Facebook允許13歲以下兒童訪問瞄準兒童遊戲

  據國外媒體報導,社交網絡Facebook正在開發一項新的技術,該技術將允許13歲以下的兒童在父母的監護下使用該網站。這一舉措一方面可能會給該公司創造新的營收來源,另一方面也可能會激起人們對隱私問題的擔憂。據知情人士透露,Facebook正在測試的機制包括將兒童的賬戶連接到其父母的賬戶上,允許父母決定其孩子與誰“互加好友”和使用什麼應用程序的控制按鈕。

  新技術允許兒童在父母監護下使用Facebook

  這種針對13歲以下兒童的功能,能讓Facebook及其合作夥伴要求父母付費購買他們的孩子使用的遊戲和其他娛樂程序。

  目前,Facebook禁止13歲以下的兒童使用該網站。但是,很多兒童為了註冊賬戶往往會隱瞞他們的真實年齡,從而將該公司置於尷尬的境地,因為聯邦法律規定任何網站必須得到父母的同意才能收集其孩子的個人數據。

  由於當局已表示對Facebook保護用戶隱私的方式感到憂心忡忡,因​​此任何讓年紀更小的兒童登陸該網站的舉措將會變得非常敏感。但是,據知情人士透露,Facebook擔心違規登陸該網站的兒童會讓其名聲受損,並招致管制機構的製裁。該公司認為,它別無選擇,只能尋求一種方式讓兒童在父母的監督下正式地使用該網站。

  “最近的報導突顯了在互聯網上實施年齡限制的難度有多大,尤其是當父母希望他們的孩子訪問某些互聯網內容或服務的時候。”Facebook在回答有關這項新技術的提問時說,“我們正在與股東、管制者和其他政策制定者進行持續的對話,希望能夠找出一種最好的辦法,幫助父母在變化多端的網絡環境中保護其孩子的安全。”



  Facebook開發的技術有很多未能公開發布,這項針對13歲以下兒童的服務能否問世尚不得而知。

  750萬未滿13歲兒童謊報年齡註冊Facebook

  在過去幾年中,由於各種研究指出很多年齡不夠的兒童正在使用Facebook網站,因此該公司防止兒童隱瞞年齡註冊賬號的壓力變得越來越大。去年發布的《消費者報告》指出,約有750萬年齡未到13歲的兒童正在使用該社交網站,其中有超過500萬用戶年齡在10歲以下。被曝光的有關網絡欺凌的案例也增加了人們的擔心。目前,Facebook在全球擁有9億個用戶。

  去年秋季發布的微軟支持的一項研究報告稱,約有36%的父母清楚他們的孩子在13歲之前就已註冊Facebook。還有相當比例的父母甚至會幫助他們不夠年齡的孩子這樣做。這份報告激起了人們對於Facebook如何處理用戶隱私問題的擔心。在去年11月,該公司同意與聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)簽署為期20年的和解協議。後者指控該公司涉嫌在使用用戶個人信息方面誤導用戶。該社交網絡已承認錯誤,並同意接受聯邦貿易委員會定期進行隱私審查。

  據知情人士透露,在去年,Facebook就已開始探索各種路子, 讓不夠年齡要求的兒童在其父母監督下成為合法的用戶。例如,在去年暑期,該公司向身份驗證服務提供商詢問,對於希望使用Facebook的兒童,如何獲得他們的父母的有效同意。 Facebook並不打算開發一個單獨的適合兒童的網站出來,它寧願開發出父母監控功能,讓兒童合法地使用現有網站。

  馬里蘭州檢察總長道格拉斯-甘斯勒(Douglas Gansler)一直在敦促Facebook尋找各種辦法來保護13歲以下的兒童。 “我們寧願看到Facebook為孩子們創造一個更加安全的環境。他們需要採取額外的保護措施,為這些兒童建立一個安全、健康和適合其年齡的網絡環境。”他說。

  但是,其他的兒童保護者反對這一觀點。他們聲稱Facebook應該專注於向父母和兒童解釋該網站並不適合13歲以下的兒童。 “我們沒有相應的科學和社會研究來評估社交媒體平台對於青少年的好壞影響。”兒童保護組織Common Sense Media的首席執行官詹姆斯-斯泰爾(James Styer)說,“在當前用戶的隱私問題已讓人揪心的情況下,你再去瞄準13歲以下兒童這部分用戶,這實在令人感到費解。”

  Facebook將瞄準兒童遊戲市場

  Facebook已與專門服務兒童的娛樂公司,包括迪斯尼,探討過允許兒童訪問該網站的問題。迪斯尼拒絕對此發表評論。正式向兒童開放這個網站,將會讓Facebook及其合作夥伴瞄準快速發展的兒童遊戲市場,這個市場目前已被谷歌(微博) 和蘋果智能手機平台佔領。

  人們越來越擔心Facebook能否維持其去年通過廣告所取得的88%的營收增長,尤其是在其IPO陷入麻煩之後。較大的廣告商,如通用汽車公司,已停止為網站上的廣告付費;而用戶正在轉向其廣告業務已緩慢啟動的移動設備。

  然而,其他的一些賺錢的策略正越來越受歡迎。位居榜首的是遊戲,這些遊戲都可以免費下載,但是若需要增加新的功能,或進行升級,玩家就需要付費。 2011 年,Facebook創造了37億美元的營收。其中,約有12%的營收來自於與其合作夥伴Zynga的《Farmville》等互動式遊戲的分成。

  在娛樂行業和技術創業公司中,人們預計Facebook最終會向兒童開放其網站。

  1998 年推出的《兒童網絡隱私保護法案》(Children's Online Privacy Protection Act)規定了什麼樣的個人信息網站才可以蒐集孩子們的信息。目前,阻礙聯邦貿易委員會正在對該法案的執行情況進行審核,這使得Facebook向兒童開放其網絡的努力更加複雜化了。最近,Facebook聲稱其第一個季度的65萬美元的遊說費用中就有一部分與《兒童網絡隱私保護法案》的審查有關。

  一年前,Facebook的首席執行官馬克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)在一次公共論壇上表示,他認為應該允許13歲以下的孩子使用Facebook。根據有關新聞報導,扎克伯格說:“在必要的時候,我們會為此進行努力。”

  聯邦貿易委員會的一位女發言人表示,《兒童網絡隱私保護法案》的審核有望在接下來的幾個月的時間內完成。

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