《紐約時報》:互聯網正向實體物聯網演變

美國《紐約時報》12月18日刊出一篇分析文章,認為感應器、互聯網技術和計算機智能迅速發展,其運用範圍也越來越廣,消費互聯網和工業互聯網將得到進一步發展,並與人類生產生活的聯繫更加密切。互聯網向實體物聯網的演變正在展開。文章主要內容如下:

互聯網使人們的生活豐富多彩。鼠標輕輕一敲,或在觸摸屏上點擊一下,你就可以聖誕購物、找餐館、定位聚會好友,並讓外界知道你的狀態。計算機行業裡最優秀的人才,無論是在創業公司還是在大企業,都在努力追踪你的網上活動喜好,藉機提供有針對性的廣告和優惠券服務,吸引你。

如今,互聯網迅速成長,並將投向更廣闊的世界範圍內。自給自足的互聯網經濟蒸蒸日上。針對消費市場的網絡創業公司如雨後春筍般地增加。向公眾出售股份尋求融資數十億美元的新公司均來自客戶服務領域,其中有上週上市的網絡遊戲公司Zynga和擬於明年上市的社交網絡巨頭Facebook。

同時,計算和通訊類互聯網技術日新月異,迅速擴展至利潤豐厚的消費領域。低成本傳感器、智能軟件和高級計算能力打開了新用途的大門,包括節能、交通運輸、醫療和食品運輸等。消費互聯網可被視為上述技術的熱身運動。

《紐約時報》:互聯網正向實體物聯網演變

工業互聯網



這一概念出現已有多年,有時被稱作“物聯網”( Internet of Things)或“工業互聯網”( Industrial Internet)。然而要在經濟上和技術上達到預期效果,還需要一段時間。

美國華盛頓大學計算機科學家愛德華•拉佐伍斯卡(Edward D. Lazowska)說,“我們將把數字智能用於一切事物。大量智能設備將與人類和實體世界進行智能互動。”

美國加州通訊與信息技術學院創始理事拉里•斯馬爾(Larry Smarr)本月在《紐約時報》上撰文,描述了感應器的作用。他表示,最終目標是造出感應器認知的星際電腦。感應器曾經昂貴而笨重,如今變得廉價而小巧。這種說法聽起來似乎是不切實際的幻想。最近一些大型工業、科技企業和雄心勃勃的創業公司進行了相關投資,提供相應產品和服務,這表明上述構想已經開始逐步變為現實。

在美國矽谷有一家Nest Labs公司,業務火爆。其創辦人是蘋果前高管托尼•費德爾(Tony Fadell)。他已從蘋果、谷歌、微軟及其他高科技公司聘用了100多名工程師。今年10月底,該公司推出一款將傳感器、機器感知和網絡技術一體化的數字溫度計。它不僅可以感應氣溫,還能感應室內人員動作及其進出房間的情況,據此調控室溫,實現節能目的。

28歲的麥特•羅傑斯(Matt Rogers)是Nest Labs的聯合創辦人。他曾在蘋果帶領一支負責為iPod編寫軟件的工程師團隊。他喜歡也願意在蘋果工作,但他認為,從本質上講,蘋果開發的是玩具。他希望開發一種能夠真正對解決大問題產生巨大影響的產品。 ”

傳感器顯身手

有了通訊傳感器和計算機智能,可以在很多行業領域實現產品和工作方式的變革。有一種智能工業齒輪,能夠在噴氣引擎、橋樑和石油鑽井平台等設備出現故障前,向操作人員發出維修預警。電腦可以跟踪噴氣引擎運行中的傳感器數據,或找到石油鑽井平台的結構變化,由此確定潛在的故障跡象。

在水果和蔬菜包裝箱上安裝傳感器,可以查到產品所在位置並嗅到氣味,在產品變質前發出預警,以調整送貨路線或行程。火車頭上安裝傳感器可以提取GPS數據,綜合考慮火車長度、重量、地形和彎道等情況,減少不必要的剎車,最多可以節省10%的燃料。

計算機智能技術與工業互聯網開發

美國最大工業企業通用電氣的研究人員們正在研究傳感器有關應用。其中一項為智能病房,在它的天花板隱蔽位置安裝3個小攝像頭,同時藉助分析軟件,對醫生和護士進出病房的情況進行實時監控,如果他們在接觸病人前後忘記洗手,感應器將發出警報,這樣就可以大大減少感染。電腦視覺軟件可以分析病人劇痛的面部表情、精神錯亂前兆或精神緊張信號,並向附近的護士發出電子預警。

上個月,通用電氣宣布將在北加州建立一座新的全球軟件中心,聘用400名工程師編寫代碼,以加快智能機的商業開發。該中心負責人威廉•魯(William Ruh)說,“我們的職責是開髮用於工業互聯網的軟件。”

2008年,IBM宣布將大力推進工業互聯網項目,利用計算機智能為公共電網、交通管理、食品運輸、水源保護和醫療等領域開發更高效的系統。該公司將這項計劃命名為Smarter Planet (“更智能的星球”)。有業內分析師質疑這會不會是IBM的一項營銷策略。

IBM的CEO彭明盛(Samuel J. Palmisano)最近接受媒體採訪時強調,該項目由IBM研發實驗室提出,而非營銷部門。 IBM有了這種技術能力,因此搞這個項目時機正合適。

IBM表示它正在全球範圍內開展2000多個符合Smarter Planet構想的項目。比如,在美國愛荷華州的杜比克市(Dubuque),IBM與當地政府開展了一個長期項目,通過傳感器、軟件和互聯網計算技術改善該市的水、電和交通條件。今年,IBM在一個試點項目中為151戶家庭安裝了數字水錶,用軟件來監控自來水的使用情況和方式,告知居民節省用水的方式,並對可能發生漏水問題發出警報。該試點項目實現節水7%。以約有6萬人口的迪比克市為例,這相當於每年節水6500萬加侖。

在巴西的里約熱內盧,IBM利用地面和航空傳感器加上人工智能軟件為當地防災部門提供預​​警服務。該系統最長可提前48小時預報暴雨和泥石流災害,以利及時疏散人員。

下一波計算機行業發展方向不會脫離多用途的消費互聯網,同樣面臨人們對隱私和公民自由權的關切。形態識別和機器學習等軟件技術可用於管理能源消耗、衛生醫療和交通問題的智能設備中,包括互聯網搜索、網絡廣告和智能手機應用。谷歌無人駕駛汽車項目就是一例。這款有人乘座的無人駕駛汽車已經在加州高速公路和城市道路上行駛了數千英里。這一項目還處於研究階段,但已運用了大量人工智能技術。

計算機行為經濟學實例

2009年底,聯合國發起一個名為Global Pusle(“全球脈搏”)的全新項目,旨在利用消費互聯網數據促進全球發展。通過分析社交網絡和手機短信中的信息,預測失業率、地區開支降低或疾病暴發等情況。

在亞洲和非洲部分地區,手機可以發揮自動櫃員機功能,人們通過短信實現轉賬,同時也可以作為個人帳戶預警系統。 Global Pusle負責人羅伯特•克爾克帕特里克(Robert Kirkpatrick)表示,每當存款轉帳從每月10美元降到50美分或零時,手機將發出信號表明有情況發生,這時可通過學校用餐項目或政府援助計劃防止該地區返貧。

目前聯合國正開展各類研究,並希望與私營企業建立合作關係。為獲得真正的成功,該項目需要互聯網公司和移動通訊運營商的合作,以獲取社交網絡和短信聯絡的數據,其中任何涉及個人身份的信息將被刪除。

克爾克帕特里克表示,實施Global Pulse項目在於通過實時跟踪人們的日常生活信息,拓展新的知識領域。該項目不是為了向人們出售商品,而是為了有針對性地引導發展。 “這是計算機行為經濟學。我們都是這個新學科的一部分。”

本文來源:騰訊科技

 

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