降低運營風險 手機遊戲運營中的搶先服模式

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      1.何謂「搶先服模式」

  顧名思義,所謂「搶先服」,就是可以搶先體驗部分遊戲內容的伺服器,這並不是一個全新的概念,目前很多PC遊戲都採用了此種搶先服模式,對於部分比較重要的遊戲內容,在全面開放給所有玩家之前,會在部分伺服器分批開放,以供玩家體驗和完善。

  「搶先服」並不同于另一種誕生於免費網游時代的概念「體驗服」,目前業界流行的體驗服模式,更多地是指網游開發商為了吸引玩家,將遊戲邏輯和規則進行了部分改動形成的一種專有伺服器。例如,部分網游開發商將體驗服的物品掉落概率增加,升級難度降低,道具價格降低,甚至大量贈送免費道具給玩家,供玩家迅速上手,體驗到高等級狀態,從而對遊戲產生興趣,其目標使用者群主要是對遊戲不了解,想快速體驗一下的玩家群體。而本文描述的「搶先服」模式,則是搶先體驗部分遊戲內容的伺服器,其遊戲邏輯與普通遊戲伺服器完全一致,面向的玩家也是正常遊戲玩家。

  2.為什麼採用「搶先服模式」?

  手機遊戲中採用「搶先服模式」有何優點?筆者的經驗,主要可基於如下兩點考量:

  1) 保障全面測試

  手機遊戲的一個新版本從開發到運營的過程中,測試是其中非常重要的一個環節,版本上線之前往往要經過功能測試、系統測試、冒煙測試等多個測試步驟。多數情況下,這些測試工作都是由專門的測試人員完成的,限於人力,特別是對於一個龐大複雜的遊戲系統而言,每次更新都對整個遊戲做全面測試很難做到;而隨著遊戲功能的不斷豐富,各功能的耦合程度提高,相互影響的可能會越來越大,某一個新功能很可能影響到之前穩定運行的舊功能,這就導致測試遺漏問題的出現。

  引入「搶先服模式」可以有效地規避這一問題,任何更新首先在搶先服中開放,運行一段時間並穩定運行之後再開放至正式服,如果出現問題,則修改之後繼續在搶先服運行,直到確認無風險。這種規則下,所有搶先服的玩家都成為測試的力量,可以説明運營團隊全面測試隱藏的BUG,成為保障品質的重要環節。

  另外,對於手機遊戲來講,搶先服模式還可以更好地完成技術上的效能測試和相容性測試,大量搶先服玩家在不同地區,使用不同運營商的網路,不同的終端型號,不同的用戶端版本進入遊戲的同時,也為遊戲創造了絕好的測試條件,通過觀察玩家遊戲中的時延等資料,效能測試和相容性測試的目的都可以達到。

  2) 降低運營風險

  處於運營期的手機遊戲面對著方方面面的風險,保證穩定運營,保障玩家利益是重中之重,搶先服模式的引入對於降低運營風險方面有著重要的意義,如下幾個方面可見一斑:

  1、有助於策劃方案「試錯」。面對一個全新的功能,除了邀請一定數量的外部玩家體驗之外,很難有一個直觀的且量化的方法來估算該功能是否能達到預想中的效果,搶先服模式可以完美地扮演這一角色,先將功能在搶先服開放,根據玩家回饋隨時調整功能細節,甚至推翻重做,直到確認效果之後再全部開放給玩家。

  2、有助於活動細節隨時修改。例如活動產出的物品概率,限制次數等細節資訊,根據搶先服上線後玩家的活動資料來做出相應的微調,不失為一個合理的方式,也有助於在全服開放之後取得最好的效果。

  3、玩家資料的安全。搶先服作為新功能的載體,一旦出現重大運營事故,造成資料回檔的是搶先服玩家的資料,絕大多數的普通服玩家不會受到影響,客觀上降低了事故的損失。

  4、用戶端新版本的相容性。通過玩家使用不同運營商的網路,不同的終端型號,不同的用戶端版本進入遊戲時產生的時延等資料,測試用戶端新版本是否可以向全部玩家推廣。

  3.實際專案中的應用

  紫禁產品中心的幾乎所有手游專案都採用了搶先服模式。

  用戶端方面,針對搶先服有一個獨立的用戶端版本,該版本不能自由選擇區服,只能進入搶先服進行遊戲。每次有大的資料片或新用戶端版本發佈時,搶先服的專屬版本會率先發佈,運行1-2周並廣泛徵集玩家回饋和進行資料分析之後,才發佈全服更新版本。

  後臺服務方面,所有的日常活動在全服更新之前,必須提前一星期在搶先服更新並觀察玩家回饋,如果有修改,則需要再次在搶先服觀察一星期,重大的功能更新亦是如此。理論上,每週例行維護的後臺版本,就是上一周發佈在搶先服的版本,這種版本管理原則使得所有正式服開放的功能都是經過驗證的,最大程度地保證了運營安全性。

  上圖是QQ禦劍天涯專案一段時間內的活動清單,圖中可以看到,所有運營活動都是在搶先服先運行一星期再開放至正式服的。

  事實上,由於大多數活動在搶先服開放的時間一般要比正式服多一星期左右,玩家的日常活動所得會更加豐厚,這也使得搶先服能吸引更多玩家,更好地達到測試目的。

  4.案例分析

  1) 新增技能導致伺服器宕機

  某次重要的用戶端版本資料片在搶先服率先更新之後,經過觀察,在極少數情況下本次更新的新技能會引發伺服器宕機。經過專案組緊急排查後發現是新增技能的實現方式影響到了兩年前上線的一個活動,玩家參與該活動時有幾率出現異常。後經過緊急修復上線,問題沒有再次出現,後續觀察一周後全服更新,該問題也得到了解決。

  此案例可以看出,搶先服模式對測試遺漏的功能點做到了全面的覆蓋,資料片版本首先在搶先服中開放,經過觀察問題、修改解決、再次觀察等階段,直到確認無風險後才向全服開放,使得搶先服玩家成為測試的力量,説明運營團隊找到了隱藏的BUG,成為保障品質的重要環節。

  2) 利用體驗服觀察玩家行為進而對活動概率進行調整

  某次更新的時令活動屬於全服抽獎類型,獎品總數固定。該活動在搶先服率先更新後,由於概率設置偏低,導致玩家一天抽到的獎品很少,活動效果未能達到活動預期,通過不斷觀察,策劃同事微調了抽獎物品概率,限制次數等參數,效果逐漸提升,全服開放後,由於概率設置合理,玩家參與度大大提升,活動效果超出了預期,也得到了玩家的好評。

  此案例可以看出,搶先服模式對於遊戲運營活動具有重要的指導意義,通過搶先服的驗證和調整,活動效果在全服發佈時可以得到保證。

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