矽谷觀察:PMGO封神後 明年或迎AR元年

《鋼鐵俠》電影中,主角托尼·斯塔克經常使用一種很酷炫的技術,虛擬數據和虛擬形象直接顯現在空氣中,沒有瞭電腦和手機這類顯示屏,人直接和虛擬世界進行互動,還能實時對現實世界進行分析。

類似的場景也常常出現在其他的科幻電影中,這種將虛擬世界和現實世界疊加的技術就是AR(增強現實)。

當《Pokemon Go》以AR遊戲之名火爆全球時,它的AR效果,其實和大傢所熟知的AR還存在很大差異。這也讓新浪科技一度產生瞭懷疑,難道AR就隻是這樣?電影裡的畫面完全是特效,不可能實現?

在十一之前,新浪科技在極客公園的邀請下,和騰訊創始人之一張志東,大眾點評創始人張濤以及數位國內創業公司CEO,來到美國進行瞭一次創新者聯盟超頻之行,參訪瞭目前AR領域最具代表性的三傢企業—微軟、meta和谷歌。

微軟和meta都在做AR頭顯設備,卻基於大公司和創業公司的不同特點,走瞭一條不一樣的道路。而谷歌更加現實,運用於平板和手機的Tango技術,雖然沒有HoloLens和meta那麼具有科幻感,卻可能最先落地,教育AR市場,如同Cardboard對於VR一樣。

AR是不是新一代計算平臺?在參訪完這三傢公司之後,新浪科技有一種很確定的感覺。但是AR是不是可以像手機一樣,成為普及率和使用頻率極高的新一代計算平臺,以現在的硬件設備和技術,恐怕答案是否定的。

突破最大的微軟

這次參訪中,雖然很遺憾沒能參訪神秘的AR公司Magic Leap。不過微軟的HoloLens和Meta,已經代表瞭AR系統和硬件領域的半壁江山,而且這兩個企業,作為大公司和創業公司在AR研發上,做出的不同選擇,也非常值得玩味。

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HoloLens 負責人

我們最開始看的是微軟的HoloLens,和HoloLens團隊負責人亞歷克斯·基普曼(Alex Kipman)也進行瞭交流。

不同於《Pokemon Go》最初級的AR效果,HoloLens全息眼鏡終於讓人有種體驗到鋼鐵俠中AR的滿足感,虛擬數據和虛擬形象真實地疊加在現實世界中。遊戲的場景、道具都和現實空間做貼合,可以直觀地去看一輛車的細節,虛擬的物品能像現實物品一樣出現在眼前,遠方的朋友能以全息人像的方式出現在你所在的空間交流互動等等。

而且按照微軟的設想,AR並不是單獨存在,而是和人工智能做結合。在HoloLens 全息眼鏡的展示視頻中,微軟小冰就被融合在其中,是隨時陪伴的助手和管傢。

亞歷克斯說他更願意用混合現實(AR)來定義HoloLens,也就是現實世界和虛擬世界的融合,這也更符合我心中的定位,某些時刻頗有種神筆馬良的感覺。

對於微軟HoloLens是目前AR領域走得最前,最具有突破性的領頭羊,本次同行的企業傢們意見都比較一致。在其他AR和VR廠商的AR\VR設備還在有線階段或者是手機的輔助設備的時候,HoloLens不僅無線,而且已經成為包含CPU、GPU、傳感器、電池、儲存和閃存等一切硬件,並且運行於Windows 10操作系統的獨立計算設備。他們覺得芯片和計算獨立的突破是其他AR和VR都沒有的,在底層算法上HoloLens也比競爭對手走得更遠。

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張志東體驗HoloLens

目前HoloLens全息眼鏡僅發佈瞭開發者版和企業商務版,3000美元也是一個高門檻。亞歷克斯說2017年可能會是一個關鍵時間點。野村證券分析師Donnie Teng認為2017年下半年HoloLens全息眼鏡將會改善供貨和出貨量。

聰明的meta和現實的谷歌

Meta作為一傢創業公司,領頭羊HoloLens是繞不過去的一道墻。正如所有的手機廠商都會拿Iphone做對比一樣,Meta也把自己的對標定為瞭HoloLens全息眼鏡。

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Meta CEO

更高參數、更少的資金花費、更低的價格,是Meta的CEO Meron Gribetz重點提及的。而且Meta 2頭顯正是上市的時間可能也是2017年。如果Magic Leap也在2017年發佈它的神秘新品的話,恐怕2017年可能會成為“AR元年”。

除此之外,更寬大的視角和更酷炫的交互方式,是Meta更加核心的特色所在。

HoloLens全息眼鏡的交互並沒能脫離微軟PC操作系統邏輯,用戶和全息影像交互依舊是沿用鼠標的點擊確認模式。Meta的交互模式讓人非常容易想起鋼鐵俠,人可以直接用手觸碰投射出來的全息影像,翻轉、拉拽、拋開等一些現實生活中常用到的交互方式都可以做到。而meta辦公室不少墻面上確實都畫著鋼鐵俠。

發揮長處,彌補或者避免短處是所有公司都要面對的問題。Meta用瞭一根線來幫助自己贏得競爭的時間。

Meta 2和HTC VIVE一樣,選擇瞭一根線跟PC相連接,所有的運算都交給瞭外接的PC設備。也就是說,HoloLens做瞭一個“ipad”,但是Meta 2更像是一個AR的主機顯示屏,相對而言,技術難度要小一點。

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陶喆體驗Meta 2

這是一個很現實的選擇,不僅和HoloLens有瞭差異性,也給創業贏得瞭時間。也許無線網絡傳輸技術或者其他什麼基礎技術的突破,可能成為一個關鍵因素。

谷歌的Tango就更加現實,這是一款運用於手機的AR系統技術。AR購物,可以實時看傢具在房間的擺放效果,實時快速掃描建模,電子寵物,玩遊戲能用tango在真實空間裡搭建場景等。雖然不如前兩個設備那麼酷炫,但是已經可以讓AR在教育、設計等領域實現落地。

谷歌相關負責人告訴新浪科技,現在tango已經跟10個手機廠商合作,未來會把tango的芯片植入到更多手機裡,希望3年之內tango能成為安卓手機的標配。

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tango展示

蘋果虎視眈眈

蘋果作為消費電子領域最被關註的選手,和谷歌同時下註VR和AR的不同做法,它對AR更感興趣。蘋果最近兩年在AR領域進行瞭大量的收購佈局,從CEO庫克近期開始頻繁談到AR,而且大肆從AR企業挖角,包括iphone的雙攝像頭,種種跡象看上起,蘋果的AR離我們越來越近瞭。

在7月份《Pokemon Go》火的時候,庫克就曾表態稱蘋果已在AR領域有許多投資,並且正在繼續投資。在長期發展中,蘋果看好AR。

之後的8月、9月、10月,幾乎每次露面,庫克都必定會談到AR,而且表達越來越加碼。從“AR技術相當有趣,它絕對是一項核心科技”到“與VR相比,對AR更感興趣,AR的發展前景會更好”。而最近的一次見面會上,他宣稱AR會變得無處不在,最終將像“一日三餐”一樣成為生活必需品。

除瞭旗鼓鮮明的表態站臺之外,蘋果在AR方面的動作,也十分地頻繁。

2015年以來,蘋果收購瞭5傢和AR有關的公司,以色列攝像頭技術公司LinX、AR場景構建初創公司Metaio、3D虛擬圖像傳感初創公司Faceshift、面部表情識別初創公司Emotient、AR通訊初創公司Flyby Media。

收購之外,蘋果也大量地在微軟的HoloLens團隊、Oculus、Magic Leap挖人。最近加入的兩位分別是Magic Leap首席計算機視覺工程師李澤宇(Zeyu Li)和Oculus前研究科學傢尤裡?彼得羅夫。據媒體報道,目前蘋果已經有百人專傢團隊從事AR領域的研究。

另一個證據是,最新的IOS系統和iPhone 7 Plus都為AR埋下瞭伏筆。韓國KT經濟經營研究所調研報告稱,iPhone 7 plus上搭載的雙重攝像頭是蘋果在AR技術領域的佈局。通過兩個攝像頭之間產生的透視感,可以在智能手機的畫面上構成3D空間的視覺效果。

而開發者史蒂文?特勞頓-史密斯最近的發現顯示,自 iOS 9 以來,SceneKit 代碼中就包含 “HeadMountedDisplayRenderingTechnique” 字樣,意味著蘋果已經在為未來的增強/虛擬現實產品奠定基礎。

在AR和VR哪個可能最先普及,哪個更有前景的問題,新浪科技也和同行的騰訊聯合創始人張志東、Broadlink CEO劉宗孺等人也進行過交流,都表示很難下一個定論。不過蘋果作為電子消費領域的帶頭大哥,在行業裡的引領效應是毋庸置疑的。

中國金主

雖然在AR的底層系統研發方面,依舊沒有中國公司的身影。但是在AR領域的投資上,中國公司卻非常活躍。

BAT中,百度在今年9月成立瞭百度風投,要專註於人工智能,以及AR、VR等下一代科技創新項目,集中投資於早期項目,第一期基金規模將達2億美金。這個機構將獨立於百度公司現有投資並購團隊,李彥宏將兼任董事長和投資委員會主席,重視程度可見一斑。而在此之前,百度還發佈瞭AR平臺Dusee。

阿裡巴巴和騰訊各投資瞭一傢AR系統和硬件公司。阿裡巴巴領投瞭美國AR公司Magic Leap,蔡崇信入駐Magic Leap董事會。騰訊和聯想、高榕資本一起投資瞭另一傢美國AR公司Meta。

除此之外,以色列AR眼鏡光學方案廠商Lumus表示,獲得1500萬美元B輪融資,資方來自中國的盛大集團和上市公司水晶光電。

AR最開始爆發的遊戲領域上,中國公司也進行瞭自己的探索。網易CEO丁磊宣稱,在AR方面,網易已經嘗試努力在不同的遊戲裡面,怎樣把AR應用到最佳的狀態。今年年底就有可能發佈AR遊戲。而聯想也表示,將和樂逗遊戲共同開發一款國產AR手遊,預計今年年底或明年初正式推出。

目前全球VR/AR最通用的兩個遊戲引擎Unreal和Unity,也都有中國公司的身影。中投公司和峰瑞資本參與投資瞭《Pokemon Go》背後的開發引擎供應商Unity的1.81億美元C輪融資。騰訊以3.3億美元收購瞭Unreal Engine制作公司Epic Games已發行股本48.4%股份。

在參訪AR企業的時候,震撼和擔憂的情緒交替出現,中國公司會不會缺席這次AR浪潮,是新浪科技反復想的問題。不得不承認,底層系統的開發上,中國公司依舊被甩到後面。但是和過去相比,中國公司通過全球AR投資佈局,較比過去走得更早更積極,也許規模化應用和基於平臺的創新,也能走得更前。

from:新浪科技頻道

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