Riot Games:玩家體驗始終為王

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Riot Games遊戲公司的多使用者版《英雄聯盟》(League of Legends)是全世界玩家最多的遊戲。這款免費遊戲是所謂的多人線上競技(multiplayer online battle arena)遊戲,或簡稱為MOBA。2009年推出後,《英雄聯盟》現在擁有超過7,000萬個註冊使用者,其中約3,200萬使用者每個月都會玩。

就算在很容易一夜爆紅的遊戲業,這也是讓人震驚的高速增長了。它的成功秘訣何在?

馬克•梅林和布蘭登•貝克是Riot Games的兩位創始人,現在分別擔任公司的總裁和首席執行官。貝克曾是貝恩公司(Bain & Company)的戰略諮詢師,專攻媒體、娛樂和私募基金行業。梅林曾是美國銀行(US Bank)的分析師,也曾任Advanstar Communications公司的企業行銷經理。他們倆都是鐵杆遊戲迷。Riot創立的初衷是在新興的MOBA領域打造能引導業界潮流的新款遊戲。當時,這個領域已誕生了動視暴雪公司的《星際爭霸》和《魔獸爭霸》等力作。梅林稱:「憑藉《英雄聯盟》,我們是想在遊戲情節、遊戲社區、電子競技和智慧財產權這四個方面展現自己的特色。」

這兩位創業家能在全球大獲成功的關鍵因素是,這款遊戲是免費的。它是最早由北美出品的幾款可免費獲得所有內容的遊戲之一,並而且還能提供新加入遊戲的角色,即所謂的「英雄」(Champions)和其他內容的付費微交易。貝克稱:「馬克和我創辦Riot的時候,絕大多數玩家還得花上60美元,才能在遊戲機或個人電腦上玩傳統的盒裝遊戲。」

他還說,現在手機和平板電腦早已是免費遊戲的天下,甚至在發燒級遊戲中免費試玩版也是家常便飯。他指出:「很多傳統的大型多人線上遊戲(MMO)已變成了免費加升級的模式。還有很多重磅新遊戲都是免費發佈的。過去八年間,遊戲業確實經歷了一場革命。」



中國科技巨頭騰訊公司2011年2月斥資4億美元購買了Riot Games的大部分股份,但這家公司還是一直保持著獨立性。憑藉致力於開拓遊戲世界的700多名北美員工和約300名遍佈全球的員工,Riot的創始人充分利用人數不斷增長的粉絲群改善遊戲體驗。貝克說:「只有給玩家他們認為有價值的內容和服務,免費模式才能奏效,所以我們一直忙個不停。一旦我們搞砸,玩家是不會放過我們的。」

在Riot位於聖塔莫尼卡的辦公室內,梅林和貝克並沒有屬於自己的獨立辦公室。他們就緊挨著遊戲開發人員辦公,員工和遊戲玩家都很容易找到他們。他們通過稱為Thunderdome的內部程式設計馬拉松(hackathon)讓工作充滿樂趣。梅林說:「我們最重視的價值之一就是挑戰傳統,所以我們會把這個獎頒給挑戰種種限制的人,就是那些通過破壞既定規則、傳統和官僚主義來實現不同凡響的成就的人。」

貝克表示,儘管自Riot創立以來遊戲業已發生了翻天覆地的變化,但有一樣東西卻始終如一:那就是玩家體驗的重要性。如果哪家公司能提供這種體驗,那他可以打包票現在的玩家也會一如既往地熱情追捧,而且他們還會向自己的朋友賣力介紹這種遊戲。

貝克說:「現在的新情況是:出現了各種潛在的發行管道。遊戲公司應該嘗試自行發行嗎?今天這個市場中出版商還有什麼作用?推動我們發展到今天這個地位的重大因素正是可以自行發行。現在在Riot和玩家之間的中間商和溝通障礙都減少了。」

Riot還在電子競技領域投入了上百萬美元,把《英雄聯盟》變成了一項引人矚目的國際賽事,並通過大量流媒體播放將職業遊戲推向最高水準。現在Riot的「英雄聯盟系列錦標賽」(League of Legends Championship Series)已舉辦到第三屆了,為粉絲們提供了另一條體驗、接觸這款遊戲的途徑。

隨著這類遊戲的競爭進入白熱化,Riot必須加快腳步、奮力迎戰。華納兄弟互動娛樂公司(Warner Bros Interactive Entertainment)、社交遊戲公司Zynga和暴雪公司(Blizzard)這些業界巨頭們正紛紛緊追《英雄聯盟》成功的腳步,投身這場競爭。而這正是成為業界老大後必須面對的挑戰。

from:財富中文網

本文轉載gamelook,編輯僅做翻譯。詳細請查看原網站文章。

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