Web開發者指南:如何建立並運作一個互聯網初創項目

儘管全球經濟萎靡不振,但在互聯網領域,一輪新的爆發正在興起。 90年代,伴隨著互聯網的第一次爆發,我們見證了一批巨頭的崛起:eBay,Yahoo,Amazon等等。 2000年,社交網絡和web app的興盛,又把MySpace,Facebook,Flickr等網站深植於所謂“Web2.0”的版圖上。

時過境遷,現在的我們正處在一次新的爆發上;這一次的規模較小,但得益於更易用的開發工具和更便宜的硬件設備,使得這次爆發更為普遍。這就是APP爆發,強調實用、成本效益和針對普通問題的精準解決方案,從web apps,到ios設備,到android,一路席捲。

今日的Web初創產品正在撬動近20年來我們創造的技術和社交進步,把它們打包成有用的工具,滿足不同特定人群的日常生活需要。

 

為什麼Web開發者會變成初創項目的創始人?

現如今,絕大多數app或服務都是基於Web,且能夠聯網的。這也就難怪眾多Web開發者一躍成為初創項目的創始人——擁有獨立開發的能力,無疑讓這些創始人們更容易創建自己的高質量APP。



但是,更深入一點考慮這種聯繫,我想是因為Web開發者們(例如我本人)天性喜歡創造東西,我們是天生的問題解決者。我們收到來自BOSS或客戶的需求,利用自己熟悉的工具,為他們創造出合適的解決方案。

所以,當不為老闆或客戶的項目工作時,我們會做些什麼?像我這樣的人們,就會想要用自己的技能和經驗創造出對人們有用的工具,並在合適的時機將其發展成一項事業。比如Instapaper,一個著名的書籤型APP,就是由1個人開發創立的。

投入一些技能,一些業餘時間,或許還有從自己銀行賬戶取出來的創業金,你就可以創辦一個初創項目,這對Web開發者來說是相當具有吸引力的。

本文中,我將通過一些事例,介紹如何開始你的初創項目。

如何選擇正確的點子?

現在,你可能已經“頭腦風暴”出了N多產品創意,並且為此囤積了一堆域名以備需要。那麼,怎麼才能知道到底哪個點子才值得做呢?

撓自己的癢

常識告訴我們應該去選擇盈利潛力最大的,並且已經被證實存在的市場。沒錯,這的確很重要,因為無論如何你的產品需要賺錢,你需要找到願意為你的產品付錢的人。

但是,當我在分析這些產品創意時,我看中的是:我本人願意購買並使用它麼?

換個說法:它能夠滿足我自己每天都要面對的基礎需求嗎?只有“撓自己的癢”,你才能始終有激情投入其中。既然用戶體驗是產品設計的第一要素,那麼,如果你是首席用戶,你一定能創造出最好的體驗。

利用你目前掌握的技能

你應當選擇你的技能足夠支撐的產品來做。曾幾何時我無比想做一個iPhone app,並且我無比堅信做出來後會非常成功。但不幸的是,我對iPhone app開發一竅不通。最終我放棄了這個創意,轉而投向其他我的技能更能夠勝任的地方。

案例分析:WP Bids

接下來舉個我的親身經歷當例子吧:

明確需求(撓自己的癢)

作為一個SOHO的Web設計師,撰寫項目標書是業務的重要組成部分,在拓展新客戶時,它總是最終的決定性因素。標書(也叫Bid)通常是一份文檔,包含了項目內容,時間節點,以及項目報價。通常我都用MS Word或者Google Docs撰寫,但是寫作過程很艱難,很耗時,並且這些工具產出的文檔樣式都很糟糕,讓我一直耿耿於懷。我需要一種模板系統,以滿足我對美觀樣式的需求,同時提高工作效率。或許,這就相當於設計一套網站或WordPress主題?沒錯!

基於現有技能的解決方案

我精通WordPress主題開發,也熟悉和喜歡WordPress的界面和操作。於是,我決定基於WordPress建造我的“標書工具”。最終,我創建了一種特殊的WordPress主題,以滿足自己的需求。漸漸的,有其他SOHO設計師也開始對WP Bids產生興趣(尤其是經常使用WordPress的那批人),但更重要的事,我的WP Bids真的對我自己的生意有幫助。

尋找正確的合夥人

儘管有時候你可以一個人搞定,但是跟一兩個合夥人共同打造初始產品往往更靠譜。

從工作量上說,兩個人能完成的事情總比一個人多。而這當中更重要的是合作的價值。擁有一個和你有著共同觀點、能夠不時蹦出新的創意,時刻確保你不會做錯誤的事情,並能平衡兩人之間的優勢和劣勢的伙伴,益處不言自明。

但“合夥人”又不是隨便找個人一起來做事那麼簡單,你必須尋找正確的合夥人。你和合夥人之間的理念必須契合。如果你了解他們,知道他們如何工作,以及他們的個人能力水平如何,這樣就能省掉一些“調研”工作。

當然,你的圈子裡可能一個適合的人都沒有。不要緊,以下是一些在圈子外尋找靠譜合夥人的建議。

朋友引薦和社交網絡

利用你的人脈,利用你的Twitter、Facebook、Linkedin等社交網絡,利用你身邊一切關係去幫你打探、尋找、聯繫一位對你的初創項目感興趣的專家。

你是不是覺得某些你經常讀的某些博客的作者很適合做你的合夥人?給他們發郵件,或許他們也在等待這麼一場冒險呢!

求職版、論壇和分類目錄

去FreelanceSwitch和Drawar,看看那些用戶的資料和博客。去翻翻分類目錄裡面的列表,例如ProgrammerMeetDesigner,PartnerUP,Staruply和37Signals Job Board。務必對候選人做些背景調查(例如研究它的個人網站和Twitter),然後給他們發郵件,邀請他們加入。

行業聚會

在技術類型的行業聚會裡,你往往也能找到志同道合的人。

尋找靠譜合夥人的關鍵點

以下是一些我認為合夥人必須具備的重要素質:

  1. 激情:他們抱有的激情必須和你不相上下,必須要發自自內心的能動性。
  2. 敢於冒險:開創一門生意是有風險的。創始人願意承擔無償工作、超時工作,以及金錢投入的風險。你的合夥人必須和你在同一條船上,和你共同進退。
  3. 能力互補:一般來說你們之間都會共有一些相同的技能。但你的合夥人必須要在你的弱項上強過你,幫你彌補弱點。一定要避免找技能樹和你完全相同的合夥人。
  4. 擅長溝通:你和合夥人之間會花費大量時間交談或郵件溝通,因此,你的合夥人必須有高效的語言和文字溝通能力。誰都不會想要一個幾天不回Email,或者不接聽Skype呼叫的工作夥伴。

制定並管理你的時間投入

你在初創項目最大的投入,就是你的時間。非常多的時間。你的時間管理能力對項目成敗起到關鍵性作用。

而你在這裡最大的難題是如何在常規工作(能賺錢的,私單也算)和個人項目(賺不到錢,至少開始時是這樣)中尋找平衡。你必然會有財務問題上的擔憂,而一旦你開始投入初創項目中,你必須要為收入下降做好準備。或許這意味著你需要在開始前先存夠一筆錢,或者招募助手幫你完成現有的工作(Ven:這條路對非SOHO族來說是不存在的!)。

同樣重要的還有你計劃在初創項目中投入多少時間。不管你怎麼算,實際消耗的時間往往是計劃的兩倍。創建一個Web初創項目可比常規的Web項目開發事情多得多。

耗時間的事情

以下是一些在規劃你的時間表時需要考慮的事情:

  • 概念打造——這可能會花掉幾週的時間,而且當中會有反复,你可能會多次推倒重來。
  • 和朋友討論創意,並獲得反饋
  • 規劃商業模式
  • 制定營銷計劃
  • 線框圖、原型、設計、重新設計,以及更多的重新設計
  • 開發和測試
  • 博客營銷,需要持續的投入時間和精力
  • 法務問題以及合夥人關係問題

需要考慮的不止這些,而且上面這些事在你的項目發布前,甚至發布後,會反復多次遇到。

設計你的產品:避免功能冗餘

你以為只有傻逼客戶才應該對功能冗餘負責?再想想吧。當你在設計自己腦中那個產品時,伴隨著每次腦力激盪,你是不是也經常會覺得,這個功能太棒了我必須加上,那個功能真牛比必須要有……

你必須像激光一樣聚焦於產品的核心功能和項目願景。記錄下那些已經想到的點子,但不要在你產品的第一版中實現。如果你持續不斷的加入功能,那你的產品永遠也無法發布!

這也正式有合夥人一起合作的好處。他們不光能提供你想不到的點子,還能幫助檢查目前這些點子是否正在把你帶離產品的核心地帶。

每當你想到新的功能時,先問問自己:你的產品是不是真的離不開這個功能?根據對這個問題的回答,你的功能可以被分為兩類:

“首要”的功能

這些功能必須在一開始時就進行設計和實現。在產品發布前,你應當在這些功能上多花時間。

“有了更好”的功能

錦上添花的功能,有的話產品會變得更好,但不是產品必須的基礎功能。你可以選擇在持續迭代階段增加這些功能;在產品發布後,根據收集到的用戶反饋,它們也有可能變成“首要”的功能。

你的短期目標應該是盡快實現所有的首要功能,正如我們經常聽到的:儘早發布,收集反饋,持續迭代。

如果你忽視“首要”的功能列表,你的產品將永遠無法起飛,最終浪費寶貴的時間。

制定營銷策略

在開始規劃產品時,你就應該開始製定市場營銷策略了。由於是第一次做初創項目,市場營銷將花費你和合夥人大量的時間。

博客營銷

博客營銷是大部分Web初創項目的首要推廣手段。利用博客提前建立你的聽眾群,當產品發佈時,你就立刻擁有了大量的首批用戶。

但是我們中很多人的博客流量並不出眾。如果是這樣的話,我建議你和其他更出名的博客建立關係,以抬高自身名氣。我就為Mashable、FreelanceSwitch以及其他一些博客寫了幾年的客座博文,這幫我在博客圈內建立了名聲。

為其他博客撰寫客座博文不僅能幫你贏得曝光率,在發布和推廣產品上,還能幫你搞定一些“內部關係”。 WP Bids的模板主題就被Netsetter撰文評論過,並被當做FrelanceSwitch某次活動的獎品(等於幫我打廣告了),這一切都是因為我和他們的編輯關係好。

傳統的互聯網營銷

此外還有一些更為傳統的營銷策略可以使用,例如CPC廣告、通欄廣告。營銷效果水平取決於你的產品性質、品牌策略、以及資金投入的多少。付費廣告是值得考慮的。但在創建廣告賬戶前,你和你的合夥人必須明確每人需要向其中投入多少錢,以免產生矛盾。

社交網絡

至於建立一個活躍的Twitter賬號(千萬不要弄成機器自動更新),以便向產品的早期關注著通報你的進展,這種事我就不多說了。再建立一個Facebook頁面,並保持一定的內容更新頻率。

發布,收集反饋,迭代,創建社區(一氣呵成)

你的目標是儘早發布產品,雖然它可能還不夠完美。要知道完美是不可能的,完美主義只會成為你前進路上的阻礙。

隨著用戶的到來,你會收到新的、有建設性的反饋。而隨著產品的持續進步,問題也會接踵​​而來。你需要擁抱變化,並通過持續迭代的開發方式不斷滿足用戶的需求。

發布,收集反饋,迭代,以及創建並維護社區,這些都是持續性的事務。你需要在腦中反复思考你的計劃,

  • 概念:你的點子是否鎖定在一個領域?思考你的業務可能出現的各種分支,看現在能否為將來的業務做好鋪墊。
  • 產品名稱:名稱是否太具體?用Zappos.com而不是ShoeSite.com(zappos原來的名字)能讓他們的初創項目在未來駛入任何領域,而不局限於鞋子。
  • 商業模式:是否有另一種你希望探索的利潤來源?引入這種來源會對你的客戶和業務產生何種影響?
  • 設計風格:產品的設計風格是否僅僅局限於某個特定的概念?它能否適應業務的轉型?
  • 代碼:你的代碼會不斷的改變。它是否乾淨、可塑性強、模板化、模塊化、易於編輯?可能特性在現在還不重要,但以後呢?
  • 營銷:持續跟踪和量化你的營銷戰役,以及社交媒體帶來的效果。以及,你的預算能否跟上持續變化的營銷形勢?

英文原文:Web Developer's Guide to Getting a Startup Up and Running

譯者:Ven

譯文轉載自:Web開發者指南:如何建立並運作一個互聯網初創項目

 

本文轉載網絡,編輯僅做翻譯。詳細請查看原網站文章。

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