訪育碧總裁:網游有風險 入市需謹慎

  4億美元、13億美元、180億美元,這些不是超級大樂透的累計獎池金額,而是兩大頂級遊戲發行商爭相投入網游市場的資金總額。

  具體情況是:EA在2009年以3億美元外加1億美元分紅的代價收購了社交遊戲開發商Playfish。今年,EA又以13億美元買下了休閒遊戲製作公司PopCap。另一方面,動視與暴雪在2007年達成了價值180億美元的合併協議。

  這些交易使EA與動視在一夜之間成為網絡遊戲與社交遊戲領域中舉足輕重的力量。但是,這並不是全美第四大遊戲發行商育碧公司首席執行官Yves Guillemot的處世之道。

  儘管偶爾也收購其他公司,但Guillemot和育碧公司依然清醒地認識到:《雷曼》(Rayman)、《波斯王子》(Prince of Persia)與《刺客信條》(Assassin's Creed)等當家遊戲系列向網絡進軍的公司內部有機發展比對外收購與兼併更加重要。

  Guillemot在接受Gamasutra網站記者採訪時說道:“我們不會為了搶占市場而花費10億美元收購其他公司。我們相信公司自身的紮實發展也會使我們達到最終目的。”但實際問題是:謹慎的發展戰略是否足以讓育碧在方興未艾的網絡遊戲市場中與其它大型遊戲發行商競爭?

育碧總裁育碧總裁

  收購《特技摩托》(Trials HD)的開發商RedLynx的過程中有什麼背景故事嗎?



  大家都知道,我們也想向網絡遊戲市場發展。顯然,RedLynx是最優秀的公司之一。在首次洽談會上,我們就達成了合作意向。我們在如何製作遊戲方面擁有一樣的思路,都願意耐心打造高品質的遊戲。

  面對EA等競爭對手通過巨額收購計劃向網游領域擴張的做法,你們有何應對計劃?你們會選擇公司內部的有機發展,還是對外兼併與收購?

  我們的發展理念始終如一:在堅持公司內部有機發展的基礎上,時刻搜尋自身所缺乏的競爭力,其中包括其他品牌與技術。我們會選擇性地吸收新人、新技術與新的品牌。如此看來,《特技摩托》不僅豐富了我們的遊戲陣容,而且為我們帶來了絕佳的技術與開發團隊。

  我們打算堅實走好進軍網絡遊戲市場的每一步,整合一些業內公司,打造一個真正優秀的品牌。我們關心的是如何才能學有所成,不斷成長並創作出優秀的遊戲作品。

  旁聽了多次財政分析電話會議之後,我發現:育碧公司對於進軍網游市場總是保持極為謹慎的態度。回想起來,你們是否覺得自己不夠積極?畢竟你們的兩大競爭對手已經先後推出了EA Origin、Battle.net以及《使命召喚》精英平台(Call of Duty Elite)三款在線服務。

  與其關注對手們目前的發展情況,我們更重視自身的前景。我們已經具備了在該領域獲得成功的條件,一切都將水到渠成。我們不會為了搶占市場而花費10億美元收購其他公司。我們相信公司自身的紮實發展也會使我們達到最終目的。

  你們認為自己已經落後了嗎?

  不,我們的發展計劃正在順利進行:擴張團隊、積累經驗並藉鑑其他遊戲中的最新技術。我們不會為了提升營業額而收購其他公司或者與其它公司合作。我們執著於公司內部的發展。只有這樣才能讓所有旗下游戲都加入業界變革的浪潮。社交交流、追踪狀態、保持聯繫……這些都是網游業界的革命性發展。我們需要把這些元素整合到本公司旗下的所有遊戲之中,而不僅僅是在收購來的遊戲中使用。

  做為“AAA級社交網游”的推廣者,你能進一步擴展這一概念嗎?

  我的意思是:AAA級遊戲大作也能從正在進行業內革命中獲益。 Ubisoft即將推出多款採用異步玩法的遊戲:玩家之間時刻保持聯繫。最新的追踪系統允許玩家與其他玩家,甚至是其他玩家的朋友發生互動。如此一來,玩家在獨自遊戲的時候也能隨時獲得朋友們的幫助。

  我們公司的遊戲開發者將會向玩家提出全新的挑戰–只有和朋友們通力合作,玩家才能完成任務。改革之後的AAA級遊戲能為玩家帶來更多樂趣,更加貼近現實生活。因為玩家將與身邊的人成為真正​​的朋友,並得到他們的支持。

  此外,玩家之間彼此聯繫,可以通過不同的平台隨時隨地一起遊戲,再也不用趕回家裡參與遊戲。總之,新的設備能為玩家提供更好的遊戲體驗。

  《幽靈行動》(Ghost Recon)等在線遊戲自然非常適合採用此類技術。但是,《刺客信條》等家用主機上的AAA級大作原本就是單人遊戲。此類游戲也適合引入社交聯繫嗎?

  我們可以為玩家設計相應的任務,例如:破譯語言。玩家需要尋找專家來破譯一種異世界語言,或者需要具備多種資質才能破譯加密語言。成功之後,玩家可能發現新的世界、秘密寶藏或者失落的文明。

  喜歡獨自遊戲的玩家可以加入戰隊,邀請朋友來破解該語言。而玩家戰隊可以利用這一新發現來對抗其他戰隊。

  玩家再也不必獨自遊戲,可以隨時向朋友們尋求幫助。而處於上風的戰隊還可以挑戰具備其他優勢與影響力的戰隊。玩家將獲得無限的發展潛力。

  知道《惡魔之魂》(Demon's Souls)嗎?它是允許玩家們彼此聯繫的為數不多的幾款單人遊戲之一。這個遊戲世界中充滿了提示,幫助玩家發展劇情。

  我知道。在這款遊戲中,玩家能在朋友們的協助下完成任務。了解到你的困難之後,朋友們會通過地圖或者其他方式提供幫助信息。而在朋友們的時刻陪伴下,玩家依然可以獨自體驗遊戲。

  育碧總是能在新遊戲平台問世初期就為其推出遊戲,例如:任天堂的Wii與DS。起初,你們的表現相當突出,但突然就陷入低谷。這會影響你們支持Wii U的計劃嗎?

  我們對該平台有絕對的信心。我們的Wii U發展計劃分為兩個方面:一方面,我們會在Wii U推出高清遊戲;另一方面,我們不但會將這些遊戲移植到其他遊戲平台,利用Wii U特殊的平板控制器,還會在Wii U上推出休閒遊戲。

  如今,Wii平台上的遊戲銷量依然佔本公司營業總額的45%。 《舞力全開》(Just Dance)系列以及眾多休閒遊戲的銷量都極為突出。我們將會支持Wii U,因為我們相信任天堂會使其登上全新的高度。我們相信它必將獲得成功。

  Wii U將會吸引哪些玩家?我們還沒有明確的答案。但是,該主機的性能及其平板電腦控制器具備發展全新遊戲方式的潛力。此外,輕鬆的玩法也是當今遊戲發展的一種趨勢,因為它能夠吸引更多玩家。也許任天堂能以此作為突破口。

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