從3D遊戲到虛擬現實:VR設備何去何從?

當你十幾二十年前第一次看到 3D 遊戲出現在電腦屏幕上,當你在電影院聽到音響實現瞭汽車從遠到近再從近到遠呼嘯而過的音效……

其實,你已經算是體驗過瞭虛擬現實。

虛擬現實一直是人類娛樂最重要的技術之一,隻不過如今虛擬現實希望能更逼真,它希望能覆蓋你的全部感官,從提供 360 度無死角視覺觀感開始,慢慢再將技術擴展到聽覺和觸覺,不會再讓你在視線離開顯示器的時候就回到現實。

這也使得虛擬現實難以名狀——既無法用相機記錄的圖片或視頻呈現,文字描述實在又太過蒼白。因為涉及多重觀感,它必須親身體驗才能領會個中樂趣,但當我們親身體驗之後,介紹一下各種不同的玩法仍然是非常有趣的一件事情。

在 SIGGRAPH 2015 以及環球影城,我們都看到瞭一些虛擬現實技術的最新應用,你可能沒聽說過 SIGGRAPH 大會,因為這項大會更多展示的是電影工業上的新技術,相比之下跟我們所關註的消費科技沒有那麼大的關聯。但是今年,科技界火爆的虛擬現實設備成為瞭大會的其中一個重點。

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現在最常見的虛擬現實設備是頭盔,不過它雖然能夠在小空間內幫玩傢體驗虛擬現實,但是畢竟太多束縛,又要綁著設備又要扭頭,虛擬現實應該有更加讓人全身心沉浸以及更大氣的表達方式,隻是你需要一個大點的夢,以及大點的投入。

xRez:帳篷和虛擬現實有什麼關系?

xRez 工作室在 SIGGRAPH 展會上搭建瞭這樣一個展位:

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在遍地是展臺的展會搭建一個帳篷,總是會吸引人過去看看。進去後你就會發現,他們實現虛擬現實的方式非常浪漫:直接用投影儀將畫面投射在球狀的帳篷頂部,除瞭後排的座椅,前排位置地上放著許多懶人沙發,觀眾可以躺在那上面,由於視野足夠寬廣,觀眾目之所及都是他們投射的畫面,而且帳篷內還有空間可以擺放專業級音響設備,在聽覺上也可以營造極佳的效果。

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(本圖在低光環境下拍攝投影屏幕而來,噪點較多)

這種虛擬現實體驗方式最大優點就是愜意,不用頭盔,不用耳機,你唯一需要帶上的東西就是你的眼睛和耳朵,就那樣躺在地上看著天花板上投射的藍天白雲,仿佛就來到瞭大草原,真的非常舒服。不過,由於是投射在球形帳篷上,視頻的拍攝也需要一些特殊的處理,例如需要用特制的拍攝設備,投影的時候也需要運用 3D 投影技術。

這種方式當然也不是完美無缺的,因為除瞭躺在那兒看和聽,你能做的事情也不多瞭,應該說,它非常適合你要放松的時候使用。不過這種虛擬現實的可行性不低,現有的電影院放映廳就是一個極佳的場所,有現成的音響設備,隻需稍加改造,配上特制的視頻就可以開映瞭。

看變形金剛在你面前打架是一種怎樣的體驗?

在洛杉磯,想體驗虛擬現實,除瞭 SIGGRAPH 大展,環球影城也是一個不得不去的場所,不僅僅是因為好玩,還因為他們將成熟的虛擬現實技術大批量運用到商業娛樂中。

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例如備受推崇的變形金剛館,在這裡你需要扮演的是逃亡者,通過過山車和投影這兩種技術相結合,向你展現逃亡時博派如何保護你不受狂派的攻擊。為瞭讓你在遊玩的時候更加沉浸在情境之中,在排隊的時候,場館已經被佈置成備戰專用的地下室,用藍色和紅色燈光相互交替營造緊張感,屏幕上會播放由將軍給你播報目前戰場情況的視頻。

而當你正式上車之後,車子就會開動,進入一個暗房,面前的超大屏幕會投射出汽車向前開的畫面,而車子本身也會根據畫面顛簸隨之震動,例如當畫面中反派在你面前做出將整輛車甩上天的動作時,車子也會隨著出現失重的效果,讓你的觸覺和視覺保持一致,完全投入其中,看著面前的汽車人大戰,大呼過癮。無須擔心安全問題,也可以刺激一把。

類似體驗還出現在環球影城 Studio Tour 項目中,這個項目同樣利用過山車和巨幕投影來實現虛擬現實效果,讓觀眾可以體驗包括 Kingkong 大戰恐龍以及速度與激情等大片的場景。

但是這些體驗雖然逼真,卻仍然有一個問題:互動性不夠,所有的東西都是編排好的,你無法通過自己的動作去影響整個進程的發展,玩過一次之後,新鮮感就會有所減弱。

而且大場景式虛擬體驗雖然爽快,成本卻都太高,而且一般都要到指定地點才能體驗,如果要在傢裡體驗虛擬現實,我們要轉變一下思路,也就是目前最常見的 VR 體驗方式——頭盔。

Oculus 的新頭盔,整套配下來不便宜哦

在 SIGGRAPH 閑逛的時候,我還看到瞭大名鼎鼎的 Oculus 頭盔,這次出場的是 Oculus Crescent Bay 的原型機,通過 USB 和 HDMI 這兩條線連接到電腦上,前者負責啟動傳感器,後者負責視頻信號傳輸。它出現在 AMD 展臺,因為所連接的電腦上則配備瞭 AMD Radeon R9 Fury X。

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在展臺上官方提供瞭兩個場景的體驗,第一個是重現萊特兄弟首次成功飛行的場景,在一片大荒地上,可以看到飛機試飛的整個過程,你就像一個被邀請來的觀眾一樣,可以通過轉動頭部來觀看周圍的景象,兩端附有耳機,同樣也會隨著你耳朵的位置實時運算,調整聲音方向,有身臨其境的感覺。

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而另外一個場景則是一個需要用搖桿來操控的遊戲《Back to Dinosaur Island 2》,遊戲的操作非常簡單,你將扮演一位來到恐龍世界的登山者。通過搖桿來控制自己往上爬,沿途你可以扭頭看看兩邊的風景,面前是陡壁,身後則是一望無際的山巒,爬到頂端還能看到許多飛龍集結後結伴飛出覆蓋一大片天空的壯觀景象,配合夕陽西下的景色,整體觀感還是相當不錯的。

工作人員說,這款 Oculus 頭盔將會在 2016 年第一季度上市,售價會在 500 至 1000 美元之間,而演示所用的 AMD 顯卡價格也在 600 至 700 美元的區間,再加上一些其它配置,想要在電腦上用 Oculus 體驗虛擬現實遊戲,前期可能需要將近 2000 美元也就是超過 12000 元人民幣的投入。

高通 View Master:如何把 VR 和 AR 結合起來?

View Master 是高通和 Google 合作的項目,如今已經來到 2.0 版本,它由一個類似 Cardboard 的頭盔以及手機組合而成,它結合瞭虛擬現實和擴張現實(AR)兩項技術。其中 Google 負責虛擬現實部分,而高通負責擴張現實的部分。它的工作原理很簡單,通過擴張現實識別物體、建築、標志、標簽等物件,然後觸發相對應的虛擬現實場景。

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在高通展臺上提供瞭太陽系、舊金山等幾個標簽,我戴上頭盔後對準舊金山標簽按下按鈕,眼前就浮現瞭舊金山的街景。就跟 Oculus 一樣你可以在這裡扭頭看看周圍的景色。

關於這個產品,未來可以想象的一個應用場景就是購物,拿著它對著一樣商品通過擴張現實進行觸發,就可以來到一個關於該商品的虛擬現實場景,讓顧客可以更好地瞭解商品。

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View Master 預計將於今年 10 月份正式發佈。售價則在 30 至 50 美元之間。

除瞭上述兩款頭盔之外,索尼、HTC、三星、微軟都紛紛推出瞭自己的虛擬現實頭盔。其中索尼這次也有在 SIGGRAPH 2015 大會上展出 Project Morpheus,不過這次演示的遊戲比較簡單,就是一段模擬走鋼絲的遊戲而已。

但是頭盔的缺點也很明顯,它很難帶來良好的穿戴體驗,事實上頭盔這種形態的設備所提供的方案並不算高明。以 Oculus 為例,它本身自帶有可調整的帶子,但是蓋著頭頂的那條帶子確實破壞發型。戴眼鏡的同學戴上這個頭盔還會發現它會把整個眼鏡壓向你的臉,尤其我的鏡框比較大,即使調節到最寬松的狀態,隔著眼鏡帶上它仍然非常不舒服,不戴眼鏡又看不到裡面的畫面。工作人員告訴我,未來上市的最終版本將可以在頭盔內更換不同的鏡片,使近視或遠視的用戶不戴眼鏡也能看清頭盔裡的內容。

如何讓用戶在虛擬現實場景中真正跑起來?

不論是大場景式的 VR 還是頭盔式的 VR,就目前而言還沒能解決一個問題:如何讓用戶的身體在虛擬現實中動起來。未來 VR 將慢慢成為遊戲的一大要素,如果在類似使命召喚等遊戲中,用戶不能在場景中跑起來,體驗永遠都差瞭一截。

但是總不能讓用戶毫無目的地跑,在如何在有限的空間裡讓用戶施展拳腳?這個問題可以簡化成:如何讓用戶在傢裡跑起來?

答案已經五十年前揭曉:跑步機。

沒錯,就跟頭盔一樣簡單直接,頭上綁著頭盔,腳底加個類似跑步機的裝置就可以瞭,整套設備雖然看上去並不簡潔,但是所占空間隻需要比你站立多一點而已。

Virtuix Omni 和 KAT WALK 就做出瞭這樣的設備,並在 China Joy 2015 上展出,我們之前也有報道過。

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同理,除瞭捕捉腿部動作,我們手部的動作也需要捕捉,這樣才能在遊戲中騎車或開槍。例如索尼就通過 DualShock 和 Move 手柄來捕捉手部的運動。

這就是目前虛擬現實技術的一些進展,雖然還沒有真正走進千傢萬戶,但我們正在見證技術的發展。或許你會覺得虛擬現實的東西永遠都是虛擬的,不可能帶來和真實世界同等的體驗。但是虛擬現實最大的價值並不在於模擬,而是給你帶來真實世界中難以復制的體驗。娛樂或許需要逼真,但從來不是追求極度真實,就像你玩 FIFA 不會真的要你有專業運動員的體力,玩使命召喚不會真的要你中彈負傷一樣,娛樂帶給你的,更多是是剝離掉痛苦後僅保留快感的體驗。

而虛擬現實不論運用於遊戲還是電影,都會將這種體驗提升到一個全新的維度。這就是它最大的價值。

from:愛范兒

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