同,它們被賦予的任務非常簡單,就是取代家用電話。因此,移動電話從一開始就朝著方便攜帶、幾乎不當機、待機時間長、不關機、簡化的使用介面等方向發展。

所以,當移動電話變成了智能手機、變成了平板電腦,它們延續上面的這些特質,又加上現代化的多點觸碰、GPS、導航儀、加速感應等等功能,於是,這些設備開始變成了人們偏愛的上網設備。再加上應用程序的雲端化,於是過去25 年來,PC 存在的理由,開始受到了撼動。

後PC 時代來臨

這也就是為什麼微軟的首席軟體架構師、策動Microsoft過去5年來雲端化的瑞‧歐茲( Ray Ozzie),日前憂心忡忡的發表了一篇「新時代的開端」( Dawn of a New Day )論文,來提醒微軟的每個員工正視這個趨勢。如果說歐茲五年前的一篇「網絡服務衝擊」( The Internet Service Disruption )一文宣告了雲端時代的來臨,那在我看來,這次的「新時代」一文,敲響的則是PC的喪鐘。

在文章裡,他說:

… Many years ago when the PC first emerged as an alternative to the mini and mainframe, the key facets of simplicity and broad approachability were key to its amazing success.  If there's to be a next wave of industry reconfiguration – toward a world of internet- connected continuous services and appliance-like connected devices – it would likely arise again from those very same facets…

翻成中文大意是:

… 許多年前,當PC 第一次取代了迷你和大型主機時,簡化而又容易親近,是這場革命超級成功的主因。現在這個產業又將重新洗牌,朝著「永遠連網」、「家用電器似的」設備前進,簡化和容易親近,又將成為最重要的決勝關鍵…

Web 3.0 與後PC 時代

也就是說,當網路應用開始進入到Web 3.0時代的同時,上網設備也要開始進入後PC時代。於是,現在的互聯網創業者,應該要想像使用者將透過智能手機、透過平板電腦,來使用你的服務。不要搞錯,我們不是說PC 將會消失,但它的重要性將會大大後退,它還會是一個重要的用戶端設備,只是它的領導地位很快會被移動設備所取代。分析師說這改變(移動設備成為第一的上網設備) 將在兩年內發生,而iPad上市以來的使用報告似乎也在附和這樣的預言。

所以,如果兩年內大浪就要衝來,如果連微軟都已經在積極整軍,準備面對這樣前所未有的大挑戰,那身為創業人的你,當然更不能不抓住這樣的改變,和背後隱含的機會。除了思考如何執行「 先行動」的策略之外,你必須要徹底的研究iPhone, Android, Chrome OS, WP 7等每一個移動裝置平台,它們的有什麼特殊功能、生態圈的特色、第三方Apps Store、生態圈的文化、商業模式、廣告… 等等等,因為在這些新領域上,巨人們和你是站在同一個起跑點上的,只要你能發揮你的靈活性,你就有機會戰勝龐大的對手。

我10 歲就開始寫程序,12 歲就開始組裝自己的電腦,這些都是在PC 這個平台上,因此說PC 是陪著我長大的,也一點都不過分。所以,寫這篇文章的心情是很沉重的,因為我所熟悉的世界,在未來的3-5 年內,即將出現極大的改變。但各位創業者,請不要懷疑,後PC 時代,已經在來臨。而當時代改變,就是破壞既有遊戲規則的好機會。所以,請你們好好、用力的抓住這個25 年才發生一次的好時機,大家加油!

本文原文(台灣繁體)地址:http://mrjamie.cc/2010/11/29/post-pc-era/

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