以事實說話 告訴你VR遊戲到底有多燒錢

在近期遊戲業有關於此的討論中,議題主要集中於諸如從Oculus這樣的公司收到的資金,以及因此產生的獨占協議上。有許多人稱VR產品開發是如此昂貴,以及開發者對於資金的渴求。

然而,沒有人真正的分析瞭制作VR遊戲花費的成本。很多人因為保密協議和法律的限制不能透露這些信息,或是擔心由此引發的軒然大波。幸運的是,筆者可以談談這些資金以及做一個VR遊戲所需的成本,在此,本人將談及所處公司的第一款遊戲《燈光維修隊4 Light Repair Team》所需要的成本。

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這裡有幾件事是我們開始之前要說的。

在我們分析這些之前,我十分需要講一點點關於《燈光維修隊4》(之後均簡稱為:LRT4)的開發背景。首先,在2016年年初我已經花費瞭超過14個星期的時間完成瞭LRT4絕大部分(95%)。包括編程、圖像以及設計等工作。我得到瞭好朋友同時也是Eerie Bear Games聯合創始人的幫助,諾亞·羅加恩(Noah Rojahn)負責瞭很多棘手的編程工作,他同時也是我們新遊戲唯一的程序員,約翰·戴克和Ed·哈裡森為創造瞭一些音樂供我們的預告短片和遊戲背景音樂使用。

其次,這款遊戲是HTC Vive的首發遊戲,所以在不少新聞稿中有所提及,並被專欄推薦。除此之外,我們還多次被一些文章提及,但也僅僅是被提及。



這是一款完全依靠我自己的力量創造的遊戲。換句話說就是,這個遊戲的所有花費和與這個遊戲有關的一切事務都是我一手操辦的,依靠的是我自己的積蓄。這也就是說我在對我自己的時間負責,我為我自己的工作買單。這聽起來可能有些奇怪,我隻想說明理解並衡量開發一個遊戲所需的成本實在是太重要。因支付自己為不管你是為自己工作還是為別人工作,你都必須支付工資或是接受別人的薪資。

如何核算遊戲開發成本?

我將基於兩種方式來分析遊戲的開發成本。首先,我們先來分析一下如果我給自己支付時薪的情況。當然這不是你去計算遊戲預算的方式,因為我是一個自由職業者,所以我必須學會。

其次,我將會使用一種合適的方式來分析遊戲開發的成本,就好像我正為瞭獲得融資向Valve或Oculus推銷著我的遊戲。根據我的理解,我覺得這是所有人應該會進行或者接受的推廣方式。

1.以小時為單位(這是一種值得一提的錯誤方式)

讓我們看看如果我為我自己以及諾亞發極低的時工資,遊戲制作需要多少成本。

  • 14周開發時間 x 40個小時/周x 40美元/小時=22400美元(包括原型創建,設計,圖像)
  • 諾亞工作5個小時 x  40美元/小時=200美元
  • 建立公司的成本+法律事務=3500美元
  • 服務器成本10美元/月 x 3個月(我們使用的是Digital Ocean)=30美元
  • 兩首外包音樂的花銷≈3萬美元

總成本:29130美元

用一個不合適的方法推算出開發一個隻有70分鐘內容的遊戲要花費2萬9千美金。正如我告知你們的一樣不要用這種方式計算你的遊戲成本。這種方式很難管理並且遊戲開發很難以小時為單位進行預測,我們可能需要一個月的時間去做一件事,你不應該這樣去計算你的遊戲成本。

這裡還有其他情況要考慮,即使是一個合同工一個小時40美元,但他們實際得到的最多30美元,因為在美國自由職業者需要繳納收入的25%的稅。所以作為遊戲開發者絕對不要這樣計算你的遊戲成本。

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2.一個可接受的預算方法(正確的開始方式

讓我看看人們實際上會怎麼做,多說一句,我們采取這樣假設是因為一些爭論:假設提供瞭5個小時的免費勞動。

  • 約4個月 x 每個開發者1萬美元/月=4萬美元
  • 建立公司的成本+法律事務=3500美元
  • 服務器成本10美元/月 x 3個月)=30美元
  • 兩首外包音樂的花銷≈3萬美元

總成本:46530美元

這更接近真實的遊戲預算,它幾乎涵蓋瞭所有必要的東西(包括稅收、保險)同時也留有一定的餘地。

等等,我好想忘瞭一些大事!就是建立辦公室及其維護費用,畢竟不是所有人都在傢裡工作。(這些都是粗略估計):

  • 有著工作室的VR遊戲開發的平均成本=1500美元
  • Vive或Rift的成本(如果你沒有開發包)=600-800美元
  • 辦公室租金(很大程度取決於位置)=500至5000美元/月
  • (良好的)網絡成本=110至180美元/月
  • 每個開發人員的桌椅=1000美元
  • 一般的辦公室用品150美元/月
  • 其他辦公設備≈250美元/月

這還沒包括像Unity Pro, Maya等軟件的授權費用。如果我和諾亞並不在傢工作,那麼從頭開始建造一個辦公室的總成本為,假設我們已經擁有瞭免費的開發包:

  • 2臺電腦=3000美元
  • 1年的辦公室租賃費=6000-60000美元
  • 1年的網絡成本=1320至2160美元
  • 辦公室傢具=2000美元
  • 辦公用品=150美元(最低值)
  • 其它能夠使用3個月的設備≈750美元左右

總成本:13220-68060美元

所以,我們要賣出多少遊戲才能回本呢?減去稅費以及Unreal Engine的使用費和Valve的抽成,我們的收益為營收總額的60%。所以每賣出一份價值7.99美元的遊戲,我們能夠獲利5.2美元。基於“錯誤”的預算,我們要賣出5602份,而基於“正確”的預算,我們則要賣出8949份。因為我們在Steam和所有平臺上我們的遊戲都在促銷,所以這個數字可能會更高一些。同時這也會受到我們是否在傢裡辦公是否使用自己的電腦的影響。

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事實

說到底,《LRT4》到底為我們掙瞭多少錢呢?

《LRT4》大概賣出瞭2300份,為公司帶來瞭約14000美元的收益(不包括稅收和其他我們需要交納的費用。)即便是你用最廉價的方式來進行計算(這種方式你永遠不要用),它仍然是不掙錢的。另外,自從遊戲4月在Vive上發行以後,在之後的幾個月裡我們還進行瞭更新,這裡又有更多的花銷,但是我沒有計算進去。

當然這隻是我們遊戲的計算方式,別的遊戲會有不同的計算方法和預算,但是我敢肯定他們也一定沒有回本。盡管Survios聲稱他們幾個月就掙到瞭100多萬美金,但我仍然很好奇他們是否真的掙回來瞭。

我在冒險,事實上,每一個VR開發者都在冒險。對於我們來說,遊戲並沒有回本,對於別的開發者來說,我很肯定他們也沒有回本。從一個商人的角度來說,VR開發者是固執的、愚蠢的、魯莽的。但是VR真的太美好瞭,你需要百分之百的投入。如果開發者並不是不顧後果的前進,如果像Oculus或英特爾等公司不再給開發者提供資金,VR將不能長久維持。

下一次,當你看到一個開發者將獨占某平臺,或他們從一個公司獲得融資使得要在遊戲裡推廣他們的商品,以及其他事情。記住這一點:他們不想傷害消費者,他們隻想在使自己在VR世界裡變得更重要。

from:界面

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