王信文內部信:莉莉絲為何終止1款新遊開發

【據專稿,轉載請註明出處】

據報道/在這個行業,能夠任性而為的隻有兩類人,其一當然是有錢的土豪、其二是光腳不怕穿鞋的獨立開發者,遊戲業的歷史證明,不任性的公司多半隻能隨大流,而聰明有錢又任性確實有機會成就大事。

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在土豪公司中,Supercell給全球同行演示瞭什麼叫為做精品“十裡挑一”,為催生《皇室戰爭》這個王牌、倔強的芬蘭人連續撲街9次,讓行業明白要成神,首先要有不怕死的心、甚至不怕死很多次。而在中國市場,因《刀塔傳奇》聞名於中國、乃至全球市場的手遊開發商上海莉莉絲,最近也上演瞭一回主動關停新產品的事件,理由是新遊戲《捍衛騎士》未能達到莉莉絲公司的內部品質標準,而在今天曝光的莉莉絲CEO王信文的內部信中,王信文表示“為全世界玩傢創造前所未有的遊戲體驗”是莉莉絲的歷史使命,這也為莉莉絲公司明確瞭在行業中的定位:做創新遊戲開發商。

莉莉絲的第一款遊戲《刀塔傳奇》發佈於2014年初,曾實現單月超3億收入,至今運營已滿2年,《刀塔傳奇》成功正是依靠對卡牌遊戲核心玩法的創新、以及精準的把握到瞭市場時機。

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2年前的王信文就曾表示過:“我們要做非常非常有價值、並且是顛覆式的創新,前所未有的體驗玩傢會回報我們相應的價值。”莉莉絲下一款遊戲會是什麼創新玩法?這是很多業內同學關註的話題。

之前有媒體曝出過莉莉絲悄悄在加拿大Appstore上線測試過一款非常創新的SLG手遊,現在的內部信裡又曝出他們主動終止開發一款格鬥遊戲的消息。看來莉莉絲這傢任性地把創新當作基因的公司正為自己許下的“牛逼諾言”不斷努力與進取,可能正同時進行著許多款產品的研發工作。

在這封王信文的內部信中,其揭示瞭莉莉絲在《刀塔傳奇》之後所經歷的新產品研發歷程,為瞭做創新遊戲莉莉絲公司甚至定下瞭一些規則:不做玩法成熟的ARPG類型,隻是遺憾的是這把沒達到莉莉絲的預期,最終宣佈新產品終止開發,但務實的莉莉絲依然給行業留下瞭值得反思的經驗,值得一看。

以下是王信文內部信全文:

各位莉莉絲的同事們,大傢好!

上個月我們終止瞭《捍衛騎士》項目的研發,並在第一時間向大傢公佈瞭這一事實。

今天想借此郵件跟同事們分享下我們在這個決策背後的思考。

項目的生死線:不是有多少人喜歡你,而是愛你的人有多愛你

項目的早期測試過程中,在行業普遍以“次日留存”、“滲透率”和“ARPU值”作為衡量產品的通行標準時,我們卻一直強調深入到玩傢群中去,獲取真實和立體的玩傢反饋。我們看到一些在封閉測試的遊戲,即使停服瞭一兩個月之後,還是會有玩傢會在QQ群裡詢問下次開服的時間,討論遊戲中的戰術與策略,甚至計較每一個細微的數值平衡問題。每當這樣“較真”的玩傢出現的時候,我們就有比較大的把握認為方向做對瞭。反之,有些項目即使看起來次留很好,但是因為缺少真正富有樂趣和深度的核心玩法,正式上線之後也很難有一流的表現。

數據可以輔助我們決策,但並非我們決策的關鍵因素。我們即將發行的一款結合飛行射擊和RPG玩法的遊戲,雖然在第一次測試過程中數據表現不佳,但是因為玩法創新性較強,所以在測試過程中產生瞭一批忠實粉絲。在優化瞭前期的新手引導之後,這款遊戲的測試數據獲得瞭很大提升。

非常遺憾《捍衛騎士》項目並沒有達到我們上面所述的生存標準。所以我們在仔細分析瞭玩傢的反饋和數據之後,我們很快做出瞭終止項目研發的決定。

我們不會因為任何原因讓一款達不到莉莉絲品質標準的產品發佈上線,因為這不僅會傷害我們在玩傢心中的品牌形象,更會嚴重打擊每一個莉莉絲同事心中的品質價值觀。

即使我們天天把“精益創業”掛在嘴邊,也可能犯錯

《精益創業》是每位同事入職轉正前的必讀書,也是我們一直堅持的研發方法論。精益創業最重要的思想,就是盡早制作出“最小可行性模型(MVP)”,並接受真實用戶的的體驗反饋。

我們都理解這個理論的正確性,但是為什麼在實操中常常難以推進下去呢?原因是項目負責人雖然表面上接受“精益創業”,但在內心深處其實都是抗拒的,很少主動利用MVP方法驗證自己的項目。

我們害怕項目不完美,害怕聽到用戶的任何負面反饋。這往往會掩蓋住項目的問題,直到發現時已經很難補救。

《捍衛騎士》從立項做到mvp上線,花瞭一年多時間——這實在是太久瞭。這也使得我們在立項足足一年多之後才發現:原來“蓄力大招”、“關卡內解謎”、“裝備自由搭配”等我們起初認為獨特性很強的玩法,並不是玩傢真正需要的創新。如果早半年做瞭mvp測試就知道這些的話,也許我們尚有機會調整,或者在那時就結束項目。

很可惜,這些問題發現的太晚瞭。在方向錯瞭的情況下,雖然《捍衛騎士》從美術表現到程序實現都很優秀,但依然達不到我們心目中遊戲品質的標準。

YC創業營裡很流行一句話:“如果你產品的第一個版本不能讓你感到羞愧,那麼你一定是發佈得太晚瞭。”

知易行難,希望我們都能放下過去成功的包袱,勇敢接受早期用戶對mvp的批評和建議。

“差異化”是一切的前提,繼續以創造新品類為目標

“為全世界玩傢創造前所未有的遊戲體驗”,是莉莉絲的歷史使命。我們不會去做ARPG,因為這個品類已經發展瞭20年,足夠成熟,我們不知道該如何做出真正有效的玩法創新。我們也不會做自我換皮和復制,因為這個過程創造的價值太低。我們要追求的目標,是讓每個莉莉絲出品的項目,都給玩傢帶來耳目一新的遊戲體驗。正如《刀塔傳奇》開創瞭一個全新的“動作卡牌”品類一樣,莉莉絲的每一款新品都會嘗試開創一個新的品類。

這條路難走嗎?極難。但這就是我們該做的。玩傢為什麼要玩那麼多題材不同的APRG,或者刀塔傳奇類似的產品?即使現在玩瞭,也很快會玩膩。在這條難走的路上,我們必然會經歷很多很多的“失敗”,即使失敗瞭也沒有關系,我們不僅有極其充裕的現金儲備來容忍這些失敗,還可以通過精益創業的方法來“快速失敗”。可喜的是,我們在去年成立的新項目孵化中心,以及今年推出的鼓勵大傢業餘時間做項目的“愛迪生計劃”,都取得瞭初步的成果,孵化出瞭一些頗具前瞻性的項目原型。

很喜歡《離騷》裡寫的“路漫漫其修遠兮,吾將上下而求索。”

很幸運能在求索的路上與大傢協力共行。

與各位同事共勉!

-信文

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