Instagram-Color 啟示錄:社區營造法式

Color Labs 首輪融資的金額高達4100 萬美元,這個數字引起不少爭論。很多用戶反映,Instagram 比Color 更好用,圖像處理效果也更炫。但是為什麼 Instagram 只獲得 700 萬? 4100 萬比700 萬高出近5 倍,Color 有什麼樣的殺手鐧,值這麼多錢?

Instagram 與Color 的差異,體現在不同的社區營造方式。

Instagram 本身不營造社區,他借力打力,利用Facebook 和Twitter 等等現成的社區,維護自己的用戶群。 Instagram 這樣做,可能有兩個目的:

  • 縮短戰線,集中精力專注做最好的手機相機,把社區經營外包給Facebook 和Twitter。
  • 和諧社會,避免正面挑戰Facebook 和Twitter。

但是這種做法的缺陷也很明顯,萬一Facebook 和Twitter 自行開發類似於Instagram 的手機相機,“走別人的路,讓別人無路可走”,Instagram 如何反制? Instagram 的核心技術優勢是圖像處理算法,但是算法相對容易複製,而穩定的用戶群才是根基。根基不穩,即便繁榮一時,搞不好只是曇花一現。

圖1. 宋人所著“營造法式”  是中國歷史上第一部建築工程官方規範。



Instagram 很清楚自己的軟肋,它的反制措施是統一戰線。與“國家地理雜誌” 簽訂戰略合作協議,讓Instagram 手機相機成為“國家地理” 的手機客戶端,鼓勵“國家地理” 雜誌的潛在用戶,拍攝世界各地人文風景照片,分享互動。在活躍“國家地理” 雜誌社區的同時,穩固Instagram 自己的用戶群。這個策略,通過“共榮共辱” 的統一戰線,合縱連橫,聯手抗衡強勢的Facebook 和Twitter。

反觀Color,它的做法更具有顛覆性。 Color 營造社區的做法,說來簡單,“在任何地點,自動關注周圍100 英尺範圍內的其他Color 用戶,分享各自拍攝的照片”。這一貌似簡單的功能,實際蘊含著兩個值得分析的地方。

自動關注

首先我們反思一下社區的目的和手段。社區用戶,通過“關注” 與“被關注”,搭建起人與人之間的鏈接。 “人鏈” 實現了個性化的內容傳播與過濾渠道。用戶通過這個渠道獲得的內容,基本上是他感興趣的內容,同時屏蔽不感興趣的內容。

Color 讓地理位置相鄰的人,自動相互關注,分享各自拍攝的照片。這裡隱含的假設是,地理​​位置相鄰的人,天然有共同興趣,例如分享周邊服務設施等等。

對於一個新產品來說,“自動關注” 有利於快速培養客戶群。但是未經過濾的信息,免不了泥沙俱下,搞不好會造成垃圾內容氾濫。五年前 “小區

短信” 從喧囂一時[1],到被取締,就是明證。

當手機用戶進入某一無線基站覆蓋範圍,“小區短信” 就自動發送短信。不管用戶需要不需要,“小區短信” 大量發送房地產,商品促銷等等信息。在手機用戶紛紛投訴以後,小區短信逐漸退出舞台[2]。

 

Color 會不會重蹈“小區短信” 的覆轍,大家拭目以待。但是把位置引入社區,在人鏈的構成中,引​​入鄰里關係,的確是大勢所趨。這樣做的潛力在於,能夠把線上的虛擬人際關係,與線下的實際人際關係掛鉤,與線下的實體店相結合。從商業角度講,實現“線上拉人,線下購物” 的贏利模式。

LBS

LBS,Location-Based Service,是不是離不開經緯度,離不開GPS?

如果每次拿手機拍照的時候,都需要打開GPS。啟動GPS 需要幾十秒的時間,即便使用了AGPS,啟動時間有所縮短,但是通常還是需要10 秒到20 秒。拍照往往是興之所至的舉動,如果用戶必須等待10 秒,讓GPS 啟動,“興之所至”就變成“興之所止”了。

也不能讓GPS 一直開著,因為GPS 的耗電量相當可觀。

還有一個估算手機位置的辦法是,依靠檢測無線信號的場強,推測手機與周圍各個基站之間的距離。又假設基站的經緯度預先知道,那麼可以通過三角定位的辦法,來估算手機當前位置的經緯度。

這個定位方法的缺陷是精度差,不僅僅因為從無線場強,來推算手機與周圍基站之間距離,這個辦法的誤差比較大。更大的問題在於,基站的經緯度只有移動運營商知道。一方面,當初安裝基站時,工人們在測定基站經緯度時的工作態度是否嚴謹,沒有把握。另一方面,移動運營商是否願意公佈各個基站的經緯度,也沒有把握。

如何得到手機當前位置的經緯度,似乎是個難解的問題。我們不妨退一步想,位置業務是不是一定離不開經緯度?

圖2 描述了2G GSM 的移動網絡架構,以及3G WCDMA 的移動網絡架構。在GSM 移動網絡中,手機與基站之間通訊的協議棧是Um,而在WCDMA 中,手機與基站之間通訊的協議棧是Uu。無論是2G 還是​​3G,無論協議棧是否有所不同,但是相同之處在於,手機都能夠知道,當前與它通訊的基站的ID。

假如每隔一分鐘,每個手機都向某個網站,匯報一下當前與它通訊的無線基站的ID,那麼根據這些IDs,這個網站就可以知道當前哪些手機,同在一個無線小區。即便網站不知道基站的經緯度,也不知道手機所​​在位置的經緯度,但是網站依然知道哪些手機相鄰。

當手機用戶步行或者開車時,手機從一個基站轉移到另一個基站。網站將得到一連串的基站IDs 時間序列。根據大量的基站IDs 時間序列,網站可以推測出,基站與基站之間遠近關係的拓撲圖。

有了這個拓撲圖,只要知道少數幾個基站的經緯度,就可以反推其它基站的經緯度。

圖2. 3G/UMTS/WCDMA Release 4移動網絡架構,兼容2G/GSM/GPRS.

2011 年2 月10 日,矽谷風投界的領袖KPCB,發表了題為“移動互聯網趨勢(Top Mobile Internet Trends)”的分析報告,作者是Matt Murphy,以及前大摩著名的移動互聯網產業分析師Mary Meeker[3]。這份報告中提到,KPCB 的老大,John Doerr 對於移動互聯網的預測是,Social + Location + Mobile,簡稱SoLoMo,見圖3。

圖3. Top Mobile Internet Trends, SoLoMo = Social + Location + Mobile.

Color 完美地體現了這三個元素的組合,但是,搞笑的是,給Color 風險投資的,並不是KPCB,而是紅杉(Sequoia),以及Bain Capital 和Silicon Valley Bank[4]。

為什麼 KPCB 沒有投呢?坊間猜測,紅杉和KPCB 競價,結果報價一路上升到4 千萬,KPCB 覺得Color 不值這個價,於是退出競價。

這個猜測不太可信,因為紅杉和KPCB 都是風投界的江湖老鳥,什麼樣的公司值多少錢,二位都有各自的判斷。通常不會因為對手哄抬,自己就頭腦發熱,搞什麼競標投資。

如果兩家都看好某一個創業公司,多半​​會聯合投資,這樣的先例不少,例如1999 年,兩家公司都看好Google,於是聯手投資2 千5 百萬美元,佔Google 20% 股份[ 5]。 2004 年Google 上市,今天(5/23/2011)Google 的市值是1689 億美元。投資12 年,收益1689 / 0.25 =  6756 倍,怎一個“瘋” 字了得!

Color 會不會成為下一個 Google?或者更廣義而言,移動互聯網業界雲起風生,眾多的公司你方唱罷我登場,城頭變幻大王旗。如何才能保持綠葉長青?

唯有深耕,把根基夯實,別無他途。所謂把根基夯實,或者以技術取勝,或者以內容取勝。

Google 憑藉以GFS 為代表的雲計算平台,不僅規模超大,遠遠超過其它競爭對手。而且歷經10 多年的實際運行,在疾風驟雨中巋然不倒,開人類歷史之先河,Google 夯實了技術根基。

Google 的服務器上存儲著世界上超過半數網站的各個頁面,以及部分歷史頁面。而且Google 的覆蓋面每時每分都在擴大。憑藉世界第一的海量網頁信息,Google 夯實了內容根基。

Instagram 和Color,固然有很好的創意,但是無論是技術還是內容,根基尚淺,很容易被模仿。要保持自己的競爭優勢,就得盡快積累內容優勢,擴大自己的技術優勢。什麼時候Instagram 或者Color 能夠做出像下面這段視頻中想像的未來相機,我們拭目以待。

視頻1. 想像未來的智能相機。

Reference,

[1] 小區短信簡介。

http://baike.baidu.com/view/571006.htm

[2] 小區短信廣告,便民還是擾民?

http://www.cnhubei.com/200705/ca1355203.htm

[3] KPCB 發布“移動互聯網趨勢報告”。

http://wenku.baidu.com/view/9f0deac49ec3d5bbfd0a740f.html

[4] Color Looks To Reinvent Social Interaction With Its Mobile Photo App (And $41 Million In Funding)

Color Looks To Reinvent Social Interaction With Its Mobile Photo App (And $41 Million In Funding)

[5] Introduction to KPCB.

http://en.wikipedia.org/wiki/Kleiner_Perkins_Caufield_%26_Byers

【全文完】

來源:http://www.ifanr.com/41866

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