黃金期已過 手遊不再是獨立開發者淘金地

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從我們所認為的現代主機遊戲業開始起步的1980年代,到一款遊戲標準預算最高能到1000萬美元的今天,這個時間是25年。當年索尼PlayStation將整個遊戲業從2D帶動到3D,遊戲研發預算也隨之水漲船高,但那時候也隻是從六位數到七位數的突破。而就在剛剛過去的上一遊戲世代,Xbox 360和PS3上一款3A級大作的預算起步價就是1000萬美元。

從現代智能手機行業興起的2007年左右到現在,這個時間不到10年。所以當Kabam的CEO周凱文談到說現在一款手機遊戲大作預算輕松就能超過1000萬美元,再加上市場推廣等費用成本又會再翻一番時,不禁讓人感嘆這個世界發展得真是太快瞭。

就在僅僅幾年前,以智能手機為代表的移動平臺被視為遊戲開發的絕好起步平臺。這是一片全新的令人激動的肥美沃土,隻要你有一部手機、一套Xcode開發軟件和一點想法創意,任何人都來在這掘金。移動平臺吸引開發者的魅力就在於其產品開發周期短、成本低、門檻不高。你可以先試做一個東西出來就能放到手機市場上,然後你可以拋棄它,也可以繼續花幾周或幾個月的時間進行進一步打磨,一個小型獨立團隊就能做到這些。

有人會想既然移動平臺這麼火爆,那麼小團隊和獨立工作室豈不是更沒有生存空間瞭?一般隻要一款遊戲足有有新意,再加上一點運氣,就還是有可能成為一款現象級文化產品,即便預算很低也可能賺到大錢。這有點像買彩票,但是現在手遊市場有一點趨勢很明顯,就是小開發者能抓住的大機會並不是在逐漸變少,而是已經完全沒有瞭。

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周凱文所說的話僅僅隻是在重述幾年來手遊產業的現實情況。手遊已經成為一個巨無霸行業,但是這一行業中大多數活動的重點不再關註於遊戲開發本身,而是變為瞭一個市場營銷占主導地位的行業。除瞭《口袋妖怪Go》,2016年占據最大市場份額的手遊跟2015年和2014年時的都差不多。這些遊戲不斷進行更新,根據從用戶群收集到的信息改變遊戲內容和運營策略,像長期盤踞手遊榜首的《部落戰爭》和《糖果粉碎傳奇》,其成功的背後秘訣就是市場營銷做得好,舍得花大錢做市場。

雖然Kabam所說的巨額手遊開發預算會嚇到獨立開發者,但也要辯證對待這一觀點。手遊3D化增加瞭開發成本,但是高質量3D畫面並不是一款成功手遊的最重要因素,周凱文說兩年內手遊畫面質量能媲美主機遊戲大作的觀點其實不可能(考慮到手機續航等問題)。手遊開發成本毫無疑問趨勢比過去高瞭很多,Kabam自己的手遊預算也不低於業界水準,但是1000萬美元預算水平對於一款手遊來說有則更好,但不必須要達到這個水平。

但是有兩方面的預算不容妥協。首先是網絡服務。現在的現實情況是,即便明天有一個獨立開發者做出瞭一個足以打敗《口袋妖怪Go》的遊戲,那這個遊戲也活不到一個月。要麼這款遊戲的規模不足以匹配其用戶數,然後立即失去增長勢頭,要麼它的規模擴大瞭,但在從玩傢身上賺到錢之前沒有資金維持網絡服務。沒有良好的預先資金支持,一款成功手遊會比一款平庸之作更快地讓開發者破產。

第二個預算不容妥協的方面就是市場營銷。一些廠商未來會在遊戲上市前花費1000萬美元用於市場推廣,這個數字雖然巨大,但與Supercell和King等手遊大廠比還是相形見拙。手遊推廣在電視、戶外和網絡媒體上的投放量要比主機遊戲大得多。手遊運營者深知,他們賴以生存的基礎就是盡可能地留住老玩傢,同時盡可能多地吸引新玩傢,最後在玩傢身上賺到超過營銷成本的錢。

隨著手遊市場愈發壯大,吸引新玩傢的成本也在上升。這個成本從手遊誕生那一日起就存在。如果你沒有一個新手新玩傢的策略,你的手遊在商業上就絕無半點成功機會。這一點相比開發預算其實才是阻礙小團隊和獨立開發者進入手遊市場的真正困難。雖然也有一些變通的推廣方法,比如讓蘋果應用商店的編輯愛上你的遊戲,把你的遊戲推薦到首頁,但這太難做到瞭。

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曾經籠罩在獨立手遊開發者身上的獨特浪漫情懷已經漸漸消散瞭。如果你是一個身懷絕技又有想法的獨立開發者,在別的平臺上幹都比做手遊好。PC仍舊是獨立開發者的沃土,但是迄今為止手遊帶給遊戲開發者的好處之一就是,它極大地推動瞭主機遊戲平臺向獨立開發的開放進程。如果你有才華有想法,想在主機遊戲平臺大有一番作為,那麼這條路不僅難走,還很貴,不過這一情況已經有所好轉,[email protected]��人使用。而僅僅在幾年前,主機遊戲平臺還是壁壘高築,密不透風。

乍看之下,移動平臺似乎比主機和PC平臺更開放。你隻要有智能手機和開發軟件,就可以免費開發遊戲,放到App Store或Play Store上供別人下載。但在實際情況中,手遊市場提供給小團隊的成功機會已經迅速縮減至無瞭,而PC和其他更加“封閉”的遊戲平臺提供的機會卻越來越多。總之在,當下獨立工作室最好不要碰手遊開發。

也許有一天市場的車輪會再次轉動。手遊用戶玩齡還很短,他們的口味和愛好以後還會變,所以手遊市場未來可能會有更多有利可圖的利基市場。隨著智能手機性能越強功能越多,遊戲帶給玩傢的體驗和玩傢對遊戲多樣性玩法的需要也會增多。現在手遊市場所在的階段就像10年前的主機遊戲市場,遊戲成本不斷上升,許多低成本市場推廣策略完全被淘汰。除非你不在乎你的手遊可能會虧錢,不然最好暫時先別進入手遊市場。

from:界面

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