為何遊戲廠商都喜歡在蒙特利爾開工作室?

8月23發售的《殺出重圍:人類分裂》是今年3A隊伍裡的重要角色,其開發商Eidos蒙特利爾,是史克威爾艾尼克斯的歐洲子公司,位於加拿大魁北克省的蒙特利爾市,有500名員工,在當地是第三大遊戲公司,僅次於育碧蒙特利爾和EA蒙特利爾。

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《殺出重圍:人類分裂》

據加拿大娛樂軟件協會ESAC的統計,2015年在加拿大雇員人數超過100人的大型遊戲工作室共有24傢,14傢位於魁北克省,其中的大部分都在蒙特利爾,知名的包括育碧、EA、華納兄弟、Gameloft、動視等。

如今,遊戲產業及周邊生態鏈正取代傳統落後制造業,帶動瞭蒙特利爾的經濟,使得這個350年前由法國殖民者建立的古老城市重新煥發活力。

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時代華納蒙特利爾工作室

為何遊戲工作室大都選擇蒙特利爾作為據點,這都要感謝一個名為Sylvain Vaugeois的政治說客。正是他用“空頭支票”這種不怎麼光彩的方式,從加拿大政府爭取到瞭巨大的優惠政策,一手促成瞭法國育碧在蒙特利爾的入駐。

而育碧蒙特利爾的成功起到瞭巨大的示范作用,帶動瞭電子遊戲行業在蒙特利爾的發展。

空頭支票

上世紀90年代,蒙特利爾遭遇經濟蕭條,紡織業和制造業等勞動密集型產業迅速消失,迫於就業和產業轉型升級的壓力,當時魁北克省議會中的多數黨——魁北克人黨不得不選擇新增就業行業。

1990年代中後期正處於第一次互聯網浪潮前夕,隨著科技的發展,越來越多的人擁有個人電腦,互聯網開始興起,多媒體產業被認為是在發展的行業,於是魁北克人黨制訂瞭一個把蒙特利爾打造成“多媒體城”的規劃。

而此時育碧軟件正考慮擴展其北美業務,打算在新不倫瑞克省開設其北美分部。育碧選擇新不倫瑞克省有兩個理由,其一,新不倫瑞克省處於法語區;其二,新不倫瑞克省離美國近。

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EA蒙特利爾工作室成立於2004年

這個消息被活絡的Sylvain Vaugeois得知後,他覺得育碧的計劃與蒙特利爾“多媒體城”規劃不謀而合,且還能解決就業問題,於是其立即向魁北克省議會遊說,把育碧爭取到魁北克省的蒙特利爾市來。

為吸引育碧,Vaugeois甚至想出瞭一個大膽的計劃:今後5年,育碧每在魁北克雇1個人,魁北克政府就補貼育碧2.5萬美元(約合人民幣16.7萬元)。

Vaugeois將這個計劃提交給魁北克省議會討論,然而應者寥寥,議會認為此計劃可行性太低。不過Vaugeois沒有灰心,他飛赴法國巴黎,拿著這份計劃去和育碧高層談判,並謊稱計劃已獲得議會通過。

魁北克省同屬法語區,離美國也近,且蒙特利爾是加拿大第二大城市,交通便利,再加上巨額的金錢補貼,育碧高層動心瞭,便跟隨Vaugeois來到蒙特利爾,打算敲定這份投資案。

過來以後才發現這是一場“騙局”:Vaugeois的計劃隻是一張空頭支票,且已經被魁北克省議會否決。

峰回路轉

Vaugeois的能耐當然不隻如此,他深知當地民眾需要新就業崗位的迫切心情,於是暗地裡向當地媒體放出瞭這個消息,以求媒體報道來引導輿論。

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育碧蒙特利爾辦公樓

果然後來事情的發展如Vaugeois所料,民眾在看瞭報道之後開始對魁北克人黨產生不滿,媒體也紛紛指責魁北克人黨錯失瞭這個產業轉型的巨大機遇。

在這種情況之下,魁北克人黨走投無路,隻得重新開始商討Vaugeois計劃的可行性。他們立即派人去往渥太華,尋求加拿大政府的財政支持。

最後經過協商,加拿大政府決定,5年內資助育碧在魁北克當地創造超過500個就業崗位,育碧每雇傭1人,魁北克政府將補貼育碧1.5萬美元(約10萬元人民幣),加拿大政府也補貼1萬美元(約6.7萬元人民幣)。

就這樣,Vaugeois的計劃最後在實質上獲得瞭成功。育碧蒙特利爾於1997年成立,育碧也成為瞭世界上首個在蒙特利爾設立工作室的遊戲開發商。

示范作用

育碧蒙特利爾成立之初隻有50名員工,並負責諸如《唐老鴨:英雄救美》等兒童遊戲的制作,沒有什麼大作。到2000年,工作室迎來瞭轉機:擴張到瞭200人,並開始瞭潛入類遊戲《細胞分裂》的制作。

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《唐老鴨:英雄救美》

《細胞分裂》於2002年11月發售之後收獲大量好評,IGN將其評選為“2002年度Xbox最佳遊戲”,並稱這款遊戲把育碧蒙特利爾推向瞭世人註目的焦點。之後,育碧蒙特利爾又靠《波斯王子》系列大獲成功,成為瞭世界頂級的開發商。

2005年,魁北克政府資助育碧蒙特利爾500萬美元(約3300萬元人民幣)用於擴張規模,後續又追加到1900萬美元(約1.3億元人民幣)。

當時育碧計劃在2013年將蒙特利爾工作室的規模擴大到1300名雇員。

事實上,到2012年,育碧蒙特利爾就已經就已經擁有超過2100名員工,能同時進行《刺客信條》系列、《孤島驚魂》系列、《彩虹六號》系列和《看門狗》等多部大作項目的制作,還在《細胞分裂》系列遊戲上向育碧多倫多提供技術支持。

到2014年,育碧蒙特利爾的員工人數更超過2700人。

與此同時,由於育碧的示范效應及來自政府的巨大補貼,使得蒙特利爾的遊戲產業得到瞭爆發式的增長。

進入20世紀後,EA、Eidos、Gameloft、華納兄弟等業內企業紛紛在蒙特利爾設立開發工作室,電子遊戲產業每年為蒙特利爾新增數以千計的工作崗位,也讓這座城市成為加拿大的創新創意之都。

經濟重振

來自經濟發展機構魁北克國際的一項調查表明,政府的補貼吸引約86傢世界各地的遊戲公司來到蒙特利爾投資設立工作室,並創造超過2萬個工作崗位。

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在蒙特利爾設立工作室的知名遊戲廠商

加拿大娛樂軟件協會ESAC數據也顯示,在解決就業方面,雖然蒙特利爾的遊戲產業就業人數仍比不上優勢行業航空業(8.2萬人)和傳統制造業(170萬人),但遊戲產業的性質決定瞭其雇員普遍年紀輕(平均年齡為32歲),擁有高技能和高薪(平均年薪6.8萬美元,約合45.4萬元人民幣),而育碧蒙特利爾的平均年薪更是達到瞭7.3萬美元(約合48.8萬元人民幣)。

眾多高薪的年輕人帶動瞭周圍社區的服務行業的發展,如餐館和酒吧,高檔公寓和購物商場,也帶動瞭消費電子甚至汽車銷量的增長。

加拿大前工業部長甘禮明(Tony Clement)認為,遊戲產業是加拿大在國際競爭中非常占優勢的高端產業之一,對此,加拿大必須繼續保持領先地位和發展。

遊戲行業在科研方面的資金投入比其他行業要大方,而研究出來的新技術也能夠使用在其他領域,比如機器人、智能手機、汽車甚至航空航天等其他信息技術部門,這對於蒙特利爾的產業和經濟都有促進的作用。

同時遊戲產業也帶動瞭周邊產業鏈的發展,為蒙特利爾打造出瞭一個遊戲的生態系統。蒙特利爾市影視特效、動畫、音樂、音效、軟件和培訓等行業,都因遊戲產業受益。

業界評論人士認為,上世紀90年代中後期引進的新興遊戲產業消除瞭紡織業等傳統制造業衰退對蒙特利爾造成的影響,讓這座擁有350年歷史的老城煥發瞭新生。

from:遊研社

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