交互設計師存在的價值

對交互設計職位的思考

很多交互設計師(包括使用者研究員)可能都思考過一個問題:自己的存在到底有沒有價值?這個職業是否有未來?最後,很多交互設計師由於看不到未來,或體會不到成就感,轉行做了產品經理或從事其他崗位。

確實,原型完全可以由產品經理代勞,實在不會做可以抄競品嘛,再不行,還可以交給視覺設計師自由發揮嘛。在這雙重夾擊下,交互設計師確實很尷尬。最鬱悶的是,交互設計師往往沒有話語權,時常需要妥協于產品經理或領導,即使心裡並不認同。

我曾經看到過一篇微博(現在已經被刪除了),大意是這樣:「我們公司招人只招產品經理和美工,不需要交互設計師。我們不要只有思考沒有產出的職位」。看似讓交互設計師心寒的話,其實體現了很多管理者的心聲:交互設計師沒有太大意義,我們不想多這麼個無用的環節,沒有他也沒什麼大不了的,有視覺就夠了。

我覺得聽到這種聲音是件好事,可以讓我們更清醒的去反思。一個職位存在,必然有它存在的道理。交互設計師這個職位設立的意義是什麼?應該做到什麼程度?是不是真的像這個人說的一樣只有思考沒有產出?下面我就來簡單分析一下。

可有可無的礙事者 OR 使用者體驗的護衛者?——交互設計師與產品經理的制衡



如果讀過《使用者體驗的要素》,就會知道產品在戰略層(使用者體驗的要素)需要同時考慮網站目標和使用者需求。實際情況下,產品人員往往背負著沉重的KPI,他們不可避免的更多考慮網站目標;而交互設計師更傾向于站在使用者體驗的角度考慮問題。二者需要互相平衡,互相制衡,否則容易失控。試想,如果沒有使用者體驗人員或相應的團隊,產品為了達成自己的目標,很可能會拼命的增加功能和內容。如果大家都不去重視體驗,都去過渡的消耗產品,那產品的未來可想而知(不過這種情況基本上只在大公司發生,產品就像個孩子一樣,而產品經理相當於孩子的父母。但父母太多了,孩子也就不親了)。

可能有人會說了:不是所有產品都背負KPI,也不是所有的產品人員都不重視使用者體驗。很多產品人員自己畫原型也畫的挺好的。我想說的是,術業有專攻,產品人員需要注重的是產品的宏觀方向和定位,而不是交互細節。一個整天熱衷於交互細節及頁面配置的產品經理,能有多少心思放在定義大方向上?(除非這個團隊產品人員較多,有些人員其實是在專職做交互的工作)

還有一點,設計師一般不背負KPI,所以容易保持較為理性的思維,正所謂「旁觀者清」。所以我們時刻做好準備,在產品經理頭腦發熱時(人在面對巨大壓力時難免,設計師其實也一樣),準備一盆冷水。

被奴役的原型工人 OR 提供最佳方案的設計師?——交互設計師與產品經理的合作

交互設計師存在的價值

1. 識別需求的有效性

每當產品拋過來一個需求時,平庸的設計師想的是完成它;普通的設計師想的是把它做好;優秀的設計師想的是儘自己所能把它做到最好;而卓越的設計師則優先考慮:這個需求到底合不合理?值不值得去做?對產品有什麼説明?使用者是否需要它等等。如果最後的結果是它不值得去做,那麼應該拒絕,或是提出更好的解決方法。當然很多時候,我們很難判斷出某個特定的需求是否合理。在這種情況下我們可以做使用者調研,可以分析使用場景,可以去問問身邊的朋友,可以和產品經理討論等等,但不能因此放棄思考。

比如說,之前同事做彩票用戶端設計時,產品經理要求增加複雜的分析圖表功能(因為使用者回饋中經常有人提到)。這個時候,我們需要的不是冥思苦想,尋找各種解決方案以更好的在小螢幕上呈現複雜的圖表;而是通過分析使用者的使用場景,最後得出此功能不適用在手機用戶端上的結論(找不到任何一種適合使用該功能的合理場景),最終說服產品經理取消了該功能。

交互設計師存在的價值

2. 重塑需求

遺憾的是,很多時候設計師接到需求時,需求文檔都已經成型了。 這個時候設計師已然處於較被動的地位,緊接著會不由自主的按照需求文檔去設計,直到最後發現走不通為止。而這個關鍵節點恰恰是設計師最能發揮價值的地方。

交互設計師存在的價值

我們更需要的是把蘋果變成橘子的能力;而不是人家給你一個蘋果,你把它榨成蘋果汁。那樣的話,你被人替代的日子就不遠了,因為原型誰都會畫。

比如說,需求文檔上寫明「二級導航持續可見,方便使用者切換」。但你通過經驗或用研結果,發現只有極少的使用者會去切換功能,那麼就可以把它適當隱藏起來。其實你並沒有完全按照需求文檔說的去做,但相信這樣的結果,大家都會滿意。

3. 梳理結構流程&設計介面


這一點就不用多說了,一個有經驗的專業的交互設計師,可以用較短的時間完成一個靠譜的設計方案;而產品人員做原型雖然可能很麻利,但效果實在難以得到保障(況且千人千面,如果沒有專業的交互設計原則、設計規範做指導,每個人做出來的都會很不一樣)。當然最終可以通過反復的反覆運算達到一個比較好的效果,但這樣用的時間可能很長。


很多人覺得加入交互設計師的環節後,整個流程會變的很慢。其實不會,整體來說時間一定是更短的(因為減少了因為設計失誤而導致的反覆運算)。當然小團隊就沒這個必要了。


我遇到過這樣的情況:面對一個很複雜的功能,產品人員用了幾個月的時間反復精雕細琢做原型,終於通過了專案組的評審得以實施。但最終上線後效果並不好,使用者非常疑惑不知道該怎麼使用,也不明白它說的是什麼意思。我想這是因為產品人員太專業,太瞭解產品背後複雜的使用邏輯了,但卻忽視了普通使用者的使用習慣。如果在這個過程中,有專業交互設計師的加入,我想一定會用更短的時間達到更好的效果。


目光短淺的設計師 OR 高瞻遠矚的品牌塑造者——設計師對品牌的理解與塑造

設計師其實還有一個非常重要的作用,那就是維繫和突出公司的整體品牌形象。產品經理忙自己的KPI都忙不過來呢,哪有時間和心思去和別人保持統一啊。不過使用者體驗團隊要非常給力才行啊。

交互設計師存在的價值

專案的參與者 OR 推動者?——交互設計師對專案的影響


1. 節省其它環節的時間,更容易實現「術業有專攻」


節省了產品人員撓頭畫原型的時間;節省了產品人員不斷碰壁,反復改原型的時間;避免了整個專案因為一些明顯的錯誤而導致的不必要的反覆運算;節省了使用者研究員做可用性測試的次數(好的交互設計師憑藉經驗即可發現大部分問題所在,節約可用性測試的時間和成本);節省了視覺設計師理解、修復2B原型稿的時間;節省了前端揣測不完整的原型說明的時間;節省了開發因為需求或交互反復變動的抱怨……

2. 跟進各個環節,保證產出物品質


產品經理雖然也要負責跟進,但是各種功能、開發問題就已經很讓人頭大了,如果再負責跟進設計細節,那簡直要崩潰了。沒關係,交互設計師是你堅強的後盾,跟進視覺、前端(當然視覺設計師的跟進也很重要)、開發,保證最後上線的結果和設計稿一致,給產品更好的體驗(圖片來自微博,稍經修改)。

交互設計師存在的價值

3. 提高設計品質,提升設計效率。


經過一段時間的積累,沉澱出設計規範或範本。既保證設計品質,又提升設計效率。產品人員做原型短期來看確實很快捷,但由於沒有統一的設計標準,每個人的思考方式又很不一樣,如果遇到人員調整,就會很麻煩。當然最倒楣的是開發。


交互設計師存在的價值

4. 促使專案流程更合理,更有規劃


如果是一個很大的團隊,又沒有交互設計師,或沒有懂交互知識的人員,專案流程容易變得混亂。我們常見到如下情況:需求根本沒想清楚;原型粗糙,後續工作難以進行;後續發現問題導致交互更改,大家一起返工;原型說明不全,後面每個環節都按照自己的想法添磚加瓦,導致產品離最初目標甚遠……


而交互設計師的出現在一定程度上可以很好的改善這種局面:一方面,交互設計本身有一定的流程和方法,可以儘量避免大家拍腦子想問題;另外,靠譜的原型使流程更井然有序,返工現象也會大大減少。


5. 協助產品經理組織各個環節,是整個專案的有力推動者。


交互設計師分析、重塑需求;與用研配合瞭解使用者特徵與行為;設計結構、流程、介面、動態效果;跟進視覺、前端、開發;及時整理線上問題,準備下次反覆運算……這個過程可以說貫穿產品週期的始終,並且他需要與各個環節打交道,溝通協調,PK想法。所以好的交互設計師相當於一個好管家,協助產品經理組織好各個環節,是整個專案有力的推動者。

但是,交互設計師依然面對很大的危機


我上面所說的一切,都有前提假設:


如果是小公司或小團隊的話,其實不太需要交互設計師,因為小團隊溝通成本少,更注重敏捷和高效。即使有了什麼問題也可以快速試錯,快速反覆運算,正所謂「船小好調頭」。而交互設計師在大公司、大團隊中更容易發揮作用。因為大公司往往動一發而系全身,更需要有風險意識;大公司的溝通成本較高,需要組織協調者;大公司更注重品牌形象;大公司更需要避免流程反復;大公司更需要考慮人員流動問題,及時沉澱方法及規範;大公司更需要考慮專業性……


如果能做到我前面說的那些,就已經是一個比較完美的交互設計師了。遺憾的是,90%的交互設計師可能都做不到這些。不知道現在還有多少設計師在夾縫中生存,看著產品的臉色過日子呢。


所以如果有人說交互設計師沒用,沒產出,那我們需要先檢討自己身上的原因:是不是你去了個不適合你的公司;或是你的工作做的不夠到位。因為從理論上來說(前面已經證明了),好的交互設計師是非常非常重要的。


沒有交互設計師怎麼辦?


交互設計師雖然很重要,但並不是說沒有他,產品就沒活路了。我知道的很多產品都沒有交互設計師,但依然做的很好。其實懂不懂交互可能並不重要,重要的是你有一顆愛產品的心,時刻提醒自己「我就是一個什麼都不懂的使用者」,大腦放空,然後去真正的體驗你的產品,相信你也可以做的很好。然而可惜的是,在大公司,這樣的人太少(分工過細,難以有人真正對產品上心或負責),即使有這樣的人,也不一定能對產品做主。


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