外媒分析中國將引領全球VR產業的6大原因

去年秋天,斯坦福導師Yoni Dayan應清華大學的邀請,前去為他們的學生設計一種全新的教學方式。在這個以應試教育盛行的國傢,他的目標是解放學生的創造力,讓他們學會批判性思考,同時也通過應用新的教育方式,以及結合VR和AR等技術的革命潛力探索學習的前沿。

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借著這個機會,Dayan有機會走訪中國的一些VR公司、媒體和機構,並在此基礎上,寫下瞭《6 Reasons Why China is Leading VR Growth Worldwide》這篇文章,從行業參與者數量、投資環境、體驗店、媒體、政府支持、項目等六個方面,分析瞭為什麼中國將引領全球VR市場的發展。

VR行業參與者的快速增加

中國擁有上百傢硬件和軟件公司。我有參觀過一個叫做MadNet的產業孵化中心,而其中有超過10%的項目都和VR有關。而HTC的4個Vive X加速器計劃中就有兩個坐落於中國,一個在深圳,另一個在北京。

中國的生產力極其驚人,尤其是在深圳,大量形態各異的VR產品被生產出來,從側面反應瞭中國VR產業暴增的原因:Google和Oculus那樣的歐美企業巨頭無法進入中國市場,所以出現瞭大量良莠不齊的競爭者。以暴風魔鏡為例,其多個型號在3個月內的總銷量就超過百萬。

狂熱的投資潮

據TechNote中的一篇文章報導,“2015和2016年兩年中,VR產業的投資已經達到瞭40億元(593萬美元),並於2016年第一季度達到頂峰,占瞭約20%”。僅僅是深圳一個地區就有高達15億元的投資值。

不過根據Gaetnet公司的技術成熟度曲線來看,VR產業正處於過高期望的峰值處,所以存在VR泡沫經濟的潛在危險。與VR在近幾年將為世界帶來的價值相比,現在近乎瘋狂的巨額資金投入明顯不成比例。投資者們似乎並未認真考慮這些項目的內在價值。相信在這段投資高峰期過後,會有一大部分的新興公司消亡。

所幸的是有很多人也意識到瞭這一點,並通過VR風險投資聯盟(VRVCA)這樣專門的組織進行投資,來將資本和不斷增長的專業知識結合起來,幫助這個產業的成熟和發展。 與歐美相比,中國市場在發展速度,資金和巨大的資本方面都有很大的優勢。

VR體驗店及硬件設施

我註意到有很多很多媽媽奶奶級別的人物在購物中心用VR設備來找樂子,這說明瞭VR在中國的普及程度比歐洲不知道高到哪裡去瞭,目前在歐洲,VR還隻是阿宅們的玩具。

在大量的商場中設立多達3000多傢VR街機廳是實現VR大眾化的主力。數以千計的消費者在購物過程中偶然看到這些東西,便花上20到70元,在五花八門的座椅和載具模型中玩上好一陣子,讓VR設備在眾多商品中脫穎而出。

中國VR媒體數量暴增

國內各大VR媒體的增多也是促進VR/AR產業成型的原因之一。多數這些媒體行業都傾註瞭數十年的時間專註於線上新聞推送,同時積極尋求成長並超越其它同行的方法。

知名媒體人Andrew D Kim也闡述瞭如何通過傳統的產業來鏈接歐美的VR技術。他們稱這種做法為“VR+”,並通過由中國相應的政府機構和行業領導者建立的產業生態聯盟(IEA)來給予支持。與VR+相關的IEA將在5月16號正式公佈。

國傢政府支持

中國已經邁入“互聯網+”時代,著力於通過數字化和高科技技術對傳統商業和企業的升級和轉型,而這其中VR和AR也將扮演著重要的角色。這也解釋瞭我在眾多的VR活動現場看到的政府支持標志。同時還有習近平主席的畫像和他在B20峰會上說到VR會成為中國發展過程中重要角色的引言:

“第一,建設創新型世界經濟,開辟增長源泉。創新是從根本上打開增長之鎖的鑰匙。以互聯網為核心的新一輪科技和產業革命蓄勢待發,人工智能、虛擬現實等新技術日新月異,虛擬經濟與實體經濟的結合,將給人們的生產方式和生活方式帶來革命性變化。這種變化不會一蹴而就,也不會一帆風順,需要各國合力推動,在充分放大和加速其正面效應的同時,把可能出現的負面影響降到最低。”

也就是說中國高層官員已經承認並支持這種技術,相對於很多沒聽過專業VR技術的國傢來說,已經是很大的一種領先瞭。VR已經正式成為瞭中國第十三個“五年計劃”的一部分,這意味著他已經獲得瞭官方政策的支持,同時新華社於2016年5月開通瞭VR\AR頻道。中國工業化信息部已經計劃制定AR/VR的標準以及開設研發實驗室,針對這一點,像HTC這樣的公司之間合作創辦的,以及深圳市政府等官方機構創辦的實驗室數量在大量的增加。

誇張的項目

通常,某樣技術或是科技的增長趨勢良好時,就會出現許多稀奇古怪的項目。對於中國的VR產業來說,東湖VR小鎮就是這個例子。該城市坐落於國傢南部,其設計為從服務、教育娛樂以及醫療保健等方方面面都與虛擬現實技術交織。但也有些企業隻是在打“擦邊球”,利用VR技術的風頭,來做一些與VR關系淺顯甚至毫無關系的項目。不過這其中也許會有一些稍有影響力的計劃,能夠刺激這個產業的發展。

VR行業的未來

投資和項目上的狂熱將會對市場有良好的影響,例如能夠流暢運行VR的設備會得到廣泛的傳播。在硬件傳播熱潮過後,使用者還會進一步關註可使用的內容,從而令開發者或是其他企業因素對VR產業的整體質量做出積極影響。

但盡管如此,部分人在這種熱潮下仍舊保持觀望態度,特別是在投資這一方面。一名匿名開發者對我說道:“他們給新興公司投資瞭數百萬的資產,但做出的全景視頻和恐怖遊戲卻非常差勁,其內容質量低於現在的平均水平。許多的投資者並沒有去考慮VR開發的細節,這種新的事物還在走向成熟的道路中,但部分創始人和投資者卻都想趁著這一熱潮快速撈錢。”過去幾年間創立的部分新興公司都由於這一點導致破產,這種撈錢模式對VR產業造成瞭真正負面的影響。

較為鼓舞人心的是大多數參與者都瞭解這種情況並有在努力去改善這一點。小米的Chris和Keri也坦然承認要建立一個良好的VR生態系統還需要諸多努力,而他們也在努力打造令人驚嘆的短篇全景電影以提高VR輸出內容的質量。他們對VR產業的理解與CEO雷軍相似,認為VR產業是一塊正在開發的新大陸,需要將近5年的時間才能初步成熟。對於新興VR創業公司來說,失敗並不意外,大部分公司都應該能做出令人滿意的成果,而失敗的公司也能從自己的經歷中吸取經驗,為未來的事業打下基礎。

中國VR產業的創新

總的來說,中國能夠作為未來世界VR市場的領軍人物,有幾個關鍵的要素:包括強大的制造能力,低廉的成本以及資本可供性,同時還有中國城市人對VR這項科技的高度接受度。最後這一點上真的是比歐洲強出太多,在歐洲,VR還隻是我的同事以及一些科技宅的談資。

更有意思的是,我觀察到中國的很多企業都已經不滿足於隻是去山寨別人瞭。比如騰訊的微信已經超越瞭他在歐美的競爭者,例如MSN。還有小米MIX的全面屏技術可能已經領先下一代蘋果手機和三星手機8個月之多。

在VR上也是如此。從硬件方面來說:Dloldo早在2013年就開始研制新型玻璃,有望能夠大幅降低VR設備的重量,提升舒適度。

內容上:

電影和動畫:中國在該領域處於國際領先地位,擁有魔力餃子、Secret Location和Sandman Studios等多傢國內外工作室都在為高速發展的全球電影市場制作新內容。

遊戲:英雄互娛公司聯手美國的Virtuix Omni,準備讓旗下遊戲登上後者的VR遊戲平臺。

工具:落於中國的Vive X加速計劃已經開發出瞭無線VR技術—-TPCast。

服務:阿裡巴巴推出Buy+虛擬商店和支付寶VR手機支付技術。

所有這些方面都為中國的VR產業系統起到瞭良好的補充作用,加上新生代VR創業者和開發者的靈感,相信中國必能在VR軟件和硬件方面全面超越西方各國的工作室。

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