ARK開發商專訪:如何做到年收入1.5億美元

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Gamelook報道/《方舟:生存進化(Ark: Survival Evolved)》可以說是去年最成功的PC遊戲之一,一年之後,該遊戲不僅獲得瞭1.5億美元以上的分成後收入,其玩傢數量也越來越多,為此,外媒專門采訪瞭該遊戲的開發商Wildcard工作室,共同創始人兼聯席創意總監Jesse Rapczak對這款遊戲進行瞭解答,以下是Gamelook整理的采訪稿:

擁有一款仍處於Early Access而且經常位居Steam收入榜前十名的遊戲意味著什麼?

挺有趣的,因為這對於我們來說,意味著玩傢們在遊戲裡的參與度非常高,始終都有新玩傢加入,更重要的是這意味著我們要聽取他們的反饋。

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我們的玩傢數量從來沒有減少過,從任何一個方面來說,這款遊戲都是增長的,真正的挑戰在於,它是一個在線遊戲,從一開始我們就知道,社區將成為遊戲研發非常重要的一部分。這也是我們進行Early Access的原因,也是最終決定遊戲是否能成功的關鍵。日積月累,他們開始不斷地邀請好友進入到遊戲中來,探索我們制作的內容,包括模組、我們增加的新功能、新內容。這讓我們團隊始終保持壓力,讓我們知道很多人每天都會玩ARK。

他們並不把ARK當作一個Early Access遊戲,盡管目前我們的確還處於研發中。我們不能像很多Early Access遊戲那樣做,我們把它當作一個實時發佈的遊戲,對我們來說,Early Access意味著它還沒有完成,我們還有很多的優化需要做,但有瞭這麼多的玩傢每天投入這麼多時間玩遊戲,我們對遊戲就更加專註。我們正在嘗試在未來帝某一天,把最後的內容和優化做出來,這樣才算是完成瞭。

在Early Access之前,你們投入瞭200萬美元研發ARK,這個過程是怎樣的?

團隊裡的很多人此前都長期一起工作過,我的共同創始人們和我順路,這裡的很多人都是此前在其他公司的同事們,和有些人已經共事十多年瞭。當這個項目開始的時候,其實更多的是時機與優先權。我們各自有各自的事情,但聯手打造一款恐龍生存遊戲是一個機會,我們都有這種感覺。

我們知道我們想做一些事情,而且討論瞭一段時間。當這個想法出現的時候,所有人都覺得應該做,至於怎麼做,可以慢慢摸索,否則機會就失去瞭,這個項目就是這麼開始的。我們最初有3個人,幾個月之後擴張到瞭15人,隨後不知不覺就把團隊擴張到瞭30人,九個月之後遊戲發佈的時候,團隊已經有40人瞭,但我要說的是,這個規模是自然增長的。

我們一開始並沒有想要投入200萬美元,隻是隨著遊戲的研發,我們開始意識到需要越來越多的人手才能解決後端技術,其實這個預算超出瞭我們一開始的意料之外,但隨著項目的持續進行,我們看到瞭它的潛力,所以我們也把預算增加瞭,把我們個人的資金和儲蓄投入瞭更多,當遊戲發佈之後一切都值得瞭。第一天就收回瞭研發成本,這對我們來說是很大的安慰,然後我們就開始想,接下來該怎麼辦?

這時候我們開始考慮下一年的事情,也就是發佈之後一年半的研發,現在遊戲發佈瞭一年,我們已經開始正式發佈遊戲,把所有的東西都加進去,做成我們希望的樣子,因為這個遊戲現在已經遠比我們最初計劃的大多瞭,但這都是自然增長的過程。

遊戲模組對遊戲銷量和玩傢參與度有哪些積極的影響?

非常大,特別是我們在某些事情上進度落後的時候。我們準備在Xbox平臺發佈Primitive Plus官方模組,幾個月前發佈瞭The Center作為Xbox平臺的官方模組,好的一方面在於,它的推出讓一些流失的玩傢重新回到瞭遊戲裡。當我們做一些全新地圖並且將其免費的時候,比如The Center,所有人都回到遊戲裡瞭,特別是主機平臺,因為主機平臺上這種模式並不多見,默認情況下,很多人其實是沒法安裝模組的。新的服務器、新的員工開始為這款遊戲進行支持,因為有瞭新的世界供玩傢們探索,這些地圖發佈之後我們的確看到用戶量大幅增加。

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然後我們還舉行模組比賽,已經辦過好幾次瞭,The Center和Primitive Plus地圖就是這麼得來的。我們看到玩傢參與度大幅增長之類的現象。很多的內容創作者們都喜歡用不同的模組制作角色扮演遊戲,現在我們有瞭上千個模組。自從我們開放瞭《適者生存》的模組編輯之後,現在這個競賽更激烈瞭,這是一個多人競技模式的遊戲,我們希望專門為它舉辦比賽,獲得更多的創意,社區對於模組非常興奮,他們對於和好友們一起運行自己的遊戲以及自己的服務器非常感興趣。

這對於保持你們團隊的規模可控有幫助嗎?還是說你們一直保持50人左右是有別的原因呢?

現在我們的人手比這個數字多,我們現在有60人,包括客戶支持團隊,隨著遊戲的增長,我們也擴展瞭研發意外的人員。現在有瞭專門的客服人員,我們對社區團隊進行瞭大規模擴張,過去隻有一個人,現在有瞭6個人負責論壇,他們還會幫我們做QA等與社區相關的事情,他們和遊戲研發人員一樣重要。當我們剛發佈遊戲的時候沒有這麼多的社區支持團隊,現在這個團隊非常重要。

你們對遊戲進行瞭將近250次更新,並且還在不斷地增加新的恐龍,你們最終打算增加多少個?

我們還沒有討論過具體的數字,因為還在增加。隻要有玩傢需求,我們就會繼續增加,如果玩傢想要什麼東西,特別是能夠彌補在研發中因為平衡問題而改變後出現的玩法問題,對於基地島嶼,我們規劃瞭最高100種恐龍,所有的模組都可以使用這些資源。

能否談談與Epic和虛幻引擎的合作?這對於遊戲來說意味著什麼,帶來他們的服務?

最開始是從模組開始的,ARK就是首個可以進行模組創作的非Epic遊戲,雙方的合作對我們來說是非常好的,因為者可以幫助我們提高社區和玩傢們的模組創作意識,也給我們在社區方面提供瞭技術支持,所有做模組的人,不管是專業開發者還是獨立或者模組創作者,他們使用的都是同一套工具。

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