微軟收購Minecraft意義不大:成功難以延續


美國科技博客TechCrunch周六刊文稱,近期有傳聞稱,微軟將以超過20億美元的價格收購《Minecraft》的開發商Mojang。然而業內人士指出,斥巨資收購一款熱門遊戲對微軟來說沒有太大意義。

Minecraft

以下為文章全文:

收購一傢遊戲公司就像是買入一名已經過氣的棒球明星。你需要創造奇跡,才能再次引起轟動。盡管他們有很多粉絲,但可能無法吸引到更多新粉絲。Mojang或許是一傢不錯的公司,但這並不意味著微軟應當花費25億美元收購該公司。我們不能肯定,Mojang能開發出另一款熱門遊戲,玩傢最終將逐漸離開《Minecraft》。我也懷疑,是否有人會為瞭玩一款像素化的沙箱遊戲而購買一部Windows Phone手機。

我們是否完全沒有吸取Zynga、Rovio、King和阮哈東的教訓?

Zynga和King的IPO(首次公開招股)基於《FarmVille》和《糖果粉碎傳奇》的火爆。然而自上市以來,兩傢公司的股價均大幅下跌。這是由於玩傢已逐漸厭倦瞭這些遊戲,開始尋找有趣的新遊戲。Zynga的IPO價格為10美元,但目前已下跌至2.92美元。King的股價則從上市時的22.50美元下跌至13.19美元。

憑借《憤怒的小鳥》,Rovio已經進入瞭全世界玩傢的口袋。然而,該公司也僅僅開發瞭發射小鳥去砸豬的遊戲。在2013年利潤大降52%之後,Rovio的CEO也已經離職。如果有公司在Rovio最輝煌的時期收購該公司,那麼將會發現遇到瞭大麻煩。



而憑借《部落沖突》,Supercell帶來瞭一款倍受歡迎的大型多人在線遊戲。不過在獲得瞭2.72億美元的投資之後,2014年這款遊戲在App Store中的排名正在下降,目前已經滑出瞭前50。《部落沖突》和《糖果粉碎傳奇》仍是收入排名靠前的遊戲,不過另一些跡象表明,屬於它們的時代正逐漸過去。

另一款遊戲是《Flappy Bird》。如果說,有什麼遊戲能證明,當代遊戲行業充滿瞭不可預知性,令人大跌眼鏡,那麼就是阮哈東的這款作品。許多遊戲公司投入瞭巨資和大量開發人員,希望能開發出吸引玩傢的遊戲,而來自越南的阮哈東則憑借一人之力,在沒有任何投資的情況下就抓住瞭玩傢的心。沒有病毒式傳播環,沒有精美的畫面,沒有遊戲內購物功能,這樣一款容易令人有挫敗感的遊戲同樣也很有趣。

然而,阮哈東的下一款遊戲未能實現類似《Flappy Bird》的成功。在發佈不到1個月之後,《Swing Copters》迅速滑坡,目前在App Store中的排名已經下降至220。

阮哈東的經歷至少告訴我們,如果希望遊戲獲得成功,那麼也不能一味蠻幹。確實,《使命召喚》和《俠盜獵車手》系列主機遊戲經久不衰,但這些遊戲開始於十幾年前,並沒有為移動時代做專門的準備。

2000年,微軟收購Bungie的交易獲得瞭成功,該公司當時剛剛推出《光暈》。不過Bungie已經證明,該公司有能力開發出不同類型的優秀遊戲,例如第一人稱射擊遊戲《Marathon》和戰略遊戲《Myth》。另一方面,微軟收購Bungie的價格不高,因為Bungie當時尚沒有拿出一款非常熱門的遊戲。

相對於其他熱門遊戲,《Minecraft》的一些特點決定瞭這是一款風險較小的遊戲。這就像是數字時代的樂高積木,而並非一段敘事。因此,玩傢可以在遊戲中進行各種嘗試,這也意味著這款遊戲有著較高的重復遊玩價值。《Minecraft》最初是一款桌面遊戲,因此相對於移動遊戲,《Minecraft》有著更好的深度。這款遊戲培育瞭一個創造者社區,而這一社區吸引著兒童玩傢。其標志性的像素化美學也帶來瞭更強的商業價值。

這款遊戲也有著繼續增長的機會,尤其是如果Mojang能給《Minecraft》帶來更多的大型多人在線遊戲元素。這款遊戲內建瞭類似Twitch的視頻分享功能。這有助於延長其生命周期,使玩傢在更長時間中保持互動性。

不過《Minecraft》就像是夕陽,盡管非常美麗但終將落山。《Minecraft》可以發展得更大,但最終也將走向消亡。玩傢將會轉向一些更新的遊戲。

《Minecraft》給微軟帶來的協同效應不會很大。這款遊戲已經推出瞭Xbox版本,但跨平臺發展策略使其成為瞭一種文化現象。除非微軟將這款遊戲從其他平臺下架,否則《Minecraft》也將給蘋果(101.66, 0.23, 0.23%)和谷歌(575.7, -5.65, -0.97%)帶來不錯的收入。但這很明顯不太可能。或許,Xbox平臺上的增強版將帶來瞭一些額外收入,但這將進一步割裂這款遊戲的內部社區。

沒有人會為瞭一款特殊版本的《Minecraft》而放棄其他應用,以及Android手機和iPhone,轉而使用Windows Phone手機。如果微軟在收購時存有這樣的目的,那麼很明顯無法實現。年輕用戶不喜歡Windows Phone,因為這一系統不夠酷。

《Minecraft》很酷,那麼如何改變這種形象?答案就是,選擇被一傢老派而傳統的公司收購。

這或許是這筆收購最大的悲哀。與《糖果粉碎傳奇》和真人秀綜藝節目相比,《Minecraft》是一項智力活動。這款“遊戲”已經發展成為一個用於創造性表達的平臺。然而,為瞭數十億美元而出售自己將令遊戲社區感到失望。因此,這筆收購原本不該發生。這不僅對微軟沒有意義,對兒童用戶也是如此。

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