為什麼 Dropbox 比同類產品更受歡迎?

# 譯者序:這篇文章原本是Quora 上的一篇問答帖,原帖標題是《Why is Dropbox more popular than other tools with similar functionality》。答題者中赫然出現了來自 Dropbox 的競爭產品——  Syncplicity 共同創始人的答案。其中不乏他的多年思考總結,以及一些行業的內幕軼事。在此完整翻譯出來。

作為 Syncplicity (一個類似Dropbox 的同步工具)的聯合創始人,“為什麼Dropbox比其它同類產品更受歡迎”這一問題已經縈繞我心多年。

我們在Dropbox 發布後短短數週內也發布了自己的產品;我們有多文件夾同步(multi-folder synchronization)和只讀同步(read-only sync)功能;而且我們團隊成員比Dropbox的更年長。我很自豪地看到我們的服務日趨成熟,並開始商業化運作。但顯然 Dropbox 還是比我們更成功。這是為什麼呢?

以下是我思考的一些原因:

在正式發布產品之前,D​​ropbox 製作了一則Geek 感覺十足的視頻短片。它展現出的是一個尚未完成、存在缺陷的產品草樣。



短片中展示了一個圖片的二進制差異同步(a binary diff sync of an image)功能。二進制差異同步很棒,但它只對尚未壓縮過的文件格式起作用。因此,它只適用於 bmp 位圖文件。但這則略顯腦殘的視頻創意卻傳播得出奇快,他們產品的名聲很快就蓋過了我們。

而彼時的我們,並沒有想到去做類似的事情,而是仍對此表示不理解:用戶根本不會去用這個功能,而只會同步JPEG 等經過壓縮的文件。誰 TMD 沒事會同步 Windows 位圖?

接下來,我們考慮如何製造一個轟動業界的開局。

我們開發了一款非常棒的Windows 客戶端。要知道,三年前的普通用戶基本都在用Windows。可當我們興奮地向業內人士推介產品時,發現他們用的卻都是Mac! Walt Mossberg(注:著名的《華爾街日報》專欄作家,同時也是AllthingsD 的聯合創始人)不願意寫我們的產品,就因為它只提供了PC 端。

而在我們僱傭公關公司數月之後,竟然發現連他們都沒有在使用我們的產品……因為他們也統統都是Mac 用戶。如果壓根就沒用過我們的服務,又怎麼為這項服務做公關?

* 實際上,我本人也是在Mac 虛擬機上寫的代碼。後來很長時間內,我們都沒有推出Mac 客戶端,這讓我很是懊惱。謝天謝地,現在總算已經有了。

還有,在一段時間內,我們並不相信Dropbox 的病毒傳播策略。我們的beta 版本公開對大眾開放,任何人都能註冊使用。而 Dropbox 卻只能通過邀請碼註冊。結果是,這一封閉的註冊機制,卻成了Dropbox 的又一次不可思議的成功。

而當時在公關公司的堅持下,我們被建議採用開放註冊策略,因為他們認為“如果你們搞封閉註冊,《紐約時代》雜誌根本就不會報導你們!”(另外貌似只推出PC 客戶端也不會被報導呃)

如果你的服務足夠優秀,使用封閉註冊的策略能夠讓你克製過多的慾望,並且控制用戶的增長趨勢,使你在應對日後擴張時游刃有餘。

最後,Dropbox 的確還走了一步好棋:它限制了自身的產品特性。它只能同步一個文件夾。這太聰明了。 Syncplicity 能同步你電腦中的任何文件夾,只要不超過空間容量限額(貌似許多用戶用來同步C:\Windows\ 文件夾,杯具)。但我們的產品有太多功能,最終卻使用戶感到混亂。結果用戶抱怨不斷,而我們也無法持續創新——而卻忙於修復Bug。

在我離開Syncplicity 後,我迫不及待地跑去找Dropbox 的CEO 提出我的問題:“你們為什麼不支持多文件夾同步?”

他的回答是典型的Dropbox 風格——他們最初的確開發了多文件夾同步功能,但在公測中發現存在問題,並且始終無法完全修復。用戶感到迷惑,提出了許多問題。對於普通用戶而言,經過一番設置才能使之工作的門檻太高了。於是,這一功能最終被束之高閣。

如果你剛剛建立起公司,那麼最好保持產品簡潔,並專注於現有功能,將一件事做到極致。用戶永遠會要求更多功能,提出他們的問題並期待你修復。我的觀點是,如果他們提出的問題在80% 的用戶中存在,那麼才值得去做。除非你資源充足,否則最好還是專注於核心競爭力。

保持產品簡潔的另一個優勢是,這使得銷售和客戶支持變得簡單。如果你的產品太複雜,勢必意味著你將花費更多時間用於客戶支持和Bug 修復。 “我時刻在此等候您的反饋”——這並不好玩。

最後,我想對Syncplicity 團隊的老同事們表示敬意。他們為了與 Dropbox 競爭而辛勞工作。他們依靠瘋狂與才智,共同創造了偉大的服務。他們仍然在為此努力,並且已經找到了商業化的解決方案,而Dropbox 仍在探索。 Drew、Arash 和團隊其他成員都極其優秀。他們的成功並非偶然。文件同步是一門大學問。創造出讓上百萬用戶都能輕易使用的產品更是一種挑戰。他們是我開創現在公司的靈感和動力。

來源:http://www.syncoo.com/why ……lar-tools.htm

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