Michelle Lam:利用演算法,説明女性挑選稱心內衣

2011年夏天,Michelle Lam曾在更衣室為找到合適的內衣熬過了兩個半小時的艱難時光,用她自己的話講,這是「改變人生經歷」的一段時間。然後,當她最終從20件內衣中挑選出一件稍感合身,卻又無法讓自己十分滿意的商品時,Lam深深地感到了羞辱。她急匆匆地離開了這家商店,從此再未返回。

「當站在商店裡等著售貨員為我推薦其他款式時,我突然想到:這的確是最糟糕的一次購物體驗。」Lam抱怨稱。不過,自她開始對實體商店的商品與效率漸失信心時,True&Co也逐漸進入其他女性的視野。

自電子商務誕生開始,這一行業就開始被打上標籤。初期,很多人都認為垂直類的電子商務服務無法單獨發展,因為當時的人們認為百貨才是王道。然而,Zappos的出現與快速滲透卻完全顛覆了這些人的想法;同樣的事情還發生在眼鏡行業。Warby Parker創立之前的很長一段時期,無論是業界人士還是業外人士,他們都非常肯定地稱「眼鏡不可能以線上模式進行銷售」,但這種模式不但受到投資者的青睞,而且還在以更快的速度發展增長。另一方面,儘管內衣是一種更加私人化的物品,但這種垂直商務模式卻也非常罕見。

沮喪的購物經歷讓Lam認識到了實體店的局限與劣勢,這讓她有了整年的時間開始思考整個過程。終於,在2012年早些時候,Lam搭夥了Dan Dolgin與Aarthi Ramamurthy創立了True&Co。我們在前文中提到這種內衣垂直電子商務模式鮮見,但值得一提的是,True&Co並不是開闢行業首例的公司。此前,維多利亞的秘密與HerRoom.com已獲得過極力讚揚。

Linda Becker在紐約開設了兩家內衣專賣店,但因為看中電子商務的巨大潛力,Becker早在一年前就為自己申請了一個名為「Lindathebralady.com」的功能變數名稱,然後在不久前創立了自己的獨立網店。Becker說,目前她線上上的銷售額為平常的兩倍,一些線上顧客甚至還去過她的實體商店。另外,一些顧客還會選擇通過電話獲得客服代表的説明,以測量她們的尺寸。Becker表示,線上購買內衣的顧客只有大約10%會選擇退貨。然而,仍有一些顧客非常刻薄,因為她們提出的問題非常難以解決。「你很難説明這類顧客線上挑選合她們胃口的商品,因為有時候她們自己都不清楚問題出在哪兒。」



True&Co則採取了完全有悖於常規的模式,這家公司通常會寄給客戶一批商品,然後讓她們選擇自己的最愛。購物過程中,客戶可以完全解放自己的大腦,並讓True&Co説明推薦與選擇。如果不放心,那麼True&Co將會把擁有權交付給你自己。True&Co會先收集和匹配使用者的資訊,然後會邀請他們選出3件不同款式的內衣。之後,True&Co會根據自己的演算法推算出使用者忽略的因素,並選出兩件可能會讓客戶稱心如意的作品。目前,True&Co提供的內衣價格從45美元到62美元不等。

事實上,真正選出合適的商品之前,True&Co會先要求你做一個小調查,使用者至此需要回答15個與個人相關的問題。例如,True&Co會問到使用者的胸型、罩杯、偏愛的風格、現在的尺碼以及對自己體重的看法等。使用者回答的越全,那麼True&Co能夠推薦的商品便越多。

「我們的演算法能夠辨別出2000種不同的體型,」Lam表示。不過,True&Co並不會為這2000種中的任何一種定制內衣,因為內衣製造商們並不願意花費更多時間與精力。

然而,True&Co在逐漸崛起的時候也引起了一些人的質疑。上月,Open Source Fashion的某位博主就表達了這種觀點,她還將True&Co的內衣演算法評為「荒誕至極」,並稱內衣「一定是可摸可觸的」。與此同時,這位博主還在一篇文章中諷刺「風投們認為自己胸部需要一種演算法」。

True&Co方面則表示,實際寄出的5條內衣中,大多數客戶其實更願意多留幾條。另外,考慮到Zappos和Warby Parker也是在質疑聲後獲得巨大成功的,因此,即使是數位時代的內衣商務也可能潛力無限。

文章來源:紐約時報

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