Opower上市:商業價值不是最終目的

最新消息顯示,傢庭能源軟件公司Opower以每股19美元的價格上市,將籌得1.16億美元的資金。

如果一切順利,Opower的兩位創始人將擁有超過1億美元的股票。這傢於2007年由兩個哈佛校友Alex Laskey和 Dan Yates成立的公司,將用行動證明,隻要做的事情是有意義的,最終將會獲得應有的回報。不過事實似乎是年輕的創業者和投資者們都更青睞那些風靡一時的項目,比如社交和照片分享應用。

如果去瞭解 Alex Laskey和Dan Yates的創業之路,你會發現他們倆一直都把“有意義”作為開創事業的原則。在2007年春天,他們隻是希望能明確告訴人們能源的數據,然後成立瞭一個叫Positive Energy的小公司。兩年後當公司擴張,迎來第20個公共事業單位客戶時,他們把公司改名為Opower。

從政治到能源

Alex Laskey和Dan Yate是在哈佛校友的政治競選會議上認識的,他們經常一起參加技術和能源領域的會議。最初Laskey還是當地一傢報社的記者,所以會在Yate之前知道一些熱點新聞。

後來Laskey也出來與Yate共同創業。當時的大型供電企業遭到許多人的批評,而且雖然剛經歷金融危機,但是矽谷的創業和投資並沒有退縮,清潔能源和數據管理都是許多投資者瞄準的目標。在這其中他們的公司是獨具個性的,因為有合理的商業模式,專註的市場以及強大的願景。當時風頭正勁的還有Solyndra,曾經拿瞭5.35億美元的聯邦貸款,雖然最後走向破產,不過並不僅僅是能源領域的失敗,此處按下不表。



Opower picture

成長

Opower的成功在於他們一開始就把目標瞄準公共事業客戶,其產品不僅比競爭者價格低,而且在體驗上也更勝一籌。Opower最初的軟件是把消費者的相關數據提供給供電商,並且把能源使用情況設計成容易理解的賬單寄給消費者。賬單中通過快樂和難過等不同表情來鼓勵用戶降低能源消耗。

供電商為什麼會購買Opower的服務?原因很容易理解,在大眾都呼籲能源領域改革的關頭,采取措施來降低消費者耗能比建立新的發電站的成本會低得多。另外,在加利福尼亞州等地,政府有規定企業要降低用戶的能源消費,而Opower剛好致力於此。

現在Opower為100多位公共事業客戶開發瞭一個全面的SAAS產品,不僅向用戶寄能源消費單,還通過在線平臺Opower4提供分析和相關建議。另外,他們也開發瞭自己的智能恒溫器控制軟件,可以遠程控制常規恒溫器。

影響

而且,Opower的意義不僅僅在於與大型供電商合作來幫助用戶省電,更重要的是通過減少能耗減少瞭二氧化碳的排放,從而在一定程度上抵制瞭全球變暖。經過7年的努力,Opower減少瞭40億千瓦的能耗,以及4.54億美元的燃氣費用。

這種“致力於有意義的事業”的原則正在感染其他人,兩位創始人看到有越來越多的創業公益項目,而這個意義遠比IPO來得重要的多。拋開Solyndra的失敗,Opower也說明矽谷還是有可能在清潔能源技術方面取得成功,幫助技術創業公司走的更遠。

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