THQ:兩個輪回見證一代遊戲巨人的興衰

Game2遊戲:


去年年末的所有疑雲全在今天的拍賣會上揭曉了:THQ,這個曾經最大的電子遊戲發行商之一,不復存在了。

這太快了。

Trinity Acquisition Corporation正式成立于1989年,THQ的全名是「Toy Head Quarters」(譯者注:玩具總部),它第一次開始做生意準確的來講是在1990年9月,那時它剛收購了Brderbund,因為發售了《波斯王子》第一作而出名的發行商。

THQ的第一部遊戲叫做《彼得·潘與海盜》(Peter Pan and the Pirates),于1991年發售。

THQ在電子遊戲方面做的十分出色,以至於1994年他們徹底放棄了玩具生意(一些根據《小鬼當家》電影製作的手辦和桌游),並全身心投入到發行電子遊戲上面。早年THQ發行的比較有名的遊戲有任天堂版本的《自由搏擊》(Pit Fighter)和《暴力摩托》。不同于其它同行業的競爭對手 — 他們在90年代中期開始在新主機如PS,世嘉土星,N64上發售遊戲,THQ則和開發者約定在較老的SNES平臺上發售遊戲,這使THQ公司獲得了巨額利潤,正因如此THQ在新主機上幾乎沒有什麼作品。



1997年,THQ發售了第一款摔跤遊戲,它還獲得了WCW的官方授權,遊戲獲得了巨大的成功,但THQ又因為它的競爭對手EA而喪失了授權 — 此次事件也預示了未來UFC授權的爭奪戰 — 在幾年後THQ到處游走最終獲得了賠償,並取得了WWE遊戲的授權。摔跤遊戲一直是THQ的主打產品,直到THQ解體。

隨著千禧年的到來,THQ開始更加認真做遊戲,THQ擴展了它的業務範圍,並且收購了新湧現的遊戲工作室像Volition,Relic,Vigil和Kaos。THQ也和迪士尼,MTV和Nickelodeon達成協議,使用他們的授權來製作遊戲,沒過多久以上這些變成了THQ最成功的業務。但同時也是危險的業務。

隨著授權的增多,比如Games Workshop的《戰錘40K》,THQ看起來正在成為世界上最大的遊戲發行商,2007年公司上下一片歡欣雀躍,因為那年是他們銷售記錄最高的一年。許多遊戲系列像《黎明之戰》《紅色派系》《全方位戰士》《毀滅全人類》和《黑道聖徒》都表現出色,還有許多基於摔跤,皮克斯電影公司和海綿寶寶授權製作的兒童遊戲也十分暢銷,這也為THQ帶來了巨額利潤。

接下來,一切都變糟了。

2009年,兒童市場變得不景氣,所以大多數THQ的「核心」遊戲叫好不叫座。全球經濟危機讓消費者勒緊了褲帶。只享受了兩年銷售奇跡的THQ公司,曾經不可一世,被老牌遊戲公司EA,動視視為威脅的THQ公司,也被迫全身而退,但還是阻擋不了其滅亡的大勢。

儘管THQ保證專注于少而精的遊戲,並且削減了工作室的數量,但是THQ公司還是不斷的虧損,即便是其招牌遊戲 — 像《黑道聖徒》全系列,《戰爭黎明》系列,《UFC》系列和基於說唱歌手50美分而製作的一些列遊戲–都沒能收回曾經投入的資金來停止虧損。

2010年,THQ公佈了一個叫‘uDraw板’的東西,這是一個跨平臺的設備允許玩家們去…在螢幕上畫畫。這是個災難。設計製作這東西花掉了THQ一億美金,這對於一個已陷入經濟困難的企業來說,無疑是雪上加霜,最終該設備的銷量慘澹,以至於到最後送都送不出去。

2011年,因為uDraw給THQ帶來的大量財務損失,所以THQ決心全力以赴收回失地,THQ放棄兒童遊戲市場,並且保證將公司精力集中于為核心受眾製作高品質遊戲上面。這是一個宏偉的目標,但遊戲卻不給力 — 《國土防線》和《紅色派系:末日審判》令人十分失望 — 這些遊戲的收入沒有滿足THQ的需求。

幾個月之後THQ的目標又縮小了,2012年1月THQ只專注于幾款核心遊戲,主要有《黑道聖徒》、《暗黑血統》、《英雄連》,《地鐵》和《UFC》,《紅色派系》被槍斃了。

2012年6月THQ將UFC商標交給了對手公司EA,這對THQ來說是痛苦的一步棋,因為他們曾為這個摔跤遊戲的商標權爭取了數年。一個月之後,日本著名遊戲製作人板垣伴信監督的遊戲《Devil Third》被迫卸貨,因為THQ支付不起發行費,又過了一個月,2012年8月,一款關於吉爾莫·德·托羅的專案被迫取消。

現在,THQ已經沒有什麼大作可以賭了。2012年11月,THQ因拖欠貸款而被迫宣佈破產。即便是他們將旗下所有遊戲廉價銷售也未能奏效。這周的拍賣會上THQ的財產被其競爭對手瓜分 — THQ的老闆們還沒來得及宣佈停止營業。

THQ給我們留下了什麼?從90年代到2013年1月,有20家前THQ遊戲工作室要麼消失,被賣掉,要麼關門大吉。截止到這周,只有Relic,Volition,Montreal和Vigil留了下來。

在幾名員工的監督下THQ解體,其工作室搬到了新的擁有者那兒。但是歷史會將今天視為THQ的死亡之日。這是曾經不斷勇攀遊戲界高峰的遊戲公司的終局,這實在是令人扼腕歎息。但是電子遊戲是無情的商業,它會懲罰那些跟不上時代的人。儘管THQ在瀕死之際想到了許多主意來起死回生,可THQ在2009年所遭受的損失是怎麼樣都無法彌補的。

祝那些被收購的遊戲工作室走運。

from:3dm

本文轉載gamelook,編輯僅做翻譯。詳細請查看原網站文章。

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