解析Facebook的移動平台戰略

隨著部分信息的流出,傳聞中的Facebook Phone 逐漸浮現檯面,越來越多的消息指出Facebook 目前和HTC 正在著手開發一款全新的手機,或者應該說是手機系統。

還記得今年年初HTC 發表了兩款Facebook 整合的Andr​​oid 手機?當時Mark Zuckerberg 還特地來到台灣在HTC 拍攝了一段廣告影片,但這兩款產品後來也是雷聲大雨點小,除了機殼上多了實體的分享按鈕之外、似乎並沒有什麼特別之處。

然而,真正的好料顯然在後面。一個由Facebook和HTC連手打造的移動平台將在接下來一年中登場,目前流傳的代號叫做Buffy ,修改自目前Android 釋出的核心程序代碼,加入更多的Facebook 整合服務,並透過HTML5技術提供應用程序平台。

滿手好牌



一直以來Facebook 併購了很多公司、也找到了很多好的人才,但這一年來、許多iOS & Mac 開發者或設計師都陸續加入了Facebook 。

Sofa – 知名Mac 軟件開發公司,其底下的Versions 是一款將SVN 版本控管軟件包裝成相當優美、容易上手的工局, Versions 也是2009 年的Apple Design Award得主。

Push Pop Press – 由前Apple 員工創辦的公司,其iOS 的產品Al Gore 的Our Choice 可以說是目前設計最好的電子書,獲得了很高的評價、和今年的Apple Design Award。

Beluga – 由三位Google 離職員工創立的移動群組訊息服務,該在iOS 平台上的Beluga 傳訊軟件當初是以群組的功能聞名,設計的相當優美。被收購後目前已經關閉服務、打造了Facebook 實時通。

其中特別要提的一位是Mike Matas – 前Apple 設計師、 Push Pop Press 的共同創辦人,代表作品包含iOS 的地圖、相機軟件接口設計,以及經典的iPhone 充電電池圖案!

光是今年他們就收購了兩間得過Apple Design Award 大獎的公司,看到他們有這麼多優秀的設計師、開發者,莫非是要做一個更好的Facebook for iOS 嗎?顯然不是,因為現在的App 已經算是很棒了,且從他們的iOS 版本升級軌跡中可以看出,他們逐漸往HTML5 靠攏、目前的版本也是一種Native + Web Hybrid 的形式

有了這樣的滿手好牌,至今沒有什麼具體的成果,顯然背後應該是在醞釀著尚未推出的重要產品。

Social Graph 終端

所謂的Social Graph 便是Facebook 一直以來的理想和努力的目標,也就勢將社群網絡中的每個使用者,以及他的喜好進行連結。舉例而言,我們現在在Facebook 個人檔案當中,下方就會有許多喜好的電影、音樂和其它網站等,這些就是你的Social Graph ,而加上了每個人的好友名單,更進一步拓展到你和你的好友共同喜歡了哪些東西。

在先前Facebook 便制定了Open Graph 協議,透過在網頁中加入一些信息卷標,便可以作為Social Graph 中的一個節點。前陣子Facebook 宣布將更進一步的開放Open Graph 的功能,讓開發者不僅僅可以加入原有的說贊功能(Like)、還可以自定名詞,加入更多不同的動作變化。

像是以目前開放Open Graph 的Spotify 來講,當我今天在Spotify 上聆聽一首音樂的同時, Facebook 便會透過新版的Social Graph 功能記錄下你聽了(Listen)這首音樂,而你也可以透過Facebook 來了解你的朋友對於音樂的嗜好、喜愛。

隨著Social Graph 的發展, Facebook 便掌握了更多關於使用者的喜好,更能了解每個使用者是怎樣的一個人,而這是一般網站上面難以做到的。

而移動裝置便可以作為是Social Graph 的終端,前面所提到的大多數應用都局限於網絡上的操作,但實際上更多的時候我們會懶得在手機上打卡、或是按下贊留下評論,若是能夠結合手機服務、透過NFC 等新的技術來讓Social Graph 能夠成長到Offline 便是更好不過了!

HTML 5 為基礎的平台應用

在移動平台上目前有著Android 以Java 為主、 iOS 以Objecitve-C 為主的開發平台,雖然新的系統是以Android 為基礎,而Facebook 最有可能採用的卻應該是HTML5 + JavaScript 的技術。

Facebook 推廣HTML 5 所花費的努力是無庸置疑,或許有人已經發現,目前移動網頁版的Facebook 跟iOS 版本看起來幾乎一模一樣、透過HTML5 達成了近似原生的效果,網絡上也有不少相關的平台策略討論,主要都抱持著樂觀、支持,但是當談到未來投入時大多都是持保留的態度。

移動平台是目前HTML5 主要的應用領域之一,但卻沒有辦法在移動平台中獲得廣泛的採用、原生的應用還是佔了移動平台的大多數,主要原因還是受限於HTML5 的技術無法達到如同原生平台一般的效果,有些效果和功能還是得透過原生平台才能夠順利實作。

因此,若是讓原生的應用程序通通使用HTML5 開發,加上些許的平台專用API 、來操作目前HTML5 無法控制的裝置硬件,便是一件很理想的事情。事實上,這樣的概念在早先Palm 的webOS 系統便曾經被提出來過,可惜當時因為種種原因導致平台失敗了,但當初這個構想卻是大受許多開發者的讚揚。

結論

對於消費者而言,自然是樂見可以看到更多的平台陸續出現。特別是現在許多人購買智能型手機,往往最主要使用的軟件也都是Facebook 或WhatsApp 等實時傳訊軟件,這樣一個以社群網絡深度整合的移動平台正是符合消費者的需求。

而以技術的角度來看,接下來由Facebook 推出的平台是用HTML5 作為應用開發的語言,憑藉著其平台的大量優勢,想必可以讓HTML5 的普及性有很大的拓展。

雖然目前移動平台的戰爭已經夠激烈了,但隨著接下來Facebook 的加入,應該會再掀起一波新的浪潮,也是許多新創公司們的好機會。

本文由Game2.com戰略合作夥伴inside.com.tw提供,作者Richard,點此查看原文 。

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