Google的機器人軍團

如果要對Google剛剛過去的2013年做個回顧,大手筆收購八傢美國本土及海外的機器人公司可謂是其經營戰略中濃墨重彩的一筆。除瞭專門建立起機器人技術研發項目組外,Google更是派出瞭曾經的Andorid系統掌門人安迪·魯賓來統籌領導該項目組。作為一個先後在蘋果電腦和Google工作過的老牌工程師,安迪一直致力於以科技推動工業自動化從而使人們的生活更加便利,這與谷歌聯合創始人、現任CEO 拉裡·佩奇的主張不謀而合:“科學技術最重要的應用就是將人們從枯燥繁重的重復性工作中解脫出來。” 01 目前谷歌拒絕透露詳細的機器人研發計劃,同時也對該項目的投資規模守口如瓶,但安迪預測機器人項目的研發工作將持續至少十年。短期內谷歌不會使機器人產品直接面向終端消費者,而會更多地投入那些大量依靠人力的工業領域,例如電子元件裝配,零售行業運輸等。谷歌日前已經開始在舊金山等城市試行由機器人提供的自動化包裹送遞服務。雖然沒有透露具體的項目計劃,安迪·魯賓相信谷歌機器人技術將在制造業和物流行業大有作為。 談及相關技術問題,安迪承認在軟件和傳感器領域尚有瓶頸等待突破,但諸如機器部件靈活性、機器人移動能力等硬件領域的問題已經基本得到瞭的解決。為瞭更好地整合全球的科技資源,安迪已經悄然收購瞭一批美國及日本的機器人和人工智能企業,其中不乏尚處初創期的創業公司。今天雷鋒網將為您破譯這八傢被谷歌納入麾下的機器人公司。 1. Schaft Schaft是由一支來自日本東京大學的研發團隊創辦的。他們的HRP-2雙足直立型機器人最近在由美國國防部發起並贊助的DARPA全球機器人大賽中以最高分通過預選賽,並將於今年年底與包括麻省理工學院在內的其他七支隊伍爭奪高達兩百萬美金的決賽獎金。DARPA機器人比賽旨在推動機器人技術在災難救援等危險環境下的應用。比賽中,HRP-2人形機器人在危險地形導航、殘骸清理、重物搬運和梯形障礙物攀爬等模擬測試中展現出瞭卓越的性能。 Schaft 2. Industrial Perception Industrial Perception 是一傢十分幸運的創業公司,2012年成立,2013年即被谷歌相中並最終收入囊中。這傢公司最大的亮點是配有3D視覺技術的機器手臂,可以進行精準的貨物裝卸,在電子商務配送等物流領域有廣闊的商業空間。同時公司掌握著計算機視覺和傳感技術的專利,這想必也是谷歌收購它的重要原因。 IP 3. Meka Robotics Meka Robotics是由麻省理工學計算機與人工智能實驗室的兩位專傢於2006年創辦的,後來以企業拆分的形式成為獨立的企業法人,公司目前位於美國舊金山。該公司的技術核心涵蓋兼容型機器人、機器手設計、實時監控軟件和高度集成的機電一體化系統。Meka的設計理念是創造出在日常生活環境中能更好地與人類協作的人形機器人。2012年,Meka與美國德克薩斯大學奧斯汀分校合作研制出名為HUME的超敏捷性雙足機器人,可愛的外表使得Meka在產品設計美觀方面完勝絕大部分現有的機器人產品。 M 4. Redwood Robotics Redwood Robotics是一傢成立於2012年的合資企業,合資方之一便是上文提到的Meka Robotics. Redwood 擅長開發機器操縱手臂,他們的經營理念是開發出易於操作、性價比高且在人群密集的環境下使用安全的機器手產品。Redwood將制造業和物流業的應用視為機器人技術商業化的開端, 他們相信機器人技術未來將會在醫療器械、衛生保健等領域有更廣闊的的應用前景。 Redwood Robotics Arm 5. Bot & Dolly Bot & Dolly是一傢專門為好萊塢提供機器人攝像系統的公司,總部同樣位於舊金山。他們參與瞭2013年著名影片《Gravity》(地心引力)的拍攝,同時還在為一些大型藝術表演和電視廣告提供自動化攝影服務。Bot & Dolly的主打產品之一便是如下圖所示名為“盒子”的攝影機器人,它可以通過對移動表面的投影映射來進行現實空間與數碼空間的合成。 Bot&Dolly 6. Autofuss Autofuss 是 Bot & Dolly 的姐妹公司,專職數碼攝影和廣告設計。目前Autofuss已經為谷歌設計瞭“Winter Wonderlab”(冬季神奇實驗室)的創意營銷計劃。在冬季神奇實驗室內,顧客不僅可以親身體驗谷歌的產品,還可以在模擬的冰雪天地裡用數碼設備記錄自己與朋友的慢動作並且制作成紀念品,從而將美好的瞬間永久保存下來。 7. Holomni Holomni是另一傢幸運的加州公司。憑借可以全向移動的機器滾輪,他們受到瞭谷歌的青睞。 holomni wheel 8. Boston Dynamics Boston Dynamics可謂是谷歌收購的八傢公司中歷史最久、背景最強大的一傢瞭。公司最初由一批美國國傢工程院的學者創辦於1992年,後來很快開始為美國國防部、美國陸軍部隊、海軍部隊和海軍陸戰隊提供軍用機器人及相關技術咨詢服務。Boston Dynamics的產品最突出的特點是模擬人類行為,主要應用於國防任務測試和極端環境救援等領域。 Petman是Boston Dynamics開發的人形機器人,用於化學防護服的測試。Petman可以模擬士兵在各種極端壓力下可能做出的動作並以此測試防護服的耐用性,它同時可以根據人體生理學來控制調節防護服內的溫度、濕度以及模擬人體出汗,從而達到更好的測試效果。 petman 大狗機器人是Boston Dynamics 的又一力作,其主要用途是在復雜地形中載重。大狗體內裝有由發動機驅動的液壓作動系統,四肢上裝有特殊材料制成的減震器,每邁出一步的能量都能被有效循環至下一步,保證能源動力在長途跋涉中利用效率最高。 big dog 由此可見,Google果然保持瞭其不落窠臼的風格,在2013年先發制人地整合瞭一批優勢資源,率先點爆瞭機器人商業化的市場。至於這些機器人產品何時可以大規模地投入市場、更新一代面向終端用戶的機器人產品何時可以走入尋常百姓傢,我們相信以谷歌為首的高科技企業軍團會在不久的將來給我們上演生動的答案。

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