2013年或將是遊戲微主機的時代

Game2遊戲:


我們已經知道了Ouya(基於安卓4.0的開源遊戲主機系統),當然,Valve將會為Steam製造一款專用設備的傳說也已經散佈了好一陣了。

這條傳說在本周終於以「活塞」(Piston)的代號浮出水面,而NVIDIA也宣佈了一款名為Shield形似PS Vita,本身可以同時兼作遊戲機和外設的遊戲掌機。同時,我們還不應當忘記Gamestick,一款由Playjam公司開發的USB大小的主機,它現在已經在Kickstarter網站上發起募資了。

2013年最後或許不會成為遊戲主機的時代,但它很有可能成為遊戲微主機時代。

什麼是遊戲微主機?

「遊戲微主機」一個是用來描述這一類低成本、易上手、同時本身造型小巧的新型遊戲主機的術語,它是由術語「微電腦」衍生而來的。年紀較輕的人或許已經記不清它們了,微電腦是一種價格便宜、容易為其開發一些廉價遊戲的電腦。它們有類似BBC Micro電腦、Commodore 64電腦、阿米加電腦等名字。它們當時在英國特別流行,這也是為什麼會有這麼多的老派遊戲開發傳奇來自于這座小島上。



遊戲微主機在許多方面與微電腦非常相似。首先,它們都想通過相當簡單的方式讓主機遊戲體驗更加低廉和有趣。Ouya遊戲機就不是一款高功耗的可擕式多媒體器,它只是一款遊戲機,以應用程式的價格販賣一些可以在你家電視上玩的遊戲。遊戲微主機同時還可以讓遊戲開發變得簡易和低成本。當主流的主機供應商繼續以昂貴且複雜(伴隨著高失敗率)的策略來攻佔起居室遊戲市場時,遊戲微主機就只想首先抓住遊戲狂熱者的心,並提供他們想要的遊戲體驗。

為什麼是現在這個時候出現?

許多的獨立遊戲玩家和開發商都想只是製作遊戲,而避免與微軟這類又貴又討厭的主機供應商們有任何關係。他們留意到移動平臺和PC平臺在過去五年中所發生的變化,並疑惑為什麼手柄+電視組合的平臺必須成為例外?正如所有的遊戲主機都只是一台簡化了的電腦,它的作用就在於解碼手柄輸入的資訊,然後再將結果回饋給電視螢幕。

遊戲微主機在這個時候湧現的第一個原因就是連線性。在這個其他平臺都紛紛敞開大門歡迎任何人來製作遊戲的時代,整個世界都在為app應用而瘋狂,但遊戲主機仍然保持著它一貫的古板、過渡管理、以及冗長承重的處理過程,讓自己成為一個浪費的典型。

換句話說,所有的遊戲微主機,都承諾將會一種容易開發的、可連接的、開放的、有效的平臺。所有的遊戲微主機都將嘗試讓遊戲發佈變得簡易。無論是通過Steam商店的Valve遊戲機,還是聽過安卓商店的Ouya遊戲機,都將讓自己的設備盡可能無縫地將開發者和使用者對接起來。

第二個原因就是科技障礙的減小。當高端的PC和遊戲主機上仍然有待發現更前沿的圖像技術時,更為小巧的微型主機們已經追逐這一技術好久了。類似《行屍走肉》(The Walking Dead)、《親愛的埃斯特》(Dear Esther)、《堡壘》(Bastion)、《火線邁阿密》(Hotline Miami)、以及《風之旅人》(Journey)等作品都展示了與眾不同的特色(在同等情況下可以說相當出色),而這種意義看起來日益比性能更加重要。

協力廠商面的原因就是成本,包括硬體設備的成本和遊戲發行的成本。當Ouya首次公佈時就引發了許多的爭論,包括有每一台Ouya遊戲機的成本,以及它如何實現自己廉價的承諾。外界普遍認為製作一台低等至中等功耗的遊戲微主機是可行的,這也是為什麼現在製作這類型專案的公司不止一個。在我們現在所處的時代,硬體表現上的顯性差異已經讓路給了更低的成本(這也是為什麼Raspberry Pi可以存在的原因)。

遊戲微主機同時也將會像移動手機那樣有常規的硬體更新(很可能是每年一次),而非像傳統主機那樣5-7年才完成一個週期。這讓他們擁有更強大的更新換代的能力,並可以通過亞馬遜等購物網站發售新機。就像Kindle、三星、以及蘋果所做的那樣,遊戲微主機每一至兩年就可以被出售和再出售給同樣的使用者,並且低廉的價格可以避免讓消費者覺得購買新機是一件令人厭惡的事。

第四個方面的原因就是注意力。基於一種奇特的思維,傳統主機供應商們正努力將遊戲機轉變成為一個多媒體的娛樂一體設備,這麼做的意義看起來對微軟和索尼確實挺大,對任天堂稍微弱一些。他們仍然相信有一個龐大的市場正在等待著一台娛樂一體設備(儘管Xbox360和PS3的銷售指明並不存在這樣的一個市場)。而微軟還在不斷散佈著Xbox360被用作播放視頻多過玩遊戲的統計資料,我個人認為這些資料完全是不靠譜的(就像PS2主要被用來播放DVD的資料一樣)。

大型主機平臺的故事可以說是一團糟,他們需要做的是「回歸到遊戲」,但無論是微軟還是索尼都還沒做好接受這個現實的準備。而任天堂則忙於做「任天堂」,這對它自己而言則是一把雙刃劍。這些意味著遊戲微主機擁有佔據一個被傳統主機所一位的市場空間的黃金時期。

遊戲微主機可以站得住腳嗎?

大預算遊戲製造商們已經習慣了高成本帶來高回報,遊戲微主機則傾向于另一種方式,獨立製造商們習慣于凡事親力親為。

從歷史的角度來看,一個充滿熱情的開發群體是一個主機平臺成功的基本要素。而像Unity這類的開發工具總是盡力讓交叉編譯變得更加簡單,而我們也有望在一個甚至多個遊戲微主機上看到活躍的開發場景。初期看起來或許會有一些混亂,但最後更為專業的表現的就會出現。

而目前所公佈的這些遊戲微主機中最超級有趣的地方就在於,四分之三的遊戲微主機都採用了安卓作為基礎作業系統,(Valve仍然是Valve,Steam也仍然是Steam,它們將追尋Linux路線)。還有其他的許多公司,最明顯的就是三星,他們對安卓平臺的開發以及有著很深的經驗。這將帶來一種新的常見遊戲格式出現的可能性,一種類似遊戲DVD但卻不一定只能與物理光碟綁定的遊戲格式。

如果Ouya可以運行Shield的遊戲,而Gamestick則可以運行Ouya的遊戲,這樣將徹底改變遊戲主機的本質,並讓它變得更加基礎化。而不是在一個昂貴的平臺上販賣獨佔的品牌,遊戲主機將變得想蘋果電視一般:一個小盒子配上手柄就可以享受各種遊戲和應用的體驗,不需要讓人手忙腳亂的麻煩,不需要昂貴的代價。

遊戲微主機的早期印象

我懷疑是否現在湧現出的所有遊戲微主機都最終都可以存活下來。我個人對Ouya抱有較高的期待,因為就眼下來看,它擁有最好的勢頭、忠誠的粉絲、以及充裕的資金。它的開發套件也按時有條不紊地發佈,這些都是好兆頭。我同時覺得Valve會讓Steam遊戲盒獲得成功,但在那之前或許還要有至少兩次或者三次的嘗試。與其他的遊戲微主機不同,Valve已經在Steam擁有一個龐大的基礎。

對於Gamestick我並不十分看好,雖然Playjam有非常長遊戲開發經驗,並且有一個很不錯的幕後團隊,但我不確定市場是否真的需要一個兩英寸大小的遊戲機。同時我覺得NVIDIA公司的Shield需要在外形上進行一次大翻新,它在消費電子產品展上發佈的樣品看起來就像是Xbox360的手柄粘上了一個顯示幕。

除了這些以外,還有誰可以加入到遊戲微主機的隊伍中?三星怎麼樣?還有亞馬遜?他們兩個都對安卓系統非常地首席,三星同時對TV基礎硬體的開發有著很好的經驗。接下來就是蘋果,以及它神秘的蘋果電視。

隨著傳統主機產業正在朝著終極乏味的方向前進,一大堆有趣的新事物似乎突然間都湧現了出來。

from:qq

本文轉載gamelook,編輯僅做翻譯。詳細請查看原網站文章。

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