Peter Thiel 談創業者的產品規劃

  PayPal 創始人,Facebook 投資人,對沖基金Clarium Capital 總裁、風險投資公司Founder’s Fund 管理合夥人及多家創業公司董事Peter Thiel 擁有多年成功的創業和投資經驗,今年其在斯坦福大學開設了面向創業者的的《創業學》課程,非常值得創業者們學習,本文為其中一段節選。

  現今的美國是一個樂觀​​非決定主義主導的國家,人們對未來整體非常看好,但對下一步怎麼走的不確定性帶來了其存款率、投資率雙雙低迷的局面。在金融行業,這一特徵尤為明顯,股票、期貨、房地產從根本上來說就是一場隨機的遊戲,雖然根據不同的投資信息可以提高回報、降低風險,但最終唯一能夠確定的是&quot ;沒有任何事是確定的"。

  這一心態同樣瀰漫到了科技創業領域,由於團隊對產品未來的不確定,它們往往具有下面幾個特徵:

  • 樂於對產品進行達爾文主義的A/B 測試
  • 小步前進、快速迭代
  • 重視機器學習、數據分析
  • 較少考慮長期規劃
  • 重視短期前景

  這幾個特徵本身並沒有問題,A/B 測試可以驗證哪種方案更優化、快速迭代可以降低長期的失敗成本、重視機器學習和數據分析可以提高短期的產品針對性。但一個趨勢很明顯,在現今的創業者文化中,擁有一個清晰明確的計劃往往被大家所忽視,或覺得其不重要。

  這是否能夠帶來真正的成功呢?涅槃重生的蘋果公司無疑是這一思維的典型例外。對於蘋果來說,每一階段的精細規劃是其成功的關鍵:手機、平板、筆記本等主要產品線有明顯的發展方向,企業策略有清晰的計劃,公司有未來幾年內明確的發展目標,一切事務都圍繞這些目標有計劃的推進。

  產品規劃的價值

  喬布斯回到蘋果時,其股價為可憐的3 美元,而到2003 年,雖然蘋果已經擁有很高人氣,但金融市場依然不買帳,股價僅僅為6 美元。之所以有這種現象,是因為固有非決定主義思維的投資者對於歷史上的蘋果並不看好,無法對其未來建立起確定的積極預期,蘋果對自己計劃秘而不宣的神秘主義更不會起到任何積極作用。這使得在過去的幾年中,蘋果的股票一直能夠大幅超越人們的預期。



  緊隨蘋果的腳步,像Airbnb、Pinterest、Dropbox、Path,甚至是Evernote 這樣,擁有良好規劃的眾多產品相繼獲得巨大成功。表面上看,它們的成功並不符合數據分析的結果,但這些產品和用戶需求之間卻彷彿建立了一種獨特的心靈感應。優秀的產品規劃正是這其中最重要的一環,在這些案例裡,這一要素似乎比傳統的A/B 測試、快速迭代更加有效。在當前普遍的非決定主義思潮中,這是否意味著產品規劃的重要性終於回歸?

  規劃你的產品

  在通常情況下,當一個新創產品獲得廣泛歡迎後,總會有公司提出收購意向。對自己未來並不確定的產品往往會欣然接受收購,因為其創始的目的主要是獲利。一個例子是PayPal,自創立開始,PayPal 成功實現了許多絕妙的點子,但在2002 年,PayPal 已經失去了新的思路,對未來也充滿了不確定,不知道下一步該怎麼走,因此公司於當年年底出售給eBay 完全可以理解。

  但當公司對自己的未來擁有清晰的規劃時,他們往往不會輕易出售自己的產品。既然你可以做更大的事情,為什麼要停止在半路上呢?對於這類公司來說,他們內部往往會根據自己未來數月、數年的進度,安排對應團隊一步步的實現每個步驟。

  在一個不確定的市場中,產品不公開的內部規劃對投資者沒有任何價值。但對一個確定的產品來說,擁有可行的規劃卻是決定其成功最重要的因素之一。正是因為在市場中沒有人認識到這一點的重要性,這些產品雖然很少被市場看好,但其長期價值卻往往更加驚人。 (當然,由於不被市場看好,在這成長過程中,它們可能會面臨暫時的困境,這時需要產品的堅持。)

  對於很多創業的年輕人來說,他們對於產品的態度也往往傾向於這種樂觀的非決定主義,熱衷於快速迭代、不斷改進產品,即使自己對產品的未來是什麼形態並不清晰。當然,像Twitter 這樣在發展過程中,通過用戶廣泛參與逐漸發現產品的方向和價值的情況說明了,這種非決定主義並非不能成功,但其中的運氣成分顯然占到相當大的比重。像彩票一樣,談到運氣,成功者寥寥。

  需要記住的的是,即使在一個高度不確定的環境中,我們仍然可以有自己清晰的規劃。而假使你進軍的是一個快速變化的市場(如社交網絡領域),對自己產品的一個明確規劃更是至關重要,這個規劃可以變更,但如​​果缺失,那麼你的產品往往只能順應大潮,難以真正脫穎而出。

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