微軟HoloLens主管:混合現實降低體驗門檻

微軟HoloLens部門主管亞歷克斯·基普曼(Alex Kipman)表示:微軟為HoloLens投資的主要目的是打造消費者買得起的混合現實頭戴設備。它既能用於虛擬現實(VR)遊戲,也能為客廳添加增強現實內容。

從明年開始,一系列搭載Windows 10的第三方設備將以299美元起步的價格進入零售渠道。而消費者無需高配置電腦就能運行這些設備。

兩大問題

基普曼指出:雖然PC方面發生瞭許多“神奇革新”,VR技術依然面臨兩大問題。

“體驗門檻居高不下。”基普曼在本周的發佈會後接受采訪時說,“用戶需要1500美元的電腦以及500美元的Oculus設備才能開始體驗VR。”

此外,虛擬現實具有約束性。

“它讓人與世隔絕。”基普曼說,“模糊用戶的現實世界設定。這降低瞭沉浸感,還把被絆倒、被撞傷的風險帶到虛擬世界之中。”

HTC Vive需要在房間的對角線上安裝兩個傳感器才能追蹤用戶的運動情況。當用戶離開安全區域後,該系統還能顯示透明墻體,避免用戶碰壁。

“這個售價為800美元的系統固然能避免用戶受傷,”基普曼說,“卻要在墻上打洞,並把玩傢限定在虛擬方格之中,而且無法顯示同屋的其他人。”

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基普曼稱:微軟的Windows 10及Windows全息圖形(Holographic)後端能同時解決這兩大問題。但微軟不會獨占,願意和所有人分享這一技術。

6月舉行的臺北電腦展上,基普曼曾宣佈:Windows全息圖形將支持登陸“各種設備”。更重要的是,微軟邀請第三方硬件產商制作由Windows全息圖形和Windows 10支持的混合現實頭戴設備。

本周,在紐約舉辦的微軟發佈會上,這一設想成為現實。微軟宣佈:惠普、聯想、戴爾、宏碁和華碩將在明年推出一系列混合現實頭戴設備,而且價格低至299美元。

基普曼介紹道:演示中的頭戴設備其實是原型機。

“該設備已經可以運行。”他說,“這就是我們在過去6個月的工作成果。五大硬件產商(惠普、聯想、戴爾、宏碁和華碩)全力支持該項目。而微軟則提供HoloLens的技術和軟件,幫助他們設計原型機。”

基普曼拒絕透露這些設備的配置參數,但表示將在12月的發佈會上正式公佈更多細節。不過,可以肯定的是:首批設備是不透光的,具備高清視野,需要長長的線纜連接電腦,同時搭載六方向自由度(6DoF)和inside-out追蹤技術。

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六方向自由度意味著設備能追蹤用戶上、下、左、右、前、後六個方向上的運動。Oculus Rift和HTC Vive都通過外部傳感器實現這一點。

而inside-out追蹤則是微軟完全掌握並最早實裝(HoloLens已經搭載)的技術,通過頭戴設備的內置攝像頭,追蹤用戶動作,擺脫墻上或桌上的獨立攝像頭。

本月早些時候,Oculus展示瞭一款搭載inside-out追蹤技術的設備(代號“Santa Cruz”),但並未公佈發售日期。

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基普曼指出:微軟在幾個月前就為HoloLens裝備瞭inside-out追蹤技術。而價格更親民的新系列第三方設備也會搭載相同的技術。

“它讓用戶能安全地自由運動。”他說,“人們把它稱為‘未來科技’,而我們將在明年春天的Windows 10創作者升級版中正式推送。目前,這是HoloLens獨有的技術。”

HoloLens的無線設計引發瞭大量創新。而設計團隊也通過軟硬件方案解決瞭諸多潛在難題,其中包括電池壽命和運算能力需求等。

“我們已經將PC配置需求從1500美元檔次降至500美元。”他說,“而全套設備(頭戴設備和PC)的價格也從2000美元降至800美元,並且性能更強勁,沉浸感更深。”

不同的頭戴設備,不同的硬件配置

與HTC Vive、Oculus Rift不同,各檔次Windows全息設備的體驗不盡相同。

使用HTC Vive或者Oculus Rift,最大的體驗差異來自於電腦配置。而Windows全息設備的體驗差異似乎隻與設備本身有關,受電腦配置影響不大。

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部分第三方頭戴設備將在明年春天和Windows 10創作者升級版同時上市,其餘的將在2017年內陸續問世。雖然此舉將進一步細化頭戴設備市場,基普曼認為它最終能幫助消費者接受該技術,找到最適合自己的體驗。目前HoloLens獨占鰲頭,但微軟正致力於推出更好的產品。

“HoloLens依然一枝獨秀,是首款也是目前唯一的一體式全息計算機。”基普曼說,“隨著時間的推移,會有越來越多設備向HoloLens看齊。”

現如今的電腦遊戲推薦配置已經讓消費者相當困惑,微軟正在努力改善這一局面。

基普曼認為:消費者和軟件開發商將能獲得最豐富的選項。這個生態系統將非常靈活,既可以有《憤怒的小鳥》,又有《光環》。

基普曼補充道:通過創造HoloLens,微軟鼓勵競爭。

他說:“微軟清醒地認識到,創造第一方產品不是為瞭稱霸新領域,而是創建健康的夥伴生態系統。”

混合現實

值得註意的是,新系列中都是混合現實頭戴設備,至少都具備六方向自由度和inside-out追蹤技術。

“三星的Gear VR和谷歌的Daydream都隻具備三方向自由。”基普曼說,“它們的虛擬世界跟隨用戶移動,能帶來神奇的沉浸式體驗,但都不是混合現實。”

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Oculus Rift和PlayStation VR具備六方向自由度和有限的追蹤技術。HTC Vive雖然具備六方向自由度和全房間追蹤,但隻能在特定的房間內使用。

混合現實能在傢中的任何地方使用,能識別房間中的其他人和物體,並且不會跟隨用戶移動。換句話說,即使進入全新的環境,計算機也能立即識別出其中的墻壁、寵物狗和沙發,讓玩傢無需摘下設備也能感知。

基普曼還說,雖然HTC Vive和Oculus Rift的軟件無法在新系列設備上運行,但要實現這一點其實並不難。

他說:“隻要VR軟件開發套件和Windows全息圖形系統之間能相互轉換,工作量並不大。”

微軟正試圖用自己的方式,解決不同VR設備捆綁不同後端的問題。

“非常不幸的是,軟件開發工具包之間存在分歧。”基普曼說,“Windows、Vive、Oculus和Daydream各自為政。而新媒體的生態系統需要建立統一標準,用民主的方式創建唯一的開發平臺,讓消費者們自然接受。”

對於微軟和基普曼來說,該平臺就是引入Windows全息支持之後的Windows 10。微軟正在大力推行通用程序計劃(Universal Windows Programs)。不管是筆記本、臺式機、平板還是傢用遊戲主機,隻要安裝Windows 10,就能運行相同的軟件。

“今年E3上,我們宣佈‘天蠍座’將支持VR。因為它將安裝Windows 10和Windows全息支持組件。”基普曼說,“我們的遠大夢想是實現統一系統、統一商店和統一的開發平臺。”

from:騰訊遊戲頻道

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