[GTA V]開發商和17年功臣反目:積怨已久

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Gamelook報道/R星(Rockstar)旗下的《GTA》系列在主機和PC平臺都可以算得上是大作,《GTA V》更是達到瞭20億美元的收入。《GTA V》開發商Rockstar Games對於分享營收細節信息一直非常的謹慎,不過一系列的訴訟案或許迫使很多的秘密被公開,比如我們現在就通過一場官司瞭解到瞭《GTA V》的在線多人模式《GTA Online》目前的收入超過瞭32億人民幣(5億美元),利潤率100%。

不過,最近外媒透露,一月份離職的前Rockstar North總裁Leslie Benzies把發行商Take-Two和就職瞭17年的前東傢Rockstar告上瞭法庭,公開表示與Rockstar共同創始人決裂。對於《GTA》系列,Benzies可以說貢獻很大,Benzies表示發起訴訟的主要原因是希望催促Take-Two向他支付1.5億美元分紅。那麼,一個肱股之臣如何走到瞭被動離職並且和前東傢反目的呢?Leslie Benzies對於《GTA》系列的貢獻又有哪些?我們且抱著看熱鬧不嫌事兒大的態度對整個官司做一個完整的梳理,以下是Gamelook的詳細報道:

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官司起因:被排擠被動離職

2016年1月份,有外媒透露前Rockstar North總裁Lieslie Benzies離開瞭效力17年的公司,隨後Rockstar確認Benzies在《GTA V》發售之後就度假去瞭,並且不再回歸公司任職,之後Rockstar還表示Benzies幫助他們建立瞭一個非常卓越的開發團隊,能繼續為粉絲們帶來偉大的遊戲體,他永遠是公司的一個朋友,祝他未來一切順利。除瞭《GTA》系列之外,Benzies還是R星其他遊戲比如《荒野大鏢客》、《黑色洛城》和《馬克思佩恩3》的制作人。



美國時間4月12日早上,律師Christopher Bakes透露瞭一些細節,Benzies對Take-Two和Rockstar Games以及其兩名共同創始人Sam與Dan Houser兄弟發起瞭訴訟。Benzies表示被起訴者仍欠他1.5億美元的分紅,並指出Benzies之所以離開Rockstar是因為Sam Houser通過一系列的欺騙手段把他排擠出瞭公司,Take-Two則反訴Benzies違反瞭合同約定。

Benzies的發言人說,“簡而言之,我們認為Benzies先生指控當中透露的細節和延伸事實充分說明瞭問題,也回應瞭他們站不住腳的指責”,這裡說的可能是Take-Two的違約指控,因為該發行商在指控中表示,Benzies曾同意永不爭奪提成分配,他的這份訴訟狀很明顯是違約。

也就是說,Take-Two的意思是他們不給Benzies提成分紅,但還聲稱這是他們的法律權利,Benzies索要自己的法律權利是違約的。

Benzies在最初的起訴文件中沒有具體說明違約的事情,而是詳細列出瞭他和Take-Two以及Rockstar長期以來的關系,該公司建議雙方協定讓他休假,最後卻變成瞭Sam Houser把他排擠出公司的一步棋,如果Benzies可以把這一連串的事件向陪審團證明的話,那麼他獲得分紅的請求就是合法的。

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Rockstar公司回復

Rockstar Games則表示,“Lieslie Benzies多年以來都是公司非常有價值的員工之一,很不幸一系列的時間導致瞭他的離職,在他離職之前和之後我們都不斷地努力希望可以友好解決,但Leslie一意孤行,不顧他在此前在很多場合同意的合同條款,他的要求完全是沒有價值的,很多都是很奇怪的,我們非常相信這次官司會朝著我們有利的方向發展。Rockstar的核心理念之一就是團隊精神,我們對Leslie試圖把自己的功勞置於整個團隊之上的做法深表失望,我們對此事不做進一步評論。”

很明顯,此次的劍拔弩張並不是短期內造成的,雙方的分歧經歷瞭很久,以下是具體的時間表:

2013年9月17日,Leslie Benzies領導的Rockstar North團隊在Xbox 360和PlayStation平臺發佈瞭《GTA V》。

2013年底,據稱Rockstar副總裁Jennifer Kolbe告訴Benzies,Rockstar公司總裁Sam Houser擔心他希望接管公司,這導致Benzies把自己的名字放到瞭《GTA V Online》開場字幕的最後一位,Houser直到遊戲發佈之後才發現自己的名字沒有入列。

2014年7月29日,Benzies飛往紐約和Sam Houser開會,Kolbe從機場接到Houser並且建議Benzies去度假一段時間,由於多年投入到《GTA V》和《GTA Online》的研發,Benzies覺得這是個不錯的休息機會,於是欣然同意。

2014年8月15日,Benzies簽署瞭一份從2014年9月1日至2015年3月1日為期半年的帶薪休假。協議稱,“Rockstar North非常欣賞您對業務和產品的專註和貢獻,此次帶薪休假主要是為瞭讓你在接下來的這段時間裡把註意力從公司放到個人身上”。Benzies稱這份協議可能意味著在帶薪休假期間他拿不到薪酬或者福利,Take-Two和Rockstar則表示這份協議意味著Benzies可以繼續享受福利、補貼以及其他酌情薪酬。Take-Two的律師表示,他們沒有向Benzies保證任何的報酬,合同裡的酌情薪酬意味著公司可以選擇不支付。

2014年9月,Benzies稱Rockstar關掉瞭他的公司BlackBerry並且鎖定瞭他的公司郵件,當他要求登錄Rockstar郵箱的時候遭到瞭拒絕,他還表示,自此開始,Sam Houser就停止與他進行交流瞭。

在帶薪休假期間,Benzies表示Sam Houser和Rockstar通過一系列方式對他進行瞭隔離,比如把他的關鍵團隊成員停職並且除瞭Kolbe之外不讓他接觸任何其他同事。

2014年12月,Rockstar的分成委員會決定不給Benzies分配任何紅利,這個委員會由Sam Houser、Dan Houser和一名Take-Two代表組成,Houser兄弟自己拿到瞭分紅,Benzies表示,這是自2009年制定的分紅計劃首次執行,當時規定的是他永不爭取平均分紅(但一直執行的都是均分)。

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Benzies和Houser兄弟之間的分紅歷史,此前一直是均分

2015年2月,Benzies開始通過郵件和Kolbe討論如何處理休假回歸的問題,Benzies稱這是Kolbe首次通知他,Rockstar和Hourser兄弟不希望他回到公司,並且提供瞭170萬美元的遣散費計劃。

2015年3月,Benzies準備回公司工作,因為Rockstar和Take-Two都沒有正式通知他離職的事情,Sam Houser和Kolbe訪問Rockstar North工作室並且施加影響,斷絕Benzies回到工作室的可能性。

2015年3月23日,Take-Two稱他們收到瞭來自Benzies要求獲得與Houser兄弟同等分成的要求,Benzies則表示此舉是為瞭希望公司能夠讓自己返回Rockstar North工作室,同時還要求Rockstar解封自己的郵件和其他要求。

2015年3月24日,Benzies稱Take-Two的律師正式通知他不要回公司工作並且解雇的決定立即生效,不過Take-Two在反訴中不承認此事。

2015年3月26日,Benzies稱Take-Two收回瞭停職決定,這一點Take-Two在反訴中承認。

2015年3月27-31日期間,Benzies稱他希望從Take-Two給自己明確的答復,確認自己是否可以從4月份開始上班,但律師稱Take-Two從來沒有提供是或者否的反饋,Kolbe要求在旅店會見Benzies,但Take-Two對此表示否認。

2015年4月1日,Benzies回到瞭Rockstar North的辦公室,辦公室經理要求Benzies離開,他不得不遵守。Take-Two在反訴中拒不承認有過此事。

2015年4月2日,Benzies的律師發送瞭一份解約通知書,稱Take-Two侵犯瞭就業協議並且違反瞭分紅協議,這封信稱Benzies有理由終止他的雇傭關系,而且Take-Two排斥他,Take-Two對這兩項表示否認。

2015年4月,Benzies稱Rockstar,特別是Sam Houser威脅以導致《GTA V》和《GTA Online》兩款遊戲的延遲發佈為由把他驅逐出公司,Benzies則提供瞭2013-2014年之間Houser一系列表揚Benzies的郵件。

2015年4月13日,Take-Two稱他們收到瞭Benzies索要分紅的信件。

2015年8月,Take-Two和Rockstar再次決定不給Benzies任何分紅。

2016年1月,外媒透露Benzies離開瞭Rockstar,Take-Two公司CEO隨後確認瞭此事。

2016年4月12日,Benzies對Take-Two、Rockstar、Dan Houser以及Sam Houser發起訴訟,Take-Two和Rockstar則發起瞭反訴。

反目成仇:官司結果未知

Benzies在訴訟文件中表示,“《GTA Online》至少帶來瞭5億美元的收入,這款遊戲特別值得註意的地方就是經濟系統,遊戲內的在線物品可以通過虛擬貨幣購買,玩傢們用真實貨幣購買虛擬貨幣,然後投入到虛擬物品和服務消費,這些消費帶來瞭接近100%的利潤率,成本隻是正常的研發開支和應用商店的分成而已。Rockstar共同創始人Sam和Dan Houser對於《GTA Online》根本沒什麼興趣,他們也不關註這個遊戲的研發。”

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Leslie Benzies(左)和Houser兄弟(右)

對於把自己的名字放在瞭《GTA Online》遊戲片頭字幕的最後一位以及Sam Houser的名字首次沒有出現在一款《GTA》系列遊戲中,Benzies說,“這意味著在遊戲發佈之前,他甚至都沒有玩過這款遊戲,否則的話開場字幕那麼明顯不會看不出來。”

據該遊戲總監Leslie Benzies透露,《GTA Online》目前的收入至少達到瞭5億美元,發行商Take-Two一直都在說該遊戲是成功的,2015年11月份,其CEO Strauss Zelnick告訴投資者們這款在線多人遊戲的周活躍用戶仍有800萬人,對於一款付費遊戲來說,這是不可思議的,很明顯這部分玩傢願意為獲得該遊戲體驗而投入資金。

從嫌隙產生到反目成仇,Benzies和Rockstar之間經歷瞭一年多的拉鋸,從目前雙方的訴訟聲明來看,除非能夠向陪審團證明自己是被排擠出公司的,否則的話,盡管投入瞭17年在Rockstar,自從《GTA 3》以來就一直承擔主要制作人之一,Benzies想要拿到他所要求的1.5億美元分紅仍然不易。

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