估值45億美元的Magic Leap被指“造假”

Magic Leap近日被輿論推上風口浪尖,導火索是一篇The Information的報道。該報道中,Magic Leap首席執行官Rony Abovitz承認此前公開發佈的演示視頻實際上出自一傢特效視頻制作公司,目前Magic Leap能夠實現的技術還遠做不到視頻中所展示出的效果。消息一出,舉世嘩然,一時間“造假”、“欺騙”、“謊言”、“泡沫”等刺眼的詞匯充斥瞭近期各個關於Magic Leap的新聞標題。

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但事實上,當初在觀看Magic Leap的視頻時,或許沒有多少人會相信這些視頻所展示的是Magic Leap的技術已經實現的效果,人們在驚嘆視頻所呈現的炫酷功能時,大多數是抱著懷疑與期待參半的態度。

從Magic Leap最初被瘋狂追捧,到如今的墻倒眾人推,實際上是整個VR、AR行業發展的一個縮影。Magic Leap在VR、AR概念最為火熱之際,幾乎承載瞭所有人對未來VR、AR技術的期許和幻想,當發現這樣的願景離目前的現實依然太過遙遠之時,Magic Leap自然就成為瞭所有人失望情緒的一個集中宣泄對象。

Magic Leap曾經是VR、AR行業裡最神秘莫測的一傢公司,同時也被無數人認為是行業中技術最頂尖的公司。外界對其幾乎一無所知,唯一隻能通過其官方Youtube頻道不時發佈的短視頻來瞭解這傢公司到底在做什麼。

一次性看夠Magic Leap所有“特效視頻”

通過視頻,外界猜測Magic Leap正在進行的是裸眼增強現實技術的探索,也就是說區別於目前行業中所有廠商,Magic Leap要實現的是在自然光條件下,不需要佩戴任何VR眼鏡設備的情況下,在現實場景中疊加虛擬現實物體,以實現驚人的虛擬與現實融合的效果。

這些酷炫的視頻不僅引來瞭無數人的驚嘆,也讓Magic Leap成為瞭正在急切尋找下一個“獨角獸”(估值超過10億美元)的投資者的目標。這些投資者包括谷歌、Anderson Horowitz、摩根士丹利、KPCB等科技行業巨頭和知名投資機構,當然還有來自遙遠中國的阿裡巴巴。

在這些機構的追捧下,這傢成立至今不到5年的公司很快便躋身“獨角獸”(估值超過10億美元)行列,在C輪由阿裡巴巴領投近8億美元後,融資總額已經超過14億美元,估值45億美元。

這45億美元,一部分反映瞭投資者對其技術實力的認可,另一部分則承載瞭外界幾乎所有的對於VR技術的未來幻想和憧憬:在體育館中,一頭鯨魚能夠從地板中竄出躍向空中,一隻小象在手掌中像開花一樣栩栩如生地呈現在你面前。

然而,現實卻是,Magic Leap至少目前還遠遠做不到上述這些事情,在The Information的這篇報道中,記者所嘗試的Magic Leap的一款產品,是一個“笨重的頭盔”,並且“用幾根粗線纜連接在臺式電腦上”,所體驗的虛擬現實畫面也時而“模糊”並且“抖動”。

Magic Leap的這款產品看上去並沒有和目前主流的一些VR頭戴設備有任何的差別,甚至顯示效果還不如其他廠商的產品。盡管Abovitz解釋稱,“需要在工程技術方面做出妥協和權衡”,指出這是目前的折衷方案,公司依然沒有放棄實現最終的目標,但這一看上去有些醜陋的殘酷現實與Magic Leap在視頻中所呈現的炫酷技術實在相去甚遠,人們的失望與上當受騙的情緒可以理解。

加重瞭人們的這種失望情緒的,還有行業發展的不盡人意。2014年,Oculus被Facebook以20億美元收購的這一行業標志性事件,讓外界一度認為VR是智能手機後的下一個“風口”,隨後,微軟、谷歌、三星、英特爾、高通等巨頭紛紛爭先恐後地加入這一領域,行業的爆發似乎就在眼前。

然而,這一切卻並沒有發生,VR行業並沒有出現爆發式增長,這背後有VR硬件設備的技術局限(體積、重量、性能的平衡,刷新率等)以及VR在內容方面匱乏的原因。進入2016年,盡管仍然有像谷歌這樣強勢推出Daydream的VR平臺以及英特爾宣佈Merged Reality(浸入式現實)概念,但整個行業依然不溫不火,人們對VR未來的信心已經開始動搖。

最直觀的感受是VR產品在目前西方購物季的銷售表現,根據多傢機構的預測,VR相關產品或許將成為這個購物季中“最讓人失望的產品”,並沒能成為人們在購物季禮物清單中的“主力軍”。

遊戲市場研究機構SuperData將索尼PSVR在2016年的預計銷量由此前的260萬臺大幅下調至75萬臺,對谷歌的Daydream VR頭顯的銷量從此前預計的45萬下調至26.1萬。

當然,也有機構對VR市場未來的整體趨勢依然表達瞭樂觀估計。IDC在今年8月份發佈的報告中指出,預計到2020年,增強/虛擬現實產品的全球銷售總額將超過1620億美元,2015至2020年之間的年化增長率為181.3%。

“捧得越高,摔得越慘“,Magic Leap不幸成為瞭這句話的最新註解,這傢曾經被視為行業頂尖的公司如今淪為平庸,這標志著VR技術由神秘而高大上的“神壇”徹底跌入凡間,外界對於VR的一切美好幻想也隨之破碎。或許腳踏實地地去解決目前技術上的瓶頸和障礙,改善用戶體驗和完善內容生態,而不是一味描繪美好、絢麗的未來,才是推動行業發展的正確途徑。

from:VR次元

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